Что сделать если все не так как хочется

Что сделать если все не так как хочется
Что сделать если все не так как хочется
Что сделать если все не так как хочется
Что сделать если все не так как хочется

Завойчинская Милена: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Внимание! Отсутствует окончание текста. Роман вышел в издательстве "Альфа-книга". Все не так, как кажется! В этой простой истине Иржине пришлось убедиться на собственном опыте. Любящий отец неожиданно превращается в деспота и заставляет выходить замуж за почтенного старца? Темная империя - обитель зла и порока? Темные - самые страшные существа в мире? Так казалось Иржине, прожившей всю жизнь в империи Светлой, до тех пор, пока события вокруг ее вынужденной свадьбы не начали закручиваться смертельной воронкой. Но если не можешь справиться с ситуацией и победить, то беги и начни жизнь сначала. Оседлав свой верный мотолет, Иржина смогла сбежать и, оказавшись вдали от родного дома, узнала, что отец действительно ее любит, страшный некромант - вовсе не чудовище, с зомби вполне можно найти общий язык, а у жителей Темной империи есть чему поучиться! Иржина. Всё не так, как кажется: Фантастический роман / Рис. на переплете С.Дудина - М.:"Издательство АЛЬФА-КНИГА", 2014. Тираж 7000 экз. ISBN 978-5-9922-1756-8 Купить в "ЛАБИРИНТЕ"............. Купить в Беларуси .................. Купить в Украине Купить в Казахстане





Полная электронная версия на "ЛитРес"
ИРЖИНА. ВСЁ НЕ ТАК, КАК КАЖЕТСЯ...
ГЛАВА 1
- Леди Иржина, вас ждет отец. Просил зайти к нему сразу же, как только приедете. - Дворецкий встретил меня в холле.
- Что-то случилось, Марей? - Я положила шлем на стол, туда же легли перчатки.
- Я не в курсе, леди. Но это срочно, лорд Маркас велел вам идти к нему немедленно.
- А?.. - Я показала на тяжелые шнурованные ботинки и комбинезон, в которых обычно ездила на мотолете.
- Немедленно, леди, - поклонился Марей, сглаживая ультимативность своих слов. Хотя, не своих, это приказ лорда.
Ну, и что там такое произошло? Я кивнула дворецкому и направилась в сторону кабинета отца. Постояла пару секунд под дверью, прислушиваясь, мало ли, вдруг он с кем-нибудь беседует. Не хочется входить в это время. Но нет, тихо. Даже странно, обычно, если папа в кабинете, то всегда слышно либо жужжание техники, либо он с кем-то что-то обсуждает.
- Иржина, проходи. - Отец сидел за столом с задумчивым видом и был непривычно серьезен и неулыбчив.
- Доброе утро, - пройдя в кабинет, я села напротив него на стул для посетителей.
- Иржи, - нервно переложив бумаги с одного края стола на другой, папа взял в руки карандаш и задумчиво побарабанил им по столу. - У меня есть для тебя новость.
- Да?
- Иржи, через три дня твоя свадьба... - Он нахмурил брови и на меня не смотрел, а я...
- Что?! - Я настолько растерялась, что даже не поняла, испугалась ли я такой новости. - Какая свадьба?! С кем свадьба?!
- Свадьба твоя, - терпеливо повторил отец. - Через три дня. А с кем... Какая тебе, в сущности, разница? Все равно ведь замуж выходить нужно. Не за того, так за этого.
- Пап, ты шутишь, да? - Я нерешительно улыбнулась.
Ушам своим не верю! Еще пару дней назад ни о какой свадьбе и речи не велось. Да что там пару дней назад? Вчера мы обсуждали мою предстоящую поездку на курорт. Она предполагалась в качестве подарка мне на окончание академии с отличием. Долгожданная свобода, диплом выпускницы академии на руках и вдруг... Ничего не понимаю. Да и вообще? Что за бред? Как это так: какая мне разница? Да еще и: 'не за того, так за этого'... Так не бывает!
- Никаких шуток. - Папа даже не улыбнулся. - Свадьба через три дня. Вчера я подписал все бумаги. Вот, - пододвинув ко мне скрепленную пачку листов, он сцепил пальцы в замок. - Ты должна их прочитать и подписать. Через два часа приедет портниха и снимет с тебя мерки на платье.
- Пап! Да это же... Что за ерунда? - Я вскочила. - С какой стати я вдруг должна выходить замуж неизвестно за кого, да еще так скоропалительно... И вообще, ты ведь знаешь, я не хочу! У меня планы, я собиралась на курорт, а затем искать работу...
- Сядь! - рявкнул он, и я плюхнулась на стул, едва не промахнувшись от неожиданности.
Папа никогда не кричал на меня. Вообще никогда! Даже, когда он наказывал меня за мои детские шалости и хулиганства, он делал это без крика. В том числе тогда, когда я получила ремня, за... Не важно, было за что. Но и тогда, он не кричал. Чего уж там, это я вопила, рыдала и вырывалась. И вот вдруг...
- Пап, что происходит?
- Я тебе уже сказал. Через три дня твоя свадьба. Иди.
- Ну, уж нет! Я требую объяснений! - Я сложила руки на груди. - Что вдруг произошло, и почему я должна выходить замуж так спешно, да еще за... А, кстати, за кого? Все-таки уж будь добр, объясни. Кто он такой? Сколько лет? Как зовут?
- Имя тебе ничего не скажет, ты его не знаешь. Кто такой? Мужчина, это и так ясно, как мне кажется, - ответил он.
Я снова собралась возмутиться этими невнятными объяснениями и даже вскочила, уперев руки в край стола.
- Возраст - семьдесят лет, - припечатал отец.
Тут у меня подогнулись колени, я упала обратно на стул и таки промахнулась, оказавшись на полу.
- Иржина? - встав, папа перегнулся через письменный стол и заглянул, ища меня взглядом.
А я сидела на ковре и изумленно смотрела на отца снизу вверх.
- Сколько? Сколько?! Семьдесят лет?! Семьдесят! Папа, ты в своем уме? Я не пойду замуж за такого старого сыча, да еще и неизвестного. Что за извращенец? Ты где его вообще нашел, и почему я должна... Да я вообще замуж не хочу!
- Встань, возьми документы, иди к себе и подпиши их! - процедил папа и исчез из поля моего зрения.
- Ну уж нет! - вцепившись руками в край стола, я подтянулась и встала. - Документы я, разумеется, прочитаю. Но подписывать ничего не буду! И замуж я ни за какого старого развратника не пойду!
- Никуда ты не денешься. - Отец поджал губы, строго глядя на меня. - И, кстати, почему развратника? Он вполне приличный мужчина. Богатый, умный...
- А потому, папа, что нормальные мужчины семидесяти лет не пытаются насильно жениться на двадцатилетних девушках. Хоть знакомых, хоть незнакомых!
- Ну, знаешь! Тебя послушать, так если вдруг я решу завтра жениться на леди Айне, то я развратник!
- Что?! - Я вновь упала на стул и снова промахнулась.
Обычно я не страдаю нарушением координации, но, во-первых, дома можно расслабиться и сделать то, чего я никогда не позволю себе на публике, а во-вторых, новости в прямом смысле этого слова сногсшибательные.
Папа опять встал и заглянул через стол.
- Ты собираешься жениться на леди Айне? - воскликнула я, как только встретилась с ним взглядом. - Но она же дура! Нет, красивая, конечно, я не спорю. Но ведь она всего на год старше меня и глупа, как пробка. У нее в мозгу ведь нет ничего, кроме меховых шубок и посещений салона красоты...
- Ты, вообще-то, тоже не брезгуешь шубками и салонами красоты, - едко ответил он. - А что касательно ее возраста, так и мне еще не семьдесят.
- Вот видишь? - Я вновь встала, подтянувшись за край стола.
Нет, все-таки очень хорошо, что я сейчас в комбинезоне и ботинках. Падать под стол и выбираться оттуда в платье и туфлях на высоких каблуках, было бы несколько проблематично.
- Вижу - что?
- Тебе еще нет семидесяти, но ты не пытаешься жениться на Айне, а ведь она на год старше меня. И она с тобой добровольно!
Тут я не соврала. Айна без ума от папы, хотя он намного старше ее. И хотя все знали, в том числе она, что жениться лорд Маркас не намерен, Айну это не останавливало. Она ему проходу не давала, пока все-таки не добилась своего и не стала его постоянной любовницей.
Папа у меня действительно красавец хоть куда. И хотя ему уже пятьдесят, но учитывая то, что сильные маги стареют намного медленнее прочих, на его внешности возраст не оставил разрушительных следов. Высокий, подтянутый, широкоплечий, красивый зрелый мужчина. Седина лишь несколькими робкими паутинками вплелась в его волосы на висках, оставляя нетронутой каштановую гриву. А его светло-карие глаза смотрят на мир так же остро с толикой лукавства.
- Иржина! Быстро взяла брачный договор и - марш к себе! Через час принесешь мне его подписанным. Все! - вот сейчас в этих глазах не было даже намека на шутку, и именно это пугало больше слов.
- Нет, не все! - возмутилась я. - Я не пойду замуж за этого типа.
- Не обсуждается! - Отец пододвинул ко мне стопку бумаг. - И, кстати... Даже не пытайся сбежать. Тебе это все равно ничего не даст, я про попытки. С этой минуты ты не выйдешь из дома.
- Что?!
- То, что слышала. Ты под домашним арестом до свадьбы. А после - пусть твой муж с тобой разбирается. Это будут уже его проблемы.
Схватив стопку бумаг, я решительно вышла из кабинета и изо всех сил хлопнула дверью. Удовлетворенно прислушалась к тому, как в кабинете что-то упало, и помчалась в свои комнаты.
Поверить не могу! Свадьба! С каким-то неизвестным старым мужиком! Домашний арест!
Но самый ужас был в том, что я действительно никак не могла поверить в то, что все это происходит по-настоящему, со мной. И в то, что это именно мой отец продал меня... Да не бывает такого! У нас уже давно не выдают девушек замуж насильно. Мы ведь не в средние века живем, и не в Темной империи. Что за чушь?
Влетев к себе, я бросила пачку документов на стол и прошла в гардеробную, чтобы переодеться. Такие жуткие вещи, как те, что мне предстоит читать сейчас, лучше узнавать в комфортной одежде. Мало ли, вдруг там такое, что я не просто упаду на пол, но и не встану оттуда... Натянув брюки и рубашку, вернулась в гостиную, села за стол и, словно ядовитую змею, осторожно взяла верхний лист.
Итак!
Имя жениха, чтоб его, не указано, стоит пустая строка, в которую надлежит его вписать. А вот мое имя впечатано. Так-так...
Что?!
М-да. Кажется, сегодня это слово самое популярное в моем лексиконе.
Все права на жену, то есть на меня, с момента оформления брака переходят мужу. Работать - не имею права без согласия мужа. Открывать счета в банке - не имею права без согласия мужа. Участвовать в гонках - нельзя. Вот... гурзуб плешивый! Даже это предусмотрел. Уезжать куда-либо без согласия мужа - понятное дело, тоже нельзя. Гардероб - обговаривается с мужем. То есть мне нельзя будет даже одеваться так, как я привыкла и люблю? Развод - невозможен.
Интересно, а если его того... К праотцам отправить? Старенький ведь уже... Сердце не выдержало нагрузок супружеской жизни с молодой женой...
Меня передернуло от отвращения и замутило. Нет уж! Только через мой труп!
Грибочки ядовитые случайно попались, вино прокисло, лимонад из даранкайской дирелы перебродил и все такое? Я пролистала страницы.
'В случае, если супруг скончается по неясным причинам ранее, чем через десять лет после заключения брака, и при выяснении обстоятельств его смерти будут хотя бы косвенные улики, указывающие на жену, то ее надлежит казнить'.
ЧТО?!
Да не казнят по малейшим уликам! Не бывает такого! Всегда проводится тщательное расследование!
Нет. Это я не подпишу! Никогда и ни за что! Да о чем я вообще думаю? Я и замуж за такого ненормального не пойду.
Я заметалась по комнате, раздумывая. Домашний арест - это серьезно. Проверено: из дому мне точно не сбежать, небось, не первый раз сижу наказанная, все ходы у папы продуманы и закрыты от меня. С его способностями накрыть дом непроницаемым куполом - это сущий пустяк. А что тогда делать?
До дня свадьбы мне точно не выбраться. Что остается? Единственный шанс сбежать - это непосредственно перед заключением брака и подписью документов. Я уже бывала в здании мэрии и туалет, неподалеку от зала, в котором происходит это событие, посещала. Третий этаж, но я точно знаю, что именно на этом уровне расположен карниз, опоясывающий все здание. И если вылезти через окно, то по этому карнизу можно добраться до железной лестницы ведущей вниз. Вопрос - как пробраться по нему в длинном платье и туфлях на высоких каблуках?
В дверь постучали, и я, вздрогнув, испуганно бросила брачный договор на стол.
- Да? - откликнулась я.
Вошел Марей с моим шлемом и перчатками, забытыми в холле.
- Леди Иржина, ваши вещи.
Получив мой кивок, он положил вещи на столик у двери и собрался уходить.
- Марей, - окликнула я дворецкого. - Вы, случайно, не в курсе, куда вчера ездил отец?
- В императорский дворец, леди. Вчера было собрание лордов.
- Вот как? - Я задумчиво подергала себя за прядку волос. - И что, поздно он приехал домой? Как себя вел?
- Поздно, леди. А вел... - Дворецкий выглянул за дверь, чтобы проверить, есть ли кто-нибудь в коридоре. - Сердился сильно, разбил вазу, ту самую, которую вы так не любите и все время у него из кабинета в детстве утаскивали и прятали. А после пил вино допоздна.
- Даже так? - Я нахмурилась. - А леди Айна вчера приезжала?
- Нет, леди.
- Спасибо, Марей, ступайте.
Поклонившись, мужчина вышел и плотно прикрыл за собой дверь.
Интересная история получается. То есть, за эти сутки, что я отсутствовала дома, произошло нечто странное... Не знаю что, но определенно произошло. Папа сказал, что он подписал какие-то бумаги, и было это вчера. И именно вчера он был на совете лордов. Нерадостная картинка вырисовывается. Ну, и за кого из этих старых господ меня собираются выдать замуж? И почему меня?
Да, происхождение у меня хорошее, но это только по отцу. Кто была моя мама, никто не знает. Точнее, отец-то знает, но никому не говорит, даже мне, и женаты они не были. Так что я незаконнорожденная, хотя папа и признал меня еще в младенчестве. А учитывая, что женат он вообще никогда не был, и я его единственный ребенок, то именно я являюсь его наследницей. Но до вчерашнего дня я никого особо не интересовала с точки зрения выгодности брака. И одной из двух причин, делающих меня не слишком выгодной невестой для представителей высшей аристократии, помешанной на чистоте рода, является именно моя незаконнорожденность. У именитых семейств и своих денег хватает, им мое будущее наследство не слишком интересно. А вот портить семейное древо - желанием они не горят. На меня, если и претендовали, то, в основном, младшие сыновья не слишком родовитых семейств.
Я машинально выхаживала по комнате, размышляя. Договор я точно не подпишу, это даже не обсуждается. Учитывая слова дворецкого о вчерашнем собрании лордов, руку к этой истории приложил наш император, долгих лет ему. Только вот вопрос: чем я ему так насолила? Ну, в самом-то деле, не тем же, что отвергла его племянника? Не уверена, что император вообще знал о моем существовании до того момента. Неужели этот прыщавый извращенец нажаловался дядюшке? Плохо! Очень плохо! Тогда мне действительно остается только бежать. Бежать, сломя голову, только вот куда? Ну, допустим, у меня есть немного средств, которые я сама заработала, только, как их обналичить? Драгоценности? Можно, конечно, и их забрать, отец меня баловал, и украшений у меня много. Но, как и кому, я их продам? Всплывут ведь и прямо укажут на место моего нахождения. А избавиться от них в столице я не успею.
Покосилась на часы, до прихода портнихи еще полчаса. Значит, успею связаться с подругой.
Линккер тренькнул, загружая приветственную картинку, и я быстро набрала номер Валлисы.
- Да? - судя по запыхавшемуся виду и полотенцу на шее, Валлиса бегала.
- Валли, привет еще раз. У меня срочный серьезный разговор. - Я забилась в угол гардеробной комнаты, чтобы из коридора не было слышно наших голосов.
- Что, отец ругался, что ты только сегодня вернулась? Связаться с ним? - Подруга остановилась и стерла испарину с лица. - Но мы же вроде его предупредили, что эти сутки ты была у меня.
- Валли, нет, не о том речь. Слушай меня внимательно. У меня беда, серьезная. - Я понизила голос до шепота. - Я сейчас переведу на твое имя все свои деньги с моего личного счета, те, что мы в прошлом году с тобой заработали.
- Зачем? - Девушка удивленно приподняла брови.
- Валли, не перебивай, меня в любой момент могут застукать, - шикнула я. - Две трети их обналичь, причем срочно, прямо сейчас. Часть - деньгами крупного достоинства, часть - мелкими. На одну треть купи векселя на предъявителя. Самые надежные, такие, какие примут все банки, без исключений, даже в Темной империи.
- Ты собралась в Темную империю? - Подруга споткнулась.
- Не говори глупостей. Что мне делать среди темных, у меня же магии совсем нет. - Я горестно поморщилась. - Да и как я туда попаду? Ты же знаешь, что мы почти не общаемся с ними, торговля и дипломатия не в счет.
- Но...
- Валлиса, все деньги и векселя уложи в тонкий пояс, чтобы можно было обмотать его вокруг себя. Ты поняла меня? Это нужно сделать сегодня!
- Иржи, что происходит? Я не понимаю...
- Происходит что-то непонятное... Но я тебе позднее еще позвоню и все расскажу. А сейчас сделай то, о чем я тебя попросила. Пожалуйста, мне больше не к кому обратиться, а я под домашним арестом.
- Конечно, но, Иржи...
- Все. Сейчас же перевожу тебе средства на счет, пока мне его не заблокировали. - И я, не прощаясь, отключила линккер.
Следующие несколько минут ушли на то, чтобы войти в систему управления банковскими счетами. Тот счет, что открыл на мое имя отец, я трогать боюсь, отследят ведь. А мой личный специально был открыт в другом банке, очень уж хотелось независимости. Гарантий о том, что папа про него не знает, у меня нет. Но, даже, если он в курсе, то вряд ли станет пытаться его блокировать. Для этого нужны очень веские причины, без них руководство банка на это не пойдет.
Я быстро оформила перевод и дождалась подтверждения выполнения операции. Так, теперь дело за Валлисой. Надеюсь, она не затянет.
- Леди? - из гостиной донесся голос портнихи.
- Да, я сейчас! - откликнулась я и быстро спрятала линккер в ящик с бельем.
Выйдя из гардеробной, столкнулась с портнихой.
- Доброе утро, леди Иржина, - приветливо улыбнулась дородная дама. - Лорд Маркас сообщил, что вы выходите замуж и срочно нужно свадебное платье. Я поздравляю вас, леди. Это такая радость!
Она еще что-то щебетала, поздравляла и говорила о том, что такая красавица, как я, непременно, будет самой восхитительной невестой.
- Госпожа Марила, - невежливо перебила я словоизлияния портнихи. - Давайте с вами обсудим фасон, хорошо? Мои мерки у вас есть, поэтому снимать их вряд ли нужно. - Я дождалась кивка женщины.
- Конечно, леди Иржина. Я принесла журналы с самыми красивыми фасонами, сейчас мы с вами выберем...
Она суетливо разложила их на столе.
- Посмотрите, леди. Вот это облегающее узкое платье идеально подчеркнет вашу фигуру, а золотые кружева оттенят ваш цвет волос. - Пухлый палец ткнулся в умопомрачительное платье на развороте одного из журналов.
- Красивое, - терпеливо произнесла я. - Но, у меня уже есть идея, и я попрошу вас в точности ее исполнить.
- Да-да, леди! Я внимательно слушаю.
- Госпожа Марила, никаких узких юбок. Оттенок ткани и кружев я оставляю на ваше усмотрение. У вас прекрасный вкус, вы меня еще ни разу не разочаровывали. Все, что касается корсажа, - это я тоже доверяю вам, рукавов не нужно. Главное, не слишком тугая шнуровка, мне хочется иметь возможность дышать. А вот юбку сделайте, пожалуйста, двухслойную. Нижняя должна быть короткой, выше колен, и средней пышности: полусолнце или, максимум, солнце, но без подъюбников. А верхняя должна быть длинной, в пол, и нужно, чтобы ее можно было при желании снять и остаться в короткой, пришитой к корсажу. Вы поняли?
- Да... Но... А зачем так сложно и странно? Вы хотите потом сменить платье? Желаете, я сошью вам два платья? Вы после переоденетесь.
- Нет, госпожа Марила. Считайте это моим капризом: я хочу именно так. Теперь по поводу фаты. Непременно из густого кружева, чтобы, если накинуть ее на лицо, нельзя было рассмотреть черты лица, и короткая, до лопаток. Это ясно?
- Да, ясно. - Дама озадаченно нахмурилась. - Но, леди, ведь тогда жених не сможет увидеть ваши прекрасные волосы и цвет глаз. Это ведь такое красивое сочетание: золотистые волосы и зеленые глаза...
- Госпожа Марила, - терпеливо вздохнув, я продолжила общение. - Он непременно увидит и мои золотые волосы, и зеленые глаза, но попозже. А мне хочется именно такой свадебный наряд, как я описала.
- Хорошо, леди. А туфли вам подобрать? На тонком высоком каблуке? Белые или в цвет золотистого кружева?
- Золотистые, на среднем каблуке, и непременно с ремешком вокруг щиколотки или через подъем. Я не хочу потерять туфельку в самый ответственный момент. - Я улыбнулась, сглаживая нелепость фразы.
ГЛАВА 2
За время после ухода госпожи Марилы я успела попсиховать, перебрать свои драгоценности и прийти к выводу, что брать их нельзя. Не продам... Или продам, но за бесценок, и меня тут же вычислят. Это, конечно, не фамильные драгоценности, те я вообще никогда не решусь увезти. Но все равно: мои украшения заказывались у известных ювелиров и очень дорогие, а некоторые - так вообще уникальные. Папа в этом вопросе - большой специалист и дешевку мне никогда не покупал.
Вздохнув, я отложила только несколько самых неброских и скромных вещичек, которые смогу носить при случае. Потом проштудировала карту империи на предмет местонахождения станций переноса.
В принципе, находятся они в большинстве крупных городов империи: маги свой хлеб не зря едят. Именно благодаря им, мы можем по необходимости переноситься из одного города в другой, не теряя время на длительные переезды. Правда, не напрямую, а цепочкой. Так, желая попасть из северного города 'N' в южный город 'NN', придется сначала посетить транзитом несколько городов, лежащих южнее 'N', пока не доберешься до конечного пункта. Тут уж ничего не поделаешь. Арки перехода можно ставить только на природных точках выхода силы, а они есть не во всех населенных пунктах, и расстояние, на которое можно перебросить объект, зависит от мощности источника. Из плюсов то, что можно выбрать любое из нескольких доступных направлений во все стороны света.
Но, учитывая мою ситуацию, вычислят меня мгновенно, а потому, в том городе, куда я перенесусь, оставаться нельзя. Придется побегать по всей империи, путая следы. По-хорошему, действительно сбежать бы в Темную империю. Ну, не звери же там живут! Не съедят ведь они меня? Я поежилась. Страшно! Нам про темных такие ужасы рассказывают все годы со времен начала Холодной войны, что и соваться-то туда боязно.
С другой стороны, технику ведь они у нас покупают, дипломатами мы обмениваемся. Способностями к магии я не обладаю, тут мне не повезло. Бездарь я, что очень огорчает и отца, и меня саму. Но если поразмыслить - это положительный момент: значит, у меня точно не будет никаких конфликтов с темными магами. Мы просто в разных весовых категориях, нам нечего делить.
В дверь постучали, и горничная передала, что лорд просит зайти меня в его кабинет.
Ну что ж, зайду. Отчего не зайти? Прихватив брачный договор, я спустилась на первый этаж и прошла к кабинету.
- Иржина, входи. - Папа все так же сидел за столом.
- Я прочитала договор, - пройдя к столу, я аккуратно сгрузила бумаги и даже поправила их, чтобы они лежали ровной стопкой.
- Только прочитала? - Он приподнял одну бровь.
- Да. - Я села на стул и сложила руки на коленях. - Пап, неужели ты действительно думал, что я подпишу этот рабский договор?
- Почему рабский? - Отец устало вздохнул и откинулся на спинку стула.
- А ты сам-то его читал?
- Читал, конечно.
- И как ты считаешь, все эти условия... - Я помахала в воздухе рукой. - Это же рабство! Как ты не обзови их.
- Иржина... У нас нет выбора, ты должна выйти замуж. Император Эктор выразил свою волю предельно ясно.
- Значит, этот мелкий уродец, его племянник, все-таки приложил свою руку...
- Иржи, следи за своей речью. Ты выражаешься, как рыночная торговка. Помни о своем положении!
- Папа, да демоны с ним, с положением! - Я вскочила и сделала пару кругов по кабинету.
Отец не мешал мне, только наблюдал за моими метаниями.
- Хорошо, давай поговорим серьезно. Что будет, если я откажусь от этого брака?
- А ничего хорошего не будет, Иржи. Я уже пытался отказаться. Император твердо пообещал: если понадобится, тебя приволокут за шкирку, независимо от согласия. И до дня свадьбы я обязан следить за тобой, чтобы ты не сбежала и не наделала глупостей.
- Понятно... Договор не подпишу!
- Леди Иржина! - Папа стукнул кулаком по столу, и я подпрыгнула на месте.
- Вот потому и не подпишу, что я - леди, а не рыночная торговка, готовая продаться богатому старикашке! - Я вернулась к столу и снова уперлась в него руками, нависнув над отцом. - Да я лучше сдохну в Темной империи, чем позволю так с собой обращаться!
- Иржина! Кому ты нужна в Темной империи? - Папа покосился на пирамидку на столе, вскочил и подошел к стене, на которой висела карта нашего мира.
- А здесь? Кому я нужна здесь? - в запале бросила я.
- Начнем с того, что в Темную империю ты просто не попадешь! - Он поманил меня рукой. - И ты это прекрасно знаешь. Ни одна из станций тебя туда не отправит. Смотри на карту!
- Ну, смотрю! - Я подошла к нему. - И знаю я про занавес тьмы. Все я знаю!
Я уныло осмотрела атлас мира.
Наш материк был окрашен в яркие краски: зеленые, желтые, красные, голубые. Я перевела взгляд на второй материк, на котором расположена Темная империя. Находится он на другой стороне нашего мира и в южной его части. Точной карты его у светлых, то есть нас, нет. И дипломаты темных ее категорически не предоставляют. Объясняя тем, что часть территорий просто не изучена, в связи с непроходимостью. Ну, то есть, окольными путями, разведка Светлой империи, разумеется, эти карты добывает. Но то ж неофициально.
На картах изображение Темной империи словно подернуто дымкой. Так как после некого катаклизма, случившегося в прошлые века, магия, оставшаяся там, - только темная. Сам же материк накрыт пологом, затрудняющим переносы на их земли. А строить порталы, ведущие в Темную империю, могут только темные маги. И никак иначе. Это по общеизвестным сведениям.
- А где живет какой-нибудь залетный темный маг, который мог бы тебя отправить туда нелегально, никто не знает! Даже я, хотя именно выявлением темных нелегалов и занимается моя служба! - Рявкнул отец, продолжая наш разговор, и его палец ткнулся в карту, а сам он внимательно и требовательно посмотрел на меня.
Оценив странность его поведения, я подобралась поближе и присмотрелась, куда же указывает папин палец.
Киршас. Южный портовый город, находящийся в Ленийском заливе.
Я встретилась взглядом с отцом, снова взглянула на карту. Поняв, что я увидела и осознала, что именно он мне показывал, отец убрал руку и многозначительно взглянул на пирамидку на столе.
- Да не собираюсь я к темным, пап! - воскликнула я. - Уж тебе ли не знать, что мне не выжить там. У меня совсем нет магических способностей. И училась я совсем другому...
- Так что не дури, Иржи. Подписывай договор и готовься к свадьбе! - Папа отошел от карты.
- К свадьбе готовиться буду. Но договор - не подпишу! И это не обсуждается. Раз уж этому престарелому женишку так приспичило на мне жениться - пусть терпит. И работать я буду, и одеваться, как я хочу, и все остальное - тоже!
Уголки папиных губ дрогнули в намеке на улыбку, и я перевела дух. Значит он все же на моей стороне, а то уж я совсем испугалась. Против императора он не пойдет, это понятно. Да и я бы ему не позволила. Император скор на расправу, никакой титул и прочие заслуги не защитят.
Следующие дни прошли в подготовке к побегу: моральной, психологической и умственной, так как выйти из дому я не могла. Моя первая же попытка выйти прогуляться с треском провалилась, что, в общем-то, и понятно. Папа ведь предупредил. Поэтому я скорбно потопталась на пороге, пытаясь преодолеть защитный купол, и ни с чем вернулась к себе в комнату.
Валлису ко мне тоже не впустили, поэтому наше общение свелось к разговорам по линккеру. Но опять-таки, намек на прослушивание я учла, и прямо ничего серьезного, связанного с предстоящей попыткой сбежать, обсуждать не стала. Мало ли... Все было завуалированно, намеками, мол: а помнишь наш любимый ресторанчик? А какой там вкусный кофе, эх, сейчас бы его посетить и выпить чашечку! А как ты думаешь, там все еще так же? Может, зайдешь? А тот ресторан, где подают мои любимые ореховые пирожные? Умираю, как хочу туда сходить и съесть одно сейчас. А ты придешь ко мне на свадьбу, я буду очень ждать и, кстати, не забудь про мои вещи?.. Валлиса девушка умная, все, что сможет, она и сама сделает. А мне оставалось только ждать. Ну и, разумеется, изучать, запоминать, просчитывать. Все прочие звонки, которые я совершала, были в таком же духе. Обо всем важном для меня, но для посторонних - ни о чем.
И вот день свадьбы, который больше напоминал подготовку к похоронам. Я на всякий случай поплакала ночью, страшно же! Вдруг не смогу сбежать? Поймают и все же выдадут замуж за этого неизвестного старого лорда с садистскими рабовладельческими замашками...
Накануне я коротко обрезала ногти, так как предстоит мне ползти по карнизу, а потом неизвестно где и как скрываться, и лишние неудобства мне не нужны. А император, свадьба и жених... Да пусть подавятся они своей свадьбой и невестой с красивым маникюром. Лично я готовлюсь совсем к другому.
Отец заглянул с утра, оценивающе осмотрел мое платье, разложенное на кровати, особенно внимательно присмотрелся к дополнительной длинной юбке. Перевел взгляд на туфельки, нахмурился.
После чего обратился к горничной:
- Лика, прическу не такую. Разберите это сооружение, что вы сейчас навертели, и переделайте.
- Да, лорд. - Она послушно начала вынимать шпильки из уже полностью готовой высокой прически. - Как прикажете сделать?
- Заплетите сложную пышную косу и можете украсить ее цветами. Но на голове чтобы никаких шпилек.
- Как скажете, лорд, - обиженно поджав губы, Лика начала расчесывать мне волосы.
Я в разговор не вмешивалась, пытаясь понять, что же задумал отец. Если уж он счел нужным вмешаться в такую сугубо женскую область как свадебная прическа, да еще заставил ее переделать... Значит, есть у него на то уважительная причина. Понять бы какая. Я покосилась на отца, который стоял, облокотившись о стену, и наблюдал за нервничающей горничной.
- Все, леди, лорд. - Девушка демонстративно сложила руки, ожидая комментариев о новой прическе.
- Да, Лика, так хорошо, - кивнул он. - Сейчас помогите Иржине одеться и выйдите, мне нужно с ней поговорить.
Не дожидаясь наших вопросов, отец вышел в гостиную, а я с помощью Лики начала облачаться в свадебный наряд. Белье, чулки, подвязки, платье. Застегнув лиф и оправив платье, горничная помогла мне надеть вторую, длинную, юбку. После чего она сама застегнула мне ремешки на туфлях. Госпожа Марила не зря считается лучшей портнихой столицы, вкус у нее безупречный и руки золотые. Даже жаль, что эта свадьба такая нежеланная, потому что платье было изумительно красивым. Из теплого молочного цвета шелка с отделкой из золотистых кружев.
Закончив, горничная отошла в сторонку, оглядывая мой вид, а я... Я, придерживая юбки, попрыгала на месте, проверяя, где что нужно подтянуть и заново застегнуть.
- Лика, шнуровку корсажа немного потуже затяни. Ремешки на туфлях на одну дырочку перезастегни. И дай мне другие подвязки, эти сползают.
- Леди Иржина, но ведь это белые... К платью! - Она недоуменно посмотрела на меня.
- Ничего страшного. Думаю, мой жених, - скрипнула я зубами, - переживет подвязки другого цвета. Достань те, которые широкие золотистые.
- Но... они же не кружевные!
- Лика, сделай, пожалуйста, то, о чем я прошу.
Говорила я вежливо, стараясь не обидеть девушку, к которой очень хорошо отношусь. Но и объяснить свое решение я не могла. Мне нужны именно те, широкие и плотные, золотистые подвязки. И Лике совсем не нужно знать - почему. Пусть и носит эта деталь гардероба сугубо декоративный характер и уже давно относится не к необходимости, а к пикантным забавам. Но так уж принято, что к свадебному наряду и, зачастую, вечернему, их надевают. А сейчас мой выбор обусловлен совсем иными причинами.
Закончив с одеждой, горничная удалилась.
- Иржи, - вошел отец. - Ты готова?
- Да, пап. - Я со смиренным видом сложила руки.
- Покрутись!
Я послушно выполнила его приказ.
- Попрыгай!
Попрыгала, чего ж не попрыгать.
- Приподними юбки и покажи, что у тебя на ногах.
Приподняла, показала.
- Молодец. Держи. - Он протянул мне маленький метательный кинжал.
- Ты... уверен? - Моя рука замерла в воздухе, не решаясь взять.
На этот старинный кинжал я положила глаз еще в детстве. Именно этим кинжалом отец учил меня метать оружие. Но сколько я ни просила подарить мне его, папа категорически отказывал. Маленький, невообразимо острый, с темным лезвием, этот кинжал казался мне невероятно желанным. И вот сейчас...
- Застегни и спрячь под подвязку. Ты молодец, что выбрала именно эти, - не ответив на мой прошлый вопрос, отец наблюдал, как я бережно достала кинжал из ножен и осмотрела. - И поторопись.
Дождавшись, пока я закреплю ножны на ноге, он снова что-то вынул из кармана.
- Теперь это. Это все, что у меня осталось на память о твоей матери.
- А?.. Но ты же...
Я дрожащими руками взяла у него медальон на длинной цепочке и собралась открыть, но...
- Не сейчас. Потом, когда будет время... - Папа мягко накрыл ладонью мои пальцы, не позволяя заглянуть внутрь.
- Хорошо... - прошептала я.
Неужели я наконец-то узнаю, кто была моя мама?! А, может, там и портрет?
Надев медальон на шею, я спрятала его под лиф. Благо цепочка очень длинная и он не будет выпадать из выреза. Закончив, выпрямилась и подождала, пока отец вденет мне в уши сережки со свисающими в виде капель изумрудами. Точно под цвет моих глаз.
- Сережки твоя мама оставила мне специально для тебя. - Папа грустно улыбнулся. - Вот и пришло время отдать их тебе. Это ее... - Он сглотнул и отвел глаза. - Ты так на нее похожа, Иржина...
- Пап...
У меня защипало в носу, а мой любимый и единственный член семьи привлек меня к себе, и мы постояли, не двигаясь. Похоже, он все понял. Не помогает, но и не мешает, а это уже много. А сейчас прощается, на всякий случай.
- Все запомнила? - Он отстранился.
- Да.
Говорить свободно мы не решались, мало ли...
- У тебя пять минут, и я пришлю Лику обратно.
Я кивнула и проводила его взглядом.
Убрала под лиф маленькую карту империи и бумажку, на которую переписала все номера нужных мне людей, кто знает, может, понадобятся, так как линккер с собой взять не смогу. Обмотала вокруг бедра и спрятала под вторую подвязку завернутые в тончайший шелковый платок украшения, которые решила взять с собой.
Снова попрыгала и несколько раз наклонилась в разные стороны, проверяя, чтобы ничего не шуршало, не гремело и не сползало.
- Ну, что ж... Помоги мне, Великая Дигна, на твою помощь надеюсь!
Я сделала перед лицом жест раскрытой ладонью, словно умываюсь. Надеюсь, Дигна, одна из богинь Судьбы, покровительствующая тем, кто не боится идти наперекор обстоятельствам и сам творит свой путь, услышит меня. Я сделала все, что могла на сегодняшний день. И сделаю все, что еще смогу совсем скоро...
- Леди Иржина, - раздался голос Лики. - Лорд Маркас велел спускаться, машина вас ожидает.
- Да, Лика. Помоги мне надеть колье, браслеты, затем закрепи парой шпилек фату.
Девушка, с подозрительно влажными глазами, все исполнила и отошла.
- Спасибо, Лика. Может, еще и увидимся после свадьбы, - подойдя к ней, я погладила горничную по плечу.
- Ох, леди Иржина! - не выдержав, она всхлипнула.
- Ничего, Лика. Прорвемся. - Я криво улыбнулась.
А что тут скажешь? Все слуги в доме уже знают, что император собирается насильно выдать меня замуж за какого-то старика, и сочувствуют. Только сделать ничего не могут...
Во время поездки к мэрии мы молчали. Папа задумчиво меня разглядывал, а я прокручивала в голове, не забыла ли чего. Говорить мы не решались. Обсуждать побег - глупо. Никаких гарантий, что нас не подслушивают, - нет. У императора на службе лучшие маги, и если уж им захочется узнать, о чем мы говорим, то не помогут даже папины способности. Он все же не ментал. Да и слуг могут допросить, а ведь не высадишь из машины водителя... Так и ехали.
Не выдержала я только под конец поездки.
- Па, как его зовут? Имя-то его можно узнать? Хотя бы сейчас?
- Нет. Император...- вздохнул лорд и покачал головой. - Сейчас все узнаем на месте.
- Блеск! - Я нервно рассмеялась. - А жить где будем? Я домой-то хоть заеду?
Плечи водителя напряглись. Похоже, слуг тоже интересовал этот вопрос.
- Иржина, - поморщился папа. - Жить вы будете у... гм... - Он обернулся и глянул на насторожившегося водителя. - Ты скоро все узнаешь.
У мэрии, как обычно, была толпа. Так уж заведено, что браки заключаются именно по гражданским законам. И только после подписи документов, молодожены, если желают, едут в храм Богини Матери, чтобы и там подтвердить свои намерения. Но последние годы все меньше молодых желают совершать брак перед лицом богов, так как развод в таком случае будет невозможен ни при каких обстоятельствах. А вот гражданские законы дают большую свободу. Потому так и возмутил меня предложенный брачный контракт, что в нем была оговорена невозможность развода.
- Иржина!
Не успели мы выйти из экипажа, как ко мне бросилась Валлиса.
- Валли! - Я с облегчением вздохнула и обняла подругу.
- Иржи! - Она поцеловала меня в щеку и погладила по плечу. - Держись, дорогая. Я все помню и... - конец фразы не прозвучал.
Папа покосился на нее, но ничего не сказал. Втроем мы вошли в просторный холл мэрии, пройдя под колоннами, и стали подниматься по широкой мраморной лестнице.
Первый этаж здания полностью отдан под кабинеты работников мэрии и разные бюрократические нужды. На втором - зал для бракосочетаний обычных жителей города и кабинеты сопутствующих услуг. На третьем - сначала еще один большой парадный холл с огромными окнами от пола до потолка, наборным паркетом и мозаикой на стенах. Здесь множество диванов и кресел, барная стойка, где можно взять бокал игристого вина или крепкого напитка. И на другой стороне помещения, за позолоченной двухстворчатой дверью, зал для аристократов. Еще выше, на четвертом и пятом этажах, - городские службы и множество кабинетов. Но к ним нужно подниматься по другим, боковым, лестницам. Широкая мраморная обрывается на третьем этаже.
Сам же глава города заседает на шестом, последнем этаже. Там же находятся его приближенные лица и секретарь.
Пока мы поднимались по лестнице, Валлиса держала меня за руку, а у меня от ужаса тряслись коленки. Эх, надо было выпить что-нибудь успокаивающее перед выездом из дома. Боги, как страшно-то!
Жених и представитель императора нас уже ждали. Сквозь густое кружево фаты, опущенной на лицо, я осматривала просторный холл перед залом. А к нам, отходя от барной стойки, уже шагал...
- Великая Матерь! - срывающимся шепотом произнесла я.
К нам неторопливо шел высокий седой старик в черном костюме и плаще. А плащ-то ему зачем? Отстраненно отметив эту нелепицу, я смотрела на лицо мужчины и начинала паниковать.
Во-первых, я его не знаю. Хотя мне известны все члены Совета Лордов. Во-вторых, он действительно очень немолод. На вид, так даже старше семидесяти. Не назови мне папа именно эту цифру, я бы решила, что возраст данного господина перевалил за сотню, а то и за сто пятьдесят лет. Хотя, если он маг, так может и старше. Волевое лицо с тяжелым подбородком и кустистыми бровями изборождено морщинами. Абсолютно седые густые волосы гладко зачесаны назад, открывая высокий лоб. Взгляд карих глаз жесткий и цепкий. Так смотрит, что мороз по коже.
Двигаясь в нашу сторону, он внимательно меня разглядывал. Ох! Как хорошо, что у меня такая плотная фата!
- Лорд эль Бланк? Леди Иржина? - подойдя к нам, мужчина остановился.
Не поняла! Он не знает, как выглядит мой отец? И как выгляжу я, он тоже не знает?
- Прощу прощения, мне нехорошо. - Я судорожно прикрыла рот рукой поверх фаты.
- Иржина! - укоризненно произнес отец.
- Извините, но меня сейчас стошнит. Я, кажется, отравилась чем-то во время завтрака... - подхватив юбки, я бросилась в сторону туалета.
- Иржина! - воскликнула Валлиса и припустила за мной.
В туалет мы влетели одновременно, отпихивая друг друга локтями.
- Быстро, поворачивайся спиной! - Валли стала расстегивать пуговички своего платья.
Я повернулась и дернула за шнуровку лифа платья на талии. И кто только придумал, что свадебные платья нужно дополнительно зашнуровывать, чтобы идеально облегали фигуру? Руки подруги быстро ослабили застежку и помогли немного приспустить лиф. Они же обернули мне вокруг талии и застегнули сзади широкий, издающий легкий шелест, пояс, который Валли сняла с себя.
- Быстрее! - прошептала я.
- Да все уже. Тащи вверх... - пропыхтела Валлиса. - И все в порядке, я вчера проверила.
В таком же лихорадочном темпе мы в четыре руки застегнули и оправили мое платье.
- Все, на выход!
Мы подошли к двери, Валлиса открыла ее и переступила порог, а я замерла в проходе. Нужно, чтобы все видели, что я еще здесь, а вот подруга уже вышла. Неприятности ей ни к чему...
- Ох! - громко воскликнула я, привлекая внимание отца и седовласого женишка. И взмахнула уже двумя руками: правая - прикрыла рот, левая - легла на живот.
- Иржина? - встревоженно переспросила Валлиса.
- Иди... - страдальчески простонала я. - Я побуду тут еще. Кажется, фрукты были несвежие... - И я захлопнула дверь перед ее носом.
Ну! Помоги мне, Великая Дигна...
Скинула верхнюю длинную юбку, отколола фату с прически и, плотно свернув их, засунула в нишу за унитазом в одной из кабинок. Метнулась к окну и, приоткрыв его, перебралась через подоконник. А дальше, замирая от ужаса и стараясь не смотреть вниз, начала красться по карнизу. Вроде не так уж и высоко, всего третий этаж. Но это магу, а я левитировать не умею. Как минимум переломы всех конечностей мне обеспечены, если сорвусь. Пальцы отчаянно цеплялись за шероховатости и выступы. Сердце колотилось как бешеное, а я... Я шла!
Шажочек. Следующий. Еще один... Демоны! Вроде лестница так близко, но как же далеко... Ну же!
Подбадривая себя, добралась до лестницы. Хх-у-у... А вот спускаться по ней нормально время уже не позволяло. Поэтому, приподняв с боков юбку и сделав из нее прослойку между ладонями и железными поручнями, спрыгнула, скользя по ним вниз. Прощай, нежный шелк платья. Ну что ж, если поймают - запасная юбка лежит в туалете. И хорошо, что окно его выходит на заднюю улочку, на которой мало народа. А то вид снизу, наверняка, впечатляющий.
Земля ударила по ногам, и я присела, пытаясь отдышаться. Оказывается, я не дышала все это время. А теперь...
ГЛАВА 3
Так быстро я не бегала даже на академических соревнованиях. Влетела через черный вход в кухню ресторана по соседству. Того самого, в котором подают вкуснейшие ореховые пирожные, и который мы обсуждали с Валли. Промчалась, лавируя между опешившими поварами, вылетела в коридор перед общим залом. Еще один туалет и окно, выходящее на соседнюю улицу. Снова безумный бег на пределе возможностей. Еще один ресторан... Тот, в котором отличный кофе... И снова туалет. Валлиса проверила весь маршрут, мне сейчас оставалось надеяться только на то, что ее никто не проследил, и за эти сутки на окнах не поставили решетки. Очень удачно, что мы часто бывали в центре города и хорошо знали эти два ресторанчика неподалеку от мэрии. И по улицам этим я ездила неоднократно и хорошо их знаю.
Спрыгнув с подоконника, огляделась и подбежала к фигуре в черном комбинезоне и закрытом шлеме, сидящей на мотолете.
Поймала на лету комбинезон, который он мне бросил. Мужской, свободный и велик мне на пару размеров. Но это даже хорошо: длинные брючины прикроют золотистые туфли, а лишний объем на талии позволит уместить задранную юбку и косу за воротом на спине. Быстро натянув комбинезон, схватила шлем и нахлобучила его на голову.
Как же я сама не подумала про высокую прическу и шпильки? Ведь все продумала, а это упустила... Спасибо, папа!
- Гони! - влетев на сиденье, я обхватила парня за талию и прижалась к его спине.
Не знаю, кто из ребят откликнулся на мой призыв, в шлеме не видно. Но на мою просьбу: - доставить меня в любой соседний город, в котором есть арка переноса, приехал кто-то из гонщиков. Только они так носятся. Мой навигатор, Лексин, так не смог бы. Да и не рискнула я его просить, на него первого упало бы подозрение. Ему я даже и не писала.
Мы пролетели весь город, приближаясь к выезду, когда мотолет начал притормаживать. Что такое? Встали у старого обветшалого дома в каких-то трущобах на окраине. Как и в любом городе на окраинах всегда есть такие заброшенные строения, которые не снесли лишь по какому-то недоразумению. Открылась обшарпанная дверь, высунулась чья-то голова в непроницаемом шлеме, кивнула и исчезла. А через несколько секунд неизвестный выкатил на улицу еще один мотолет, и я мысленно присвистнула. Зверь!!! Даже у меня такого нет, хотя отец мне почти ни в чем не отказывал, но это - слишком дорогое удовольствие.
А водитель, за которого я продолжала цепляться, легонько пихнул меня и указал на новый транспорт. Это мне?! Но?.. Впрочем...
Я спорхнула и побежала ко второму помощнику. А он снял с седла сверток и протянул мне. Комбинезон, черный, моего размера. Потратила минуту на то, чтобы сменить один комбез на другой. Мне в руки тут же полетели ботинки. Хм! Тоже мой размер... Шлем я менять не стала.
Управившись с переодеванием, я прижала правую ладонь тыльной стороной к шлему в области губ и согнула пальцы, закрыв ладонь. Спасибо, ребята! Не знаю, кто вы, но так даже лучше. Значит, ни один менталист не сможет узнать от меня ваши имена, если, боги не приведи, попадусь. А парни, желая мне удачи, одновременно приложили правые кулаки к левому плечу, а затем сделали движение, словно стряхивают что-то с рукавов, скользнув уже раскрытыми ладонями до локтя.
А удача мне ох как пригодится.
Следующие сутки напоминали бег загнанного уллиса. Без остановок до соседнего города. Арка переноса, прыжок в максимально удаленный город на север. Еще перегон на восток. Снова прыжок. Следующий перегон до ближайшего городка южнее. И вновь прыжок на восток. И так бесконечно, путая следы и сдвигаясь южнее, лишь с небольшими остановками на перекус. Не знаю, кто мой благодетель, одаривший меня столь мощным транспортом, но низкий ему поклон. В багаже обнаружился внушительный запас кристаллов-аккумуляторов, немного денег, подробная карта империи, бутылка воды и еда. И главное - стимуляторы. Без них я бы не продержалась столько часов неистовой гонки.
В одном из городишек я купила газету за вчерашний день и грустно усмехнулась, прочитав новости. Вчера в столице с самого утра по неизвестным причинам была заблокирована арка переноса. Объяснения от властей не последовало. Кроме того, как говорят, похищена единственная дочь одного из императорских советников лорда Маркаса эль Бланка - Иржина. За сведения о ее местонахождении причитается награда. Я даже присвистнула, прочитав сумму. Да на эти деньги я бы сама год жила, припеваючи!
К ночи второго дня меня уже мелко потряхивало от усталости и недосыпа. И в то же время останавливаться где-нибудь на сон и отдых я опасалась. Ведь для того, чтобы заночевать в какой-то гостинице, мне придется снять шлем. Не то чтобы это было обязательным условием, но не сними я его - у портье возникнут вопросы и подозрения, что за темная личность скрывается под непроницаемо-черным стеклом шлема. А сниму - велико будет искушение сообщить обо мне куда надо. Слишком большая сумма объявлена в награду за сведения о моем местонахождении. Наверняка, уже в каждом более-менее приличном заведении висит мой портрет, вырезанный из газеты. Дураков и бессребреников в империи нет.
Когда сил на то, чтобы продолжать мчаться, уже не осталось, я стала поглядывать по сторонам, ища укромную рощицу или негустой лесок, где можно было бы немного передохнуть. Попался таковой довольно скоро, и, съехав с дороги, я углубилась в него на некоторое расстояние. Глядишь, если повезет, еще и ручей какой-нибудь найду или родник. Запас воды ведь тоже не мешало бы пополнить. Да и умыться.
Через некоторое время пришлось слезть с мотолета и повести его вручную между деревьев. Зато мне действительно повезло. Небольшой веселый ручеек обнаружился совершенно неожиданно, но несказанно обрадовал.
Стянув облегающий и закрывающий все лицо до самых глаз подшлемник, я сначала напилась и наполнила дорожную бутыль, а потом остервенело смыла макияж, пытаясь хоть немного взбодриться от умывания холодной водой. Потом потратила какое-то время на то, чтобы вынуть из косы украшающие ее цветочки. Хватит... Пощеголяла свадебными украшениями и довольно. Жаль, переодеться не во что: ни белья, ни сменной одежды. Так и мчусь все это время в свадебном платье с задранной и уложенной вокруг талии юбкой, а поверх него комбинезон. И совсем избавиться от платья не могу, мало ли, придется по каким-то причинам снять комбинезон, и что? В одном белье оставаться радости мало, а так хоть иллюзия одежды. Ну, свадебное, рваное немного, но какое-никакое, а платье. Хорошо хоть фасон комбинезона позволяет регулировать объем выше пояса. Сейчас вид у фигуры в талии довольно бесформенный, но с другой стороны, грудь не видно и не так облегает. Ведь если бы были подчеркнуты все формы, то в городах, которые я проезжала транзитом, не удалось бы избежать ненужного внимания от представителей мужской части населения. А так я выгляжу бесполо. Вполне можно допустить, что это просто субтильный парень едет на таком дорогом транспорте.
Встав, я устало потянулась и сделала несколько наклонов и приседаний. Тело за столько часов в седле задеревенело и плохо слушалось, все же не привыкла я к таким сумасшедшим нагрузкам. Да и поспать хотя бы часа три совсем не помешало. До Киршаса осталось уже недалеко, еще немного и...
Эх! Затеряться бы в нем на какое-то время. Но... Вечно это 'но'. Жить в трущобах я боюсь. Не настолько хорошо я могу себя защитить, чтобы решиться на такое отчаянное безумство. Для этого, как минимум, нужно иметь магические способности. Найти работу и жить спокойно, пусть и по поддельным документам, не смогу все по тем же причинам - меня ищут.
Как ни крути, а нет у меня выбора. Или ждать, что вот-вот меня кто-нибудь опознает, или пытаться укрыться в Темной империи. Там я со временем смогу жить даже под своим настоящим именем, а если повезет, то найду работу в каком-то тихом месте и исчезну.
Как же обидно! Но кто мог предположить, что мой яростный отпор племяннику императора и пожелание ему идти к демонам, иначе уллис к нему придет, так как я за себя не отвечаю, приведет к таким последствиям! Нет, я, конечно, знала, что он редкостный подонок. Репутация у него соответствующая. Но... Меня передернуло от воспоминания о той блудливой роже. Это же надо?! Предложить мне и Валлисе поразвлечься втроем, да еще прилюдно и с описанием всех тех мерзостей, которые он с нами сделает. Откуда мне было знать в тот момент, что он еще и ставки собирал, удастся ему затащить нас обеих в постель или нет. Рассчитывал, что... А демоны его знают, на что он рассчитывал. На свое родство с императором? И ведь воспользовался же, гурзуб озабоченный.
Размявшись немного, я оглядела окружающую действительность, решая, как бы отдохнуть. Не на голой же земле? Мне еще только застудиться не хватало для полноты счастья. Так что пришлось кривенькой и низкорослой сосенке пожертвовать мне несколько игольчатых лап, из которых я соорудила себе импровизированное лежбище. Маловато лапника, конечно, но жалко эту убогую сосенку совсем уж обламывать. Мне ненадолго, всего бы пару часов отдохнуть, а ей еще жить и расти.
Но задремать я так и не смогла. Не привыкла я спать в таких условиях, уж простите. Да и нервы взвинчены до предела. Полежала, позволяя уставшим мышцам немного расслабиться, а глазам отдохнуть. И, кряхтя, встала. Смысл терять время на безуспешные попытки заснуть, если спать из-за лошадиной дозы стимуляторов пока все равно не могу. Остался последний рывок, и уже в Киршасе затаюсь где-нибудь на денек, чтобы поспать и отыскать темного мага. Пригладив волосы, я вновь натянула подшлемник и надела шлем. Помоги мне, Дигна!
Очередной прыжок через арку переноса до города, находящегося максимально близко от Киршаса, прошел без приключений. Просто оплатила магам, как обычно, стоимость перехода, ввела название пункта назначения на терминале и въехала на платформу под аркой. Нет, все же арки переноса - это величайшее изобретение магов. Если бы не они, приходилось бы по старинке переезжать из одного города в другой. Хотя, благодаря все тем же магам, занимающимся развитием науки и техники, транспорт уже давно не гужевой. Но все равно арки - это очень удобно. Никто ничего не требует, не спрашивает. Платишь наличными или с банковского счета за перенос, в зависимости от удаленности конечной точки, и вперед.
Как только погас свет арки, показывая, что перенос завершен, я огляделась и съехала с платформы. Итак... Через весь город на юг, выехать на трассу, а там всего два часа, и я в Киршасе. Городок, в котором я находилась сейчас, разительно отличался от столицы. Удаленная провинция, так что вид соответствующий, да и близость к океану чувствовалась. А еще было жарко. Вроде утро, а солнце припекало уже весьма основательно, и мне в черном комбинезоне и шлеме было не так чтобы комфортно. Ну да ладно.
Под любопытными взглядами немногочисленных прохожих, неспешно идущих по своим делам, я также медленно ехала по улицам. В обычных южных городах я еще ни разу не бывала, только в курортных зонах во время коротких папиных отпусков. Став взрослее, я с удовольствием попутешествовала бы, останавливаясь где-нибудь, осматривая достопримечательности, но всегда было некогда. Учеба, практические занятия, а прошлое лето мы с Валлисой работали. Вроде как практика, но оплачиваемая. Именно те средства, что заработала тогда, я и забрала с собой.
А проезжая по одной из улиц, я увидела бегущего парня. Высокий худощавый брюнет с длинными волосами, собранными в начесанные сваляные жгуты. Мода на эту прическу появилась не так давно и пришла от орков. Респектабельная молодежь так волосы портить не рисковала, опасаясь осуждения. Да и убрать эти жгуты можно, только полностью отрезав. А вот богемная публика, молодежь, выражавшая свой бунт против чопорности, а так же последователи движения 'Идущие за радугой', именно так и ходили. Эти бунтари, бросая насиженные места, налегке путешествовали по империи. Их лозунгом было: 'Радуга укажет путь, а конца пути - нет'. И высшим шиком было брать с собой минимум вещей, грубо говоря, небольшой рюкзачок со средствами гигиены, а все остальное они добывали по необходимости. Где подаянием, где напросившись в гости и на ночлег, или же выступая с музыкальными номерами на площадях городов.
Вот и этот длинноногий тип, несущийся впереди меня по улице, был типичнейшим представителем 'Идущих за радугой'. Неопрятные путаные жгуты волос, грязная серая майка и черные штаны, высокие ботинки на шнуровке. Проезжая мимо, я оглянулась, чтобы взглянуть ему в лицо. О! Ну надо же! Этот еще и нос проколол, вставив в ноздрю сережку-колечко. Это люди тоже почерпнули у орков. Только у тех - это необходимый атрибут внешнего облика шаманов. А у нас, точнее, у 'идущих', просто символ того, что они давно идут и многое познали. Интересный экземпляр.
Отвернувшись, я поехала дальше. Затормозив у какой-то уличной торговки, купила свежей сдобы и бутылку сока, пополнила запас воды. Затем притормозила у лотка с газетами. Интересно же, что пишут о моем исчезновении. Ну что ж, теперь в путь. Киршас ждет.
Лавируя по узкой улочке, я продвигалась в нужном направлении, и уже свернув в нужный переулок, услышала хлопки. Ого! Если уж даже сквозь почти непроницаемый шлем я их слышу, значит, на самом деле это очень громкие звуки. Та-а-ак! А вот ввязываться в передрягу мне совсем не улыбается. Я резко затормозила, вглядываясь вперед. А впереди троица местной шпаны палила заклинаниями в... И в кого же? Ну и ну! В 'идущего за радугой'...
Патлатый парень прятался за выступом на одном из домов и тоже пальнул чем-то в местных. Я проследила, как на стене дома расплылось черное пятно. Ничего себе! Парень, да ты смертник! В Светлой империи применение темных заклинаний в общественных местах с угрозой для жизни окружающих карается смертной казнью. Хотят бузотеры, могут хоть до смерти забрасывать друг друга заклинаниями светлыми, равно как и сражаться холодным оружием. Смогут убедить суд, что действовали, спасая свою жизнь, и ничего им за это не будет. Но темная магия... Я покачала головой. Молодой идиот! Тебе же теперь не жить!
В это время местные затаились, переговариваясь. Демоны! И что делать? Мне нужно на тот конец переулка, именно он ведет на улицу, ведущую из города. А если уезжать, то придется еще час кружить по улицам и добираться до других ворот, а потом объезжать городок вокруг. Местные застройщики очень уж намудрили с планировкой улиц, да еще учитывая, что город старинный, так просто из него не выедешь.
Переулок просматривался хорошо, но вот то, что было в его конце, совсем не радовало. Похоже, этот парень именно потому и попался, что местная шпана перекрыла единственный в этом направлении путь, ведущий к выезду из города. В самом конце переулка, уже почти на выходе, были нагромождены пустые деревянные ящики. А кто-то, вероятно пытавшийся пробраться через них, прислонил к ним старую обшарпанную дверь, снятую с петель. Да уж!
Я присмотрелась, пытаясь разобрать, чем заняты трое мужчин. Что-то достали и собирают. Один оглянулся на меня, окинул внимательным взглядом, который мне очень не понравился. Похоже, ему приглянулся мой мотолет. Демоны! А они ведь могут просто оглушить меня магией, и все. Магического отпора я дать не смогу.
'Крагос, поддержи!' - прошептав обращение к богу, покровительствующему авантюристам и гонщикам, я вцепилась руками в руль и помчалась прямо по переулку в сторону 'идущего за радугой'.
Мимо местной банды, перепугано прыснувшей из-под колес, мимо ящиков у стен, мимо...
Нет, не мимо. Не могу проехать! Я резко затормозила напротив забившегося за выступ 'идущего' и мотнула головой себе за спину. Парень, мгновенно сообразив, что это его единственный шанс унести ноги, запрыгнул в седло и вцепился в меня, обхватив за талию. Все это заняло не дольше двух секунд, но бандиты за спиной уже очухались, и, рискуя получить в спину заклинанием, я рванула вперед.
Мама!
Набрав максимальную скорость, я направила транспорт на дверь, лежащую на ящиках. Мы, как по трамплину, взлетели вверх, и я тут же включила гоночный режим. Пролетев над ящиками и еще немного вперед, мы тяжело упали на землю. М-да, гоночный режим не рассчитан на двойной вес, но хоть немного смягчил прыжок, и то хорошо. И уже на земле я, с трудом удерживая руль непривычно тяжелого мотолета, выровняла его и перевела дух. Спасибо, Крагос!
Прыжки на мотолете я уже тренировала, и не раз. Но никогда с пассажиром, с использованием гоночного режима и по такой шаткой конструкции. В Меркивале отличный полигон со специально оборудованными горками и трамплинами. И то, папа каждый раз за сердце хватался, наблюдая за моими тренировками. Но, как ни странно, не запрещал, только просил быть очень осторожной. Более того, он сам помог мне устроиться в лучший клуб и договорился с самым известным гонщиком столицы о том, что он будет учить меня и не даст угробиться. Хотя перед этим отлупил, узнав, что я, ничего не умея, гоняла на мотолете приятеля. Первый и единственный раз в жизни, он выдрал меня ремнем так, что я потом два дня сидеть не могла. Хотя мне на тот момент было уже пятнадцать лет, и вообще-то пороть такую взрослую девушку как-то не солидно... Папу это не остановило. А вот после этого он устроил в мотоклуб.
- А-а-а! Ну ты даешь, парень! - завопил мне в ухо пассажир и хлопнул по плечу, едва не выбив из седла. - Гони!
Парень? Я хмыкнула.
И мы погнали. Промчавшись до выезда из города, я затормозила и оглянулась через плечо.
- Вот спасибо, ты - молодец! - 'Идущий' снова попытался хлопнуть меня по плечу, но я уклонилась. Вот еще, потом же синяки останутся. - Чума просто!
Не ответив и не поднимая стекло шлема, я кивнула.
- Слышь, старик, а ты сейчас куда? - продолжил мой неожиданный спутник.
Я махнула рукой в сторону дороги из города.
- О! Я с тобой!
М-да, а скромности парню не занимать... Или 'идущие за радугой' все такие? Я помедлила, а он продолжил:
- Да ладно тебе, парень! Мотик у тебя - зверь. Давай, подбрось!
Пожав плечами, я сдвинулась с места, набирая скорость. В чем-то он прав, оставаться ему в городе теперь нельзя. Все равно найдут, а в Киршасе, может, и затеряется. Потерплю уж пару часов.
По дороге пассажир мне не мешал, не отвлекал и, похоже, был занят исключительно тем, что смотрел по сторонам и наслаждался поездкой. Снова затормозила я уже только при въезде в Киршас. Мне нужно где-то поспать, а этому чудику нужно сойти. Не могу же я его тащить за собой.
- Чума! - экзальтированно воскликнул парень, когда я полностью остановилась. Но с седла слезать не спешил, и я снова хмыкнула про себя. Вот уж точно: наглость - второе счастье.
Снова молча пожала плечами и повернулась к нему вполоборота.
- Я - Грег. - Он с улыбкой протянул мне руку, и я пожала ее. - И? Тебя как звать? И покажись хоть, а то глаз не видно, трудно разговаривать.
Помедлив, я подняла стекло шлема. Все равно лицо полностью спрятано под подшлемником, видны только глаза.
- Ух ты! Эльф, что ли? - удивленно произнес Грег, а я вопросительно приподняла одну бровь.
С чего вдруг такие вопросы? Как я могу быть эльфом, если они все высоченные, а я явно не дотягиваю до роста любого среднестатистического представителя этой расы.
- Нет, не эльф? Просто... Глаза у тебя... - Он неопределенно повел рукой в воздухе. - Так что, старик, как звать-то тебя?
- Ирж, - глухо ответила я.
Парень - так парень. Очень удачно Грег ошибся, и разуверять его я не стану. Зачем?
- Спасибо, Ирж! Ты реально мне жизнь спас. Эти отморозки... Что за дикие люди, я не понимаю! Почему у вас такое отношение к 'идущим за радугой'? Дикость какая-то! - Он возмущенно размахивал руками.
У нас? Он меня за местную жительницу того городка принял, что ли? А в империи в целом нормально относятся к 'идущим'. Чудики и чудики, как к ним еще относиться?
- Так что, Ирж? Ты куда сейчас? Я бы с тобой поехал, ты молодца!
- Да мне нужно найти кое-кого в Киршасе, - стараясь говорить низким голосом, ответила я. - А потом дальше тронусь.
- Да-а-а! В Киршасе делать нечего. - Он кивнул. - Бывал я тут пару лет назад. Отвратный городишко, не знаю, куда смотрит свет... гм... император.
Я покосилась на него, но снова ничего не ответила.
Странный какой-то тип, и оговорки у него подозрительные. Впрочем, что еще ожидать от этих чокнутых 'идущих'.
- А ты потом куда? - продолжил Грег. - Я бы с тобой поездил, если ты не против. У меня цели нет, просто болтаюсь, путешествую.
- Ну-у... - Я прокашлялась. Говорить низким голосом оказалось трудновато. - После того, как найду нужного мне человека, отправлюсь очень далеко отсюда.
- Насколько далеко? Я с тобой! - с воодушевлением воскликнул парень.
- Очень далеко! - туманно ответила я.
Если бы я еще сама знала, куда я попаду и что буду там делать!
- Чума! Слушай, Иржик, - переделал мое имя Грег, и у меня даже брови взметнулись. - Ты мне определенно нравишься. Предлагаю побрататься.
- Что?! - Я озадаченно уставилась на него.
- А что? - непонимающе переспросил он. - У вас разве такое не принято? Странно. Не, ты не думай, я нормальный. Просто путешествую уже второй год, и первый раз попался нормальный адекватный парень, да еще такой рисковый. Вы... гм... короче, давай лапу.
И как он собирается брататься? Никогда с подобным не сталкивалась. Да и вообще, учитывая ситуацию. Я в бегах и собираюсь удрать в Темную империю. Этот кадр умудрился подписать себе смертный приговор, используя темную магию прилюдно. Тоже смертник, если поймают. Может, с собой его позвать? Все не так страшно в другом мире будет. Я же совсем ничего не знаю о темных, а если этот тип владеет их магией, пусть даже одним-двумя заклинаниями, значит, хоть немного, но в теме. К тому же, он из 'идущих', так какая ему разница? Радуга и на другом материке есть.
- Эм-м... - Я осторожно протянула руку.
- Да нет же, Иржик, перчатку-то сними.
- Ну... - разговор мне все больше напоминал какой-то сюр, но перчатку я стянула и протянула ему руку.
По ней он вряд ли опознает, что я девушка. Колец нет, ногти я обрезала коротко и лак не наносила.
- О-о! - озадаченно протянул Грег. - Такая маленькая рука... Прямо как у девчонки, даже и не скажешь, что ты такой лихой наездник. Ну да ладно.
Крепко перехватив мою ладонь в рукопожатии, Грег заговорил речитативом:
- Кровью горячей, бегущей по жилам, с неба за нами богами следящими, верою нашей во тьму и во свет, жизнью своей и душой я клянусь, что становлюсь названным братом Иржи. И пусть небо мне будет свидетелем.
Я почему-то ждала, что сейчас проявится какой-то магический эффект. Ну, не знаю... Молния ударит или искры полетят, или еще что... Не произошло ничего.
- А мне что нужно сказать? - уточнила я, с опаской глядя на наши руки.
- То и говори. Что принимаешь мою клятву и меня в качестве названного брата.
- А мне надо клясться, что я становлюсь твоим... эм-м... братом?
М-да. Хотела бы я знать, как мне удастся им стать?
- Да нет же! Ты чего такой дремучий? Повтори слова клятвы и говори, что принимаешь меня в братья, - нетерпеливо воскликнул Грег. - Раз я становлюсь твоим братом, то и ты моим. Это же само собой разумеется!
Вот ведь... Ладно. Пусть хоть один брат у меня будет, хоть и такой чокнутый. По большому счету, он и так мой должник.
- Кровью горячей, бегущей по жилам, с неба за нами богами следящими, верою нашей во тьму и во свет, жизнью своей и душой я клянусь, что принимаю в названные братья Грега. И пусть небо мне будет свидетелем.
И сразу после моих слов между нашими ладонями неожиданно мелькнули искры. Причем странные. Они были вперемешку - ослепляюще ярко-белые и угольно-черные.
Та-а-ак! А это еще что?!
Я с подозрением уставилась на парня, а тот убрал свою руку и, насвистывая какую-то незатейливую мелодию, стал оглядываться по сторонам.
- Грег... - осторожно позвала я его. - А это что такое сейчас было?
- Где? - и глаза такие невинные-невинные.
- Вот здесь, - кивнула я на его руку. - Почему искры были черными?
- Ах, это? Так я же поклялся светом и тьмой. Вот и...
- Темнишь ты что-то, - задумчиво произнесла я, а он вздрогнул. - Ладно, поехали. Мне нужно поспать, я двое суток в пути на стимуляторах. В любой момент их действие закончится, и я рискую отключиться прямо в седле.
- Тогда едем. У меня денег хватит на пару суток в гостинице, если что. Ты не думай, что я совсем уж навязался на твою голову, - хмыкнул парень.
Я неопределенно повела плечом, закрыла шлем и тронулась с места. Последний рывок и баиньки. Устала так, что еще немного, и действительно засну прямо на ходу.
ГЛАВА 4
Первые неприятности начались сразу же, как мы въехали в город. Несколько стражников проводили нас внимательными взглядами, и один связался с кем-то по линккеру. Демоны! Кого подозревают? Меня отследили или на Грега кто-то настучал?
Я на всякий случай поехала не в центр, а стала лавировать по улочкам поближе к окраине, чтобы, если что, успеть удрать за город.
- Иржик... - постучав меня по плечу, привлек внимание Грег. - Тебя ищут?
Я притормозила, раздумывая, что же делать.
- Вообще-то вполне возможно, что это тебя уже ищут. Ты зачем темными заклинаниями палил? Жить надоело?
- Ну... Не то чтобы, - запустив пятерню в волосы, Грег подергал их. - Так получилось, что с перепугу и от неожиданности пальнул.
- Что делать-то будем? - задала я бессмысленный, в сущности, вопрос.
- То есть, тебя тоже ищут?
- Тоже? - уточнила я ключевое слово, ответа не получила и продолжила: - Ну, можно сказать и так... Демоны! - в сердцах хлопнула я ладонью по рулю.
- И что? Сильно ищут? - продолжил Грег. - А если найдут, что будет?
- Да ничего хорошего не будет. Но, в отличие от тебя, на казнь не поведут.
- На казнь?! М-да.
Мы помолчали, каждый обдумывая всю глубину и паршивость ситуации, в которую угодили.
- Иржик! - Парень хлопнул меня по плечу. - Ты это... Если что, ну, если совсем все плохо, то я...
Договорить он не успел. Нам навстречу выехали трое стражников на мотолетах. Постояли, оглядывая нас, переглянувшись, обменялись какими-то знаками и уверенно тронулись в нашу сторону.
- Ах ты, мать демона да об бедро тролля! - выругался Грег. - Гони, Иржик!
Вот уж точно! И мать, и тролль, и бедро, не сказать бы хуже. Куда гнать-то? Я затравленно огляделась по сторонам. Если возвращаться назад, то нужно развернуться, но в узком переулке этого не сделаешь, а впереди стража. И куда?!
- Да гони же!
- Мамочки! - прошептала я и резко двинулась вперед. - Помоги, Крагос! Дигна, не оставь!
- А-а-а! - завопил за моей спиной Грег и вцепился в меня мертвой хваткой.
А мы летели на таран, потому что другого пути просто не было.
И вся надежда была на то, что стражники, поняв, что двум психам лучше уступить дорогу, пропустят нас, избегая столкновения. Иначе... Что иначе, я даже думать не хочу. Будут соскребать нас с дороги и стен домов.
Стражники действительно прыснули в разные стороны, если можно так выразиться про седоков тяжелых мотолетов, почти в последнее мгновение. И я с замирающим от ужаса сердцем собралась повернуть на соседнюю улицу, когда прямо перед нами возник тяжелый, забитый ящиками с фруктами, грузовик.
Все! Допрыгались! Затормозить я уже не успевала.
- А-а-а! Тьма вас забери! - проорал за спиной Грег. - Ирж, держи руль!
Да держу, держу, толку-то, когда не затормозить уже и не объехать!
В следующее мгновение раздался хлопок, а вокруг нас сгустилась абсолютно черная непроницаемая мгла, и летели мы сквозь эту мглу, а Грег продолжал кричать мне в ухо:
- Держи, держи руль крепче!
- Да держу, заткнись! - рыкнула я, потому что совсем оглушил меня этот малахольный.
И так ни тракиса не видно, еще этот орет в ухо. Прошло еще несколько мгновений абсолютной тьмы, а потом колеса мотолета глухо обо что-то стукнулись, и мы вылетели в ночь. Э-э?
Пролетев по инерции еще какое-то расстояние, мы наконец затормозили и я, подняв стекло шлема, ошалело огляделась.
Глубокая ночь, звезды и обе луны перемигивались, глядя на нас сверху. А вокруг никакого города, никаких улиц, и вообще никого. Только лес вдалеке.
- Вот же, тьма побери этих све... - проглотив окончание фразы, Грег спрыгнул с мотолета. - Ну, ведь так хорошо все было! Два года! Два года свободы! И вот... Тролль их всех задери! И ведь не смогу снова сбежать! - Он прорычал что-то невразумительное.
- Грег? - позвала я его. - Я стесняюсь спросить, но что ты сделал, и где мы сейчас вообще находимся?
- Иржик, ты прости! - Парень подошел и виновато посмотрел на меня. - Я активировал аварийный амулет переноса. Два года без него обходился, надеялся, что и не пригодится. Ну, кто ж мог вообразить, что в такую ситуацию влипну. И ладно бы один, я бы вывернулся, так еще и тебя втянул. Ты не злись, но выхода не было, а я не мог позволить тебе из-за меня пострадать.
- Аварийный амулет? Понятно... И все-таки, где мы сейчас?
- А, демоны! - проворчал Грег. - В Темной империи мы. Портал был настроен на земли моих родственников, чтобы если уж совсем припечет, оказаться где-то в обитаемых местах, но не у дома родителей.
Он еще что-то говорил, размахивая руками, а до моего безумно уставшего мозга доходило: мы в Темной империи!
- Темная империя? - со сдавленным смешком переспросила я. - Точно - Темная?
Грег остановил свой словесный поток и взглянул на меня.
- Ну да, Темная.
- Ох, не могу! Темная империя! - И я, уронив голову на руки, лежащие на руле, расхохоталась. - Ну это же надо?! Темная империя! Да, боги, любите вы пошутить. Ну, спасибо!
- Ирж, да ты не расстраивайся, - покаянно произнес мой названный братец. - Все не так уж плохо, честно. Я найду способ вернуть тебя обратно к светлым. Я к учителю обращусь или к дяде. Уж он-то точно сможет. А хочешь, погости у нас? Я тебе все покажу... У нас хорошо, ты не думай!
- А я и не думаю. - Я утерла выступившие от смеха слезинки. - Да-а, Грег, удивил. И ведь было же у меня подозрение, что с тобой что-то не так. Но такого не ожидалось.
- Да ладно тебе, - пробурчал он. - Ну, подумаешь, темный. И что? Я же на тебя не смотрю как на выродка только потому, что твоя магия светлая.
- А у меня нет магии, - махнула я рукой. - Бездарь я.
- Да?
- Ладно, Грег. Где мы можем поспать? Есть тут какая-нибудь гостиница?
- Да не надо гостиницу. Потерпишь еще немного? Тут совсем рядом замок моего родственника. Остановимся там. Я тоже не горю желанием родителям на глаза показываться, - смущенно закончил он.
- Потерплю... - устало вздохнула я. Можно подумать, выбор у меня есть. - А ты сам водишь мотолет? Может, поедешь за рулем?
- Нет, я с ним не управлюсь, - расстроенно покачал головой парень. - Но тут правда рядом. Вон же, видно стены.
- Где? - проследив движение его руки, я обернулась назад, вглядываясь в темноту.
Ха, точно. Сзади нас, на некотором расстоянии, проглядывались темные стены, скрывающие здание. Замок или нет, отсюда не пойму, да и видела я замки только на картинках. В Светлой империи либо воздушные, почти игрушечные дворцы, либо поместья и имения, окруженные стенами. Замки нам без надобности. Нечисть и нежить уже давно уничтожены, а если где-то и сохранились, то на далеких окраинах империи или на непроходимых территориях.
- Иржик, ты только не пугайся его, ладно? Он с виду жуткий тип, и поведение такое же. Но на самом деле это все напускное. Он нормальный, просто... Ну, увидишь, короче. А сейчас едем, у тебя глаза совсем осоловели. - С этими словами Грег снова уселся сзади меня. - Главное, не бойся. Все не так страшно, как кажется.
Да уж, миленькое предупреждение. И что же там за родственник такой? Еще один темный псих?
К стенам замка мы подъехали минут через пять. И если честно, то я гнала на максимальной скорости, благо, дорога неплохая, а свет двух лун позволял хорошо просматривать путь.
- Сейчас. - Грег соскочил и подошел к воротам. Нащупал на стене что-то, видимое только ему, нажал, и ворота бесшумно открылись. - Все, едем! - Он вернулся и снова сел позади меня.
Мы въехали во двор, и я снова приподняла стекло шлема, осматриваясь. Двор как двор, покрыт большими каменными плитами, между которыми кое-где проросла трава. Замок... А демоны его знает, обычный он или нет. Замок и замок. Крыльцо, тяжелая дверь, обитая железными полосами. Лепнина и какие-то скульптуры по стенам. Но окна обычные, большие, только грязные, а может, это в темноте так кажется. Странно, я думала, что в замке должны быть бойницы.
И никого из прислуги. Тоже странно.
Только я об этом подумала, как мелькнула черная тень, и прямо перед нами возник... э-э-э... Не пойму я, кто это возник. Невысокого роста горбатое существо с темно-зеленой кожей.
- Боги, - воскликнула я и отшатнулась назад, впечатавшись спиной в соседа по седлу.
- Лорд Грегориан, - проскрипело это существо и поклонилось.
- Привет, Малкольм, - бодро откликнулся Грег и соскочил с мотолета. - А я не один, как видишь. Сейчас отведи мотолет в укрытие, а то, похоже, завтра будет дождь. А мы с моим братом в дом.
- С братом? - в голосе зелененького просквозило удивление. - Слушаюсь, лорд. - Он снова поклонился.
Ну, надо же! Грег - лорд! Кто бы мог подумать. А с виду - бродяга бродягой. Хотя... Я тоже, вроде как - леди. А вот, поди ж ты: 'парень, старик, гонщик и апофеозом всего - брат'.
- Малкольм, а Себастьян дома?
- Да, господин у себя. Прикажете разбудить?
- М-м, придется, - страдальчески поморщился мой названный братец. - Мы надолго, так что нужно спросить его согласия. А что, есть кто-нибудь из гостей?
- Нет, лорд Грегориан. Все по-прежнему, лорд Себастьян никого не приглашает.
- Ладно, тогда буди его, а мы подождем, - отвернувшись от этого странного слуги, Грег схватил меня за руку, стаскивая с седла. - Идем, познакомлю тебя с Себастьяном. Мы у него поживем немного, а потом решим, что делать.
Он втащил меня в холл, хлопнул в ладоши, и сразу же ярко вспыхнул свет.
- Ох, демоны, глаза! - тут же зажмурился парень.
А я порадовалась, что стояла, наклонив голову, и разглядывала пол, покрытый темно-зеленой плиткой. Так что не ослепла от неожиданной смены освещения. Но осмотреться я не успела, только отметила, что холл просторный и обставлен старинной добротной мебелью, а на стенах картины и гобелены.
- Грег? - раздался за спиной мужской голос, и я быстро обернулась.
На широкой лестнице, устеленной зеленой же ковровой дорожкой, стоял высокий стройный и широкоплечий брюнет с аккуратно подстриженной густой бородой до середины шеи и карими глазами. Чуть небрежно причесанная удлиненная стрижка черных, до синевы, волос даже вызвала у меня легкую зависть. Настоящая грива! Возраст его определить было невозможно, так как большая часть лица скрыта бородой, но седины нет. Так что ему с равным успехом могло быть и тридцать лет, и все пятьдесят, ну, это при условии, если он сильный маг. Одет мужчина был в черные мягкие брюки и белую рубашку, расстегнутую сверху на пару пуговиц, на ногах бархатные домашние туфли. Похоже, отдыхал хозяин дома, а тут мы...
- О! Себастьян, - обрадованно воскликнул 'идущий за радугой'. - А я попросил Малкольма тебя разбудить, думал, ты уже отдыхаешь. А мы к тебе в гости. Можно? Иржик, знакомься, мой родственник - лорд Себастьян даль Техо. Себ, а этой мой названный брат - Ирж. Мы у тебя погостим, ты нам выдели, пожалуйста, пару комнат, ладно? А Ирж сразу спать ляжет, он очень устал, - не давая вставить ни слова, тараторил Грег.
- Просто Ирж? - внимательный взгляд темных глаз пробирал до костей, и я невольно поежилась.
- О-о! Себ, ты не представляешь, что за чудо Ирж. Он гонщик, любимчик Крагоса, не иначе. Ты бы видел, что он вытворял. Он меня из такой демоновой задницы вытащил! Это что-то! Я чуть не обделался от страха, пока мы летели с трамплина, а этот пацан вел мотолет, и рука не дрогнула. И потом, мы через аварийный портал пришли, и я ему кричал, чтоб не испугался и руль не бросил. Так он меня еще и послал, чтоб заткнулся и не мешал, а сам приземлил транспорт и даже равновесия не потерял.
- Очень интересно. - Взгляд Себастьяна внимательно меня осмотрел и переместился на Грега. - А скажи-ка мне, дорогой родственничек, откуда Ирж тебя вытащил? Ну? Где ты пропадал два года, что твои родители половину империи прочесали в твоих поисках? И почему тебе понадобился аварийный портал? - ласково произнес лорд и, спустившись с лестницы, подошел к нам.
- Э-э... Себастьян, да какая разница? И вообще, не позорь меня перед братом.
- Об этом мы потом еще поговорим, - спокойно кивнул хозяин дома. - А пока, дорогой мой, марш к родителям. Мать ночей не спала, а он... А сюда вернешься завтра. Ну, а Иржу я выделю комнату, так и быть, несколько дней можете погостить.
- Себастьян, - заискивающе произнес Грег, - а может, я завтра к родителям? Ну, глянь на меня! Мне бы хоть переодеться, помыться...
- Вот дома и переоденешься, и помоешься, и желательно в другой последовательности, - холодно ответил бородач. - Ни стыда, ни совести, мать бы пожалел...
Продолжая говорить все это, совершенно спокойно и не повышая голоса, лорд Себастьян сделал какое-то движение руками, и прямо перед Грегом появилось темное пятно портала, куда он и влетел, направляемый толчком в плечо.
-А... - Я растерянно проводила взглядом исчезающие патлы Грега, и портал захлопнулся.
Ну, ничего себе! Ничего же себе! Это ж какая силища! Он взял и открыл портал! Сам, без арки, не стоя на источнике силы! С ума сойти!
- Так, а что же нам с тобой делать? - Хозяин замка повернулся ко мне.
- Мне бы поспать, ну и принять душ, поесть, если вас это не сильно затруднит. - Я скромно опустила глаза.
- Ты тоже из этих чокнутых 'идущих'? Уважаемые хозяева, не дадите ли воды попить, а то так есть хочется, что переночевать негде, - хмыкнул бородатый тип, и у меня вспыхнуло лицо. - Вроде не похож, комбинезон у тебя совсем не дешевый, да и шлем.
- Нет. Я не из 'идущих' и простите за беспокойство. - Коротко поклонившись, я направилась к двери.
Позор-то какой! Еще не хватало, чтобы я побиралась и просила из милости меня накормить! Одна беда - стимуляторы решили закончить свое действие, как только поняли, что организм доставлен в тихое место, где тепло и безопасно. И уже на подходе к дверям меня ощутимо занесло.
- Стой! - донесся строгий оклик, и я притормозила, держась за стену. - Приношу извинения за неуместную шутку. Лорд Ирж или господин Ирж? Как к тебе обращаться?
- Я из аристократов, если вы об этом. Но можно просто Ирж. Ситуация не располагает к обращению по титулам, - устало ответила я и прислонилась к стене.
- Ясно. Ладно, просто Ирж. Проходи сюда. - Мужчина открыл дверь и провел меня в небольшую гостиную. - Снимай комбинезон, если у тебя под ним есть одежда, и шлем. Малкольм их заберет и почистит. Ужин сейчас принесут.
И, не оглядываясь, лорд вышел. Да-а-а... Снять-то комбинезон я могу. Только вот... Хозяина удар не хватит, когда он увидит меня в жеванном и рваном свадебном платье? А ведь переодеться мне все равно не во что. Так что, как ни крути, а пришла пора сознаваться.
Пока я размышляла, в комнату проскользнул зеленокожий слуга и с ожиданием уставился на меня.
- Малкольм, погоди немного, пожалуйста.
- Прикажете пока подавать ужин?
- Да, спасибо.
Поклонившись, горбатый тип исчез и тут же снова вошел, внося поднос с тарелкой, накрытой серебряной крышкой, и высокий хрустальный бокал с чем-то бордовым.
- Спасибо, Малкольм. Комбинезон сможешь забрать через несколько минут, - вежливо кивнув, я отпустила его.
Поочередно стащила с себя перчатки, шлем, подшлемник и, немного помедлив, комбинезон. Сложив вещи кучкой на небольшой диванчик у стены, я оглядела свой нелепый вид: мятое платье с дырками на юбке и босые ноги в чулках. Туфель нет, жаль...
Ладно, надеюсь, лорда Себастьяна сердечный приступ не хватит. Какая ему разница, в сущности? Ну, девушка, и что? Сев за стол, вытерла руки горячим мокрым полотенцем, свернутым в трубочку, сняла крышку с тарелки. И даже что-то немного поела, не ощущая вкуса. На меня уже волнами накатывал сон, и я из последних сил держала глаза открытыми.
Следующее, что я услышала и помню, - это ощущение чего-то прохладного под щекой. Затем удивленный возглас Малкольма за спиной, торопливые шаги и нецензурная брань другим голосом. Кажется, меня кто-то тряс за плечо, продолжая ругаться, а мне было уже все равно. Я не то что головы поднять не могла, но даже хоть на секунду приоткрыть глаза. Последнее, что я еще хоть как-то ощущала: меня кто-то поднял и, перекинув через плечо, куда-то понес.
Затем мне снились сны, и снова я ползла по карнизу и бежала по улице. Замирала от ужаса в прыжке через ящики... Но проснуться не могла, как ни пыталась.
А потом сон поменялся, и в него ворвались мужские раздраженные голоса. И, кажется, я их знала, только вспомнить не могла.
- Балбес! - возмущался один голос, густой, низкий и бархатистый. - Ты хоть понимаешь, что натворил? Вот теперь сам иди и раздевай своего брата! - последнее слово было произнесено с крайней степенью ехидства. - А то спит, как бревно, уже несколько часов, и добудиться невозможно.
- Ну, устал он, подумаешь! - ответил второй, более молодой, голос. - Он меня предупреждал, что на стимуляторах безостановочно ехал больше суток...
- Да что ты говоришь?! - прорычал первый голос. - Ну, давай, раздевай своего брата!
Говорящие приблизились и замерли подле меня.
- А это кто? - изумленно спросил молодой голос.
- Как кто? Брат твой!
- Себастьян, что за дурацкие шутки? Кто эта девушка, и почему она в свадебном платье?
- Это ты мне скажи, какого хромого тролля ты притащил ко мне в замок девицу в свадебном платье? Более идиотского розыгрыша вообще представить невозможно! Еще и девчонку подговорил... Или это одна из тех, озабоченных жаждой выйти замуж любой ценой и готовая на любые авантюры? Так ты прекрасно знаешь, что ничего ей не светит. Мне плевать, даже если она на весь свет заявит, что я ее опозорил и надругался, и теперь обязан жениться. Я вообще никогда не собираюсь жениться! - последнее слово он почти выплюнул.
Сонный мозг возмутился тем, что на меня, кажется, возводят напраслину и, не открывая глаз, я заплетающимся языком ответила:
- Ян, даю слово, что не выйду за тебя замуж. Не бойся, - не имея сил выговорить полностью это ужасно длинное имя, я сократила его, после чего перевернулась на бок, подложив ладошки под щеку.
До чего же спать хочется, разгалделись тут...
Мужчины поперхнулись фразами и замолчали на некоторое время.
- Как она меня назвала? - изумленно произнес бархатистый голос.
- Иржик?! - ошарашенно произнес второй голос. - Ты - девушка?
Постель рядом со мной прогнулась от чьего-то веса.
- Вот же, троллья задница! Мой названный брат - девушка?! - продолжал молодой голос.
- Это ты - троллья задница! Не мог отличить девчонку от парня, да еще побрататься умудрился. И прекрати ругаться при леди! - противореча самому себе, огрызнулся его собеседник. - Идиот! Что с ней теперь делать? Раздевай ее пока, пусть поспит нормально.
- Себ, я не могу, ты что! Она же девушка!
- Эта девушка - твой брат! - ядовито произнес... Себ?
Что за странное имя? Как собачья кличка.
- Ну и что! Давай, лучше ты? Ты старше меня, и опытнее, и вообще. А я не могу! Ты что, она же мне потом голову открутит! Демоны! Такая красавица и... мой брат! Вот я идиот!
- Тупица! - припечатал хозяин бархатного голоса. - Привыкай, эта леди - твоя сестра.
Дальше я уже не могла слушать их препирательства и снова отключилась, на этот раз окончательно.
Проснувшись, я с блаженством потянулась и подтянула повыше мягкое одеяло. Ох, как же хорошо-то! Перевернулась на бок, устраиваясь поудобнее и наслаждаясь прикосновением чистого гладкого белья к коже, и распахнула глаза. Что? К коже?
Рывком села, откинув одеяло, и уставилась на себя. Та-а-ак... И кто же меня раздел? Спала я в одном белье, спасибо хоть за это. А платье и чулки горкой лежали на кресле. Солнце весело освещало комнату, в которой меня уложили спать, пробиваясь сквозь грязное окно, и я быстро пробежалась взглядом по обстановке. Похоже, гостевая спальня. Довольно уютная, светлая, но необжитая и без малейших признаков чьей-либо индивидуальности. Большая кровать, застеленная белым накрахмаленным бельем, диван у стены, туалетный столик, большой одежный шкаф, у окна круглый стол с парой стульев и кресло. Слева от кровати дверь в еще одно помещение, то ли ванную, то ли гардеробную. В целом, неплохо, только очень пыльно - в этой комнате явно никто не жил и не делал уборку уже очень давно. И воздух немного затхлый, как в любом застоявшемся помещении.
Ну и дела! И кто же меня в итоге уложил? Этот суровый лорд Себастьян? Ой, стыдно-то как, если это он меня раздевал! А я еще и обозвала его Яном. Хотя, лучше уж Ян, чем Себ.
Я снова огляделась и, встав, подошла к столу у окна. Мой кинжал, украшения, завернутые в платок, причем видно, что его разворачивали, проверяя содержимое свертка, а потом снова аккуратно завернули. Рядом бумаги и обе подвязки, демонстративно аккуратно разложенные на самом видном месте. Демоны! Кто бы ни был этот таинственный заботливый человек, но теперь он в курсе всех моих маленьких секретов. Непроизвольно схватилась за грудь, проверяя, на месте ли медальон отца, и с облегчением выдохнула.
Интересно, а Грег еще здесь? Охо-хо-юшки... Еще с ним предстоит объясняться. Брат! Я прыснула от смеха, вспомнив подслушанный во сне разговор. И снова помрачнела. Да уж, ситуация...
Ладно, будем решать проблемы по мере поступления. А пока предел моих мечтаний - помыться, одеться в чистую одежду, - что, кстати, проблема, - и поесть. Не знаю, сколько я спала, но по ощущениям не ела дня три, не меньше.
Ванная комната, как ни странно, порадовала наличием чистого махрового полотенца и несколькими флаконами с гелями и шампунями. Похоже, Малкольм позаботился обо мне. Хороший какой, хоть и зелененький. Надо будет потом с ним получше пообщаться, узнать про хозяина замка побольше информации. А то я этого жуткого Себастьяна боюсь, мрачный тип...
Душ и краны работали исправно, несмотря на некоторую общую запущенность замка, так что я намылила волосы и с наслаждением полежала какое-то время в горячей воде. Нет... Все же никогда мне не стать бродягой. Слишком ценю я комфортные условия проживания и чистоту. Два дня в пути, и я уже чувствую себя запущенной и грязной. Бродить неделями, не имея доступа к ванной, - это явно не мое.
А вот отсутствие одежды, определенно, проблема. Не надевать же мне снова свадебный наряд? Надо Грега каким-то образом уговорить, чтобы он купил мне хотя бы один сменный комплект одежды. И белье... Тут я не сдержалась и хихикнула, вспомнив, как брат стеснялся меня раздевать, подбивая на этот подвиг 'более опытного' родственника.
ГЛАВА 5
Размышляя над этим, я обернула вокруг себя большое банное полотенце. И успела даже подсушить волосы, сидя перед зеркалом, как в дверь постучали.
- Да?
- Привет! - дверь тут же распахнулась, и в щель заглянула черноволосая голова со жгутами волос.
- Привет, коли не шутишь! - Я с улыбкой развернулась к двери.
Увидев, что я смотрю на него, Грег просочился в комнату и начал переминаться на месте.
Выглядел он вполне прилично, совсем не напоминая того чумазого оборванца, каким был при нашей первой встрече. Жгуты волос вымыты, сам тоже отмыт. Одежда чистая, хотя и очень простая: темно-зеленые мешковатые брюки с множеством карманов, рыжая футболка со скелетом, приложившим ко рту указательный палец, поверх нее темно-зеленый же жилет, на ногах коричневые кожаные полуботинки с оранжевыми шнурками. Смешной...
- Ну здравствуй, брат! - выдало в итоге это косматое чудо и улыбнулось во весь рот.
- И тебе здравствуй, брат! - повторила я его приветствие, после чего мы переглянулись и расхохотались.
- Ну ты даешь, брателло! - выдавил он сквозь смех. - Представляешь мою реакцию? Выдергивает меня Себ прямо из-за стола, где мне родители голову лечат на предмет того, какой я безответственный тип, и тащит сюда с требованиями раздеть брата. А там спит без задних ног невероятная блондинка в свадебном платье. Я ему говорю: 'Это кто?' А он мне: 'Брат твой!' Таким дураком я себя в жизни никогда не чувствовал. А главное, знаешь как обидно? Мне ж теперь за тобой даже поухаживать нельзя! Брат, как ни крути! - выдал он под конец и всплеснул руками.
- Грег! - Я вытерла выступившие от смеха слезы. - Сестра я. Сестра!
- Да я понимаю, - этот малахольный снова заржал в голос. - Но брат смешнее. Слушай, а как тебя звать-то? Я так понимаю, что ни Ирж, ни Иржик тебе теперь не подходит. Так как?
- Вообще - Иржина. Но можно Иржи, или Иржик. - Я улыбнулась. - Иржик забавно звучит, похоже на название птички.
- Чума! Ты ж моя птичка! Всю жизнь мечтал о сестренке или братце. Вот... Получил! - Он вскочил и метнулся к двери. - Слушай, я там маму разорил, у нее много совершенно новых вещей, а по комплекции вы в целом похожи.
- А мама-то не возражала? - окликнула я его в спину.
-Не! Мама у меня потрясающая, я вас потом познакомлю, - пятясь задом в комнату, он внес большую коробку. - Вот! Я что смог - подобрал на глаз.
Коробка плюхнулась на кровать.
- Вот спасибо! А то я не знала, как бы мне прикупить немного одежды, а к лорду Себастьяну я боюсь обращаться. Он такой суровый... Хотя я, конечно, понимаю. В его возрасте все эти наши дикие забавы кажутся глупостью... - Я встала и подошла к кровати, придерживая полотенце.
- Вот... троллья задница! - выругался Грег, глядя на мои голые ноги. - Ну почему мне так не везет, а? Такая красавица и моя сестра! Да, ты вещи смотри, только я сразу говорю, что там этих ваших женских штучек... ну... - огладил он себя руками в районе груди, - нет. У мамы не такой размер, как у тебя. Так что, пока тебе придется обойтись. Сестра... - простонав последнее слово, он еще раз оглядел мои ноги, после чего засунул в рот жгут волос и начал его жевать.
Отвечать я не стала, только рассмеялась и потрепала его по волосам.
Вещи мамы Грега мне действительно пришлись почти впору. Почти. Несколько коротковаты брюки, так что пришлось закатать брючины на манер бридж, и немного тесновата в груди рубашка. Но хоть что-то.
- Да-а-а... - многозначительно протянул Грег, когда я вышла из ванной, где переодевалась. - Надо везти тебя за одеждой. Мне-то, конечно, все равно, я брат. А вот Себу придется несладко, - глаза парня, не отрываясь, смотрели мне на грудь, плотно обтянутую белой рубашкой. После чего он машинально сунул в рот новый жгут волос и начал жевать и его.
- Грегушка, а меня покормят, а? Я так есть хочу, что готова съесть даже муратонда, причем целиком, с хвостом и хоботом. Даже не ожидала, что так проголодаюсь за время сна.
- Ха! Еще бы! Ты почти двое суток спала. - Парень вскочил и припустил к двери. - Идем! Муратонда не обещаю, у нас их не едят. Но сейчас что-нибудь из еды найдем. А то я на нервной почве тоже проголодался. Такой стресс для моей неокрепшей психики!
- Двое?! - Я быстро сунула ноги в кожаные шлепанцы на маленьком каблучке, которые тоже оказались в коробке, и пошла за ним.
Шлепанцы норовили соскользнуть с ног, так как были велики на пару размеров, но не босиком же идти?
- А то! - Грег придержал мне дверь, пропуская в коридор. - Себ уже даже беспокоиться начал, мало ли, может, ты заболела от переноса. Ты же все-таки светлая. А я ему сказал, что у тебя нет магических способностей, только он не поверил. Сказал, что я тупой тролль и ничего не понимаю. А чего я не понимаю? Все я прекрасно понимаю. Подумаешь, магии нет? И что? У меня вот тоже нет столько сил, сколько у Себастьяна, и ничего...
Безостановочно тараторя, он тащил меня вперед, вцепившись мне в локоть.
Я уже даже не пыталась вставить хоть слово, а просто, глупо улыбаясь, шла за ним. Невероятный тип! Но, пожалуй, мне это нравится. С ним точно не заскучаю.
- О! Малкольм! - окликнул братец зеленокожего слугу, когда мы почти спустились по лестнице на первый этаж. - А ты нас покормишь? А где лорд Себастьян? Сейчас же время обеда, да? Так я у вас останусь на него. Ты мне тоже прибор поставь. Ах да, это леди Иржина, мой брат. Ой, демоны! Сестра! Прошу любить и жаловать.
- Леди! - Малкольм поклонился, предварительно окинув меня внимательным взглядом. - У вас есть какие-нибудь особые предпочтения в еде?
- Нет, Малкольм. Спасибо. Я ем все. Ну, может, слишком жирную пищу не люблю.
- Прошу вас проследовать в столовую, господа, - снова поклонился слуга. - Обед сейчас подадут. Лорд Себастьян уже там.
- Малкольм? - только тот упомянул о Себастьяне, как дверь одной из комнат открылась, и оттуда вышел собственной персоной хозяин дома.
- Добрый день, лорд Себастьян, - приветливо обратилась я к нему. - Большое спасибо за гостеприимство. Я прекрасно отдохнула.
- Леди! - Бородатый тип быстро меня оглядел, уделив особое внимание распущенным волосам, опустил взгляд ниже, после чего поперхнулся и отвел глаза. - Рад, что вы... - прокашлялся он, - выспались.
- Себ, это Иржина. - Грег уже тащил меня вниз дальше. - Я у тебя на обед останусь, ты же не против, да?
- Нет, Грег, - скорбно закатив глаза, ответил Себастьян.
- Слушай, а если ты такой добрый, то я у тебя в этот раз подольше поживу. - Ураган по имени Грег подтащил меня к Себастьяну, подхватил и того за локоток и повлек в столовую. - Не могу же я оставить свою единственную сестру без присмотра. Но ты не бойся, я как мышка буду себя вести. Честно-честно! Я даже обещаю больше не лезть в твою лабораторию.
- Грег... - попытался вставить хоть слово лорд.
Безуспешно. Парень подтащил меня к столу и, ни на секунду не замолкая, отодвинул стул, усадил, придвинул его. После чего переместился и сел на свободное место, напротив хозяина дома.
- Нет-нет, Себастьян, я отказ не принимаю. Ты что? Меня же родители за эти двое суток чуть до смерти не затискали. Еще немного такой отеческой любви - и я снова в бега подамся. И это будет на твоей совести, так и знай. А я маме уже сказал, что я у тебя поживу. Она поругалась немного, а потом ничего, даже пожертвовала немного одежды для Иржи на первые дни. Только взяла обещание, что когда мы за покупками отправимся, возьмем ее с собой. Или тебя... Но я лучше тебя, чем ее, она ведь ужас в этом вопросе...
- Грег! - рыкнул лорд Себастьян. - Если ты сию секунду не заткнешься, то я лично выкину тебя через портал куда-нибудь на дальний юг, муратондам хоботы крутить. А леди Эстель подарю кошку, от нее и то больше пользы, чем от тебя.
- Ой, да ладно тебе! - воскликнуло неунывающее лохматое чудовище.
Но на некоторое время Грег угомонился, и мы поели, причем я сметала все подряд. Жутко оголодала за эти дни в дороге и во сне.
- Себастьян, так что? - снова активизировался мой братец во время кофе. - Я остаюсь, да? Комнату занимаю свою обычную, да? Слушай, а Иржика тоже нужно переселить. Ты чего ее в такую крохотную каморку запихал?
Лорд страдальчески поморщился и покосился на меня. Но вот незадача, взгляд исподлобья уткнулся мне точно в зону, которую так стратегически туго обтянула белая рубашка.
- Хорошо, - пробурчал бородач, оглядев эту зону. - Леди Иржина может сама выбрать себе любые покои, но только подальше от моих комнат. И ты тоже! Все левое крыло в вашем распоряжении, и сделайте милость, чтобы я вас не видел и не слышал!
Какой-то мрачный он, этот лорд Себастьян. Хмурится, да и не любезный совсем. Такое впечатление, что ему даже моя внешность не нравится. Вот уж это совсем странно, еще никто из мужчин так себя не вел, глядя на меня. Скорее наоборот, обычно их взгляды были прикованы как раз к тому месту, что вызвало неудовольствие бородатого типа.
- Ой, Себ, ну что ты такой бука? Заперся в своем замке и сидишь тут, как сыч! Сколько уже можно? Ну, подумаешь, какая-то дура сбежала, так когда это было?!
- Грег, заткнись! - Себастьян со стуком опустил чашку с кофе на стол.
- Все-все, молчу! - Грег поднял вверх обе ладони в миролюбивом жесте.
Я в разговор не вмешивалась, но на ус информацию мотала. Вообще, впечатление от хозяина дома неоднозначное. Вроде и вежливый, но видно, что мы ему в тягость, и только воспитание и родственные узы не позволяют ему выставить нас взашей.
- Лорд Себастьян, - решилась я к нему обратиться. - Простите меня за неуместное любопытство, а у вас есть еще прислуга? Или только Малкольм? Но как он тогда со всем справляется?
- А вы что, хотите личную камеристку? - ехидно уточнил он и приподнял брови.
- Нет, я вполне могу обойтись своими силами, просто...
- Что 'просто'?
- Ну... Коли уж я пользуюсь вашим гостеприимством, то подумала, что, может...
Тут я стушевалась, не решаясь прямо заявить о своих мыслях. Неудобно как-то говорить о том, что замок ужасно запущен, и не мешало бы сделать генеральную уборку. Я только покосилась на окно с грязным стеклом, которое не мыли лет пять, минимум. Да и в коридоре, по которому мы сюда шли, явно нужно пройтись с тряпками, щетками и средствами для мытья. Уж не знаю, насколько все печально обстоит в прочих комнатах, но даже то, что я успела увидеть, требовало приложения рук.
- Ну-ну? - заинтригованно произнес Себастьян.
- Просто, если у вас есть еще прислуга, то я могла бы ими немного поруководить, чтобы они сделали уборку. Окна помыть или еще что, - выпалила я и опустила глаза.
- Какая прелесть! - откинулся на спинку стула мужчина. - А впрочем, если вам все равно нечем заняться, так и быть. Отдаю вам на растерзание левое крыло. Делайте там, что хотите, но на мою территорию не лезьте.
А я быстро покосилась на Грега, который с удивлением слушал наш разговор.
- А ваша территория - это где конкретно? Ну, чтобы случайно туда не забрести? - уточнила я все же.
- Весь второй этаж в правом крыле и западная башня.
- Поняла! - Я закивала.
Ну, а что? Сидеть без дела я не умею. Тренироваться здесь негде, город тоже далеко. И раз уж меня приютили из милости, так хоть что-то полезное сделаю. А там, глядишь, уговорю его дать мне рекомендации и устроюсь к кому-нибудь личным помощником или ассистентом. На первое время. Пока обживусь и осмотрюсь, этого будет достаточно. А там видно будет.
- А прислуга вам будет, - ухмыльнулся Себастьян. - Только не пугайтесь, сами напросились. И уговор! Вот этого оболтуса привлекайте к работе по полной программе. Чтобы на дурь времени не осталось.
- Себ, а может, не надо? - скорчил скорбную рожицу мой братец.
- Поздно, дорогой родственничек. Сам напросился. - Лорд предвкушающе улыбнулся.
- Ужас! Иржик, вот кто тебя за язык тянул? - выпалил Грег. - Ты бы видела эту его прислугу... Даже у меня волосы дыбом встают.
- А что с ней не так? - осторожно уточнила я, покосившись на Себастьяна.
- Да все с ней так, если не считать того, что это зомби. А в остальном все в полном порядке! - воскликнул Грег.
- Зомби? - пискнула я, резко потеряв голос.
- Да, леди, зомби. А вы имеете что-то против некромантии? - на меня переместился заинтересованный взгляд карих глаз. - Так вас действительно за язык никто не тянул, сами изъявили желание поработать. Да еще и прислугу затребовали. Или вы просто струсили? Так и скажите тогда.
- Нет-нет, - просипела я. - Зомби, так зомби.
Боги! Куда я попала?!
- Вот и чудно, - хмыкнул... некромант?! Ужас! - Но для начала, купите себе приличной одежды. Ко мне, знаете ли, все же приезжают гости, хоть и не часто. Не стоит шокировать их вашим внешним видом.
- Разумеется!
Покраснев, я попыталась оправить на груди рубашку, что было в принципе невозможно. Я ее застегнула-то с трудом. Мама Грега не только пониже меня ростом, но и бюст у нее на пару размеров меньше, вот и... Я нервно одернула ткань, но застежка не выдержала такого надругательства, и в сторону лорда Себастьяна со щелчком улетела маленькая перламутровая пуговка. А я вцепилась в полочки рубашки, пытаясь не дать им разойтись.
Пуговка, совершив головокружительный полет, приземлилась в его тарелку с пирожным, только вот смотреть на нее никто не торопился. Взгляды обоих мужчин прикипели к моей руке, пытающейся сдержать упрямую ткань.
- Кхм, - первым отошел Себастьян. - И за одеждой я вам настоятельно рекомендую отправиться немедленно.
Взгляд его с трудом отлип от моей груди и переместился на тарелку. После чего лорд чайной ложечкой снял пуговичку с крема и отложил на край тарелки.
- Да, сеструха! - с непосредственностью горного гоблина выпалил мой названный братец. - Бюст у тебя впечатляющий! Я уже завидую твоему будущему мужу! И ненавижу себя! Ведь им мог бы стать я...
Произнеся это, он снова засунул в рот жгут волос и принялся его меланхолично жевать.
- Грегориан! - воскликнул лорд Себастьян.
- Грег! - повторила я с пунцовыми от неловкости щеками.
- Ну что ж, раз с едой закончили, предлагаю переместиться в магазин дамской одежды. - Себастьян встал из-за стола, и мы последовали его примеру. - Только, леди Иржина, вы уж смените рубашку, пожалуйста.
- Обязательно! - Я начала передвигаться к двери из столовой.
- Иржик, я с тобой! - воскликнул Грег. - Ах, да! Мама сказала, что все покупки для тебя за ее счет, и карточку выдала. Но про условие взять с собой ее или Себастьяна я уже говорил. - Он повернулся к родственнику. - Ты же с нами? Я не вынесу маму во время похода по магазинам, это же на весь день растянется, и она еще и меня попробует переодеть на свой вкус.
Я скромно молчала. Вроде и неудобно, а с другой стороны, если леди Эстель, как назвал ее Себастьян, так любезна, то имеет смысл этим воспользоваться. А как только заработаю сколько-нибудь собственных денег, смогу отблагодарить ее каким-то ценным подарком или же вернуть потраченные средства. По большому счету, это - обычная практика - ссужать деньгами попавших в трудную ситуацию аристократов. И подарки потом принимаются беспрекословно.
- Леди не возражает? - Карие глаза с усмешкой оглядели меня.
Я отрицательно помотала головой. Не в моей ситуации нос воротить...
- И что же, даже позволите высказать свое мнение относительно ваших нарядов? - а голос такой ехидный-ехидный. - И прислушаетесь к нему?
- Иржик, не бойся. Он только с виду страшный, - ко мне подлетел Грег и вцепился в локоть. - А вкус у него хороший.
- Кхм... Я не буду возражать против того, чтобы вы высказали свое мнение о тех нарядах, которые я выберу, лорд Себастьян, - вежливо произнесла я, пока Грег тащил меня к двери. - И прислушаюсь к нему, если только оно не окажется диаметрально противоположным моим вкусам и предпочтениям.
Вообще-то я не возражала против того, что мои покупки будут оплачены средствами леди Эстель. А не того, что этот жуткий тип будет участвовать в выборе одежды для меня. Но теперь уже поздно говорить об этом. Значит, отнесусь к этому, как к новому опыту. Помогал же мне папа? Вкус у него безупречный. Кто знает, может, этот некромант, - боги, язык не поворачивается произнести это вслух, так жутко звучит, - тоже не станет пытаться нарядить меня в черный балахон с черепами.
ГЛАВА 6
Переодеваться в другую рубашку, имеющуюся в коробке, я не рискнула. Скорбно осмотрела вещи, после чего перевела взгляд на задумчивого Грега, развалившегося в кресле.
- Грегушка-а, - пропела я ласково.
- Да? - Парень подобрался и сел ровно.
- Скажи-ка мне, братик, ты очень сильно расстроишься, если я тебя раздену?
- Что? - У него округлились глаза, и он вцепился в пояс брюк. - Иржик, ты чего?! Я же это... как бы брат! Меня нельзя! Ты, если чего-то такого хочешь, лучше Себастьяна соблазни. Он мужчина видный, холостой...
- Тьфу, пошляк! - махнула я рукой. - Футболку отдай, а? А сам в жилете побудешь или у Яна возьми что-нибудь взамен? А то мне, во-первых, неудобно у него просить вещи, а, во-вторых, в его футболках я утону, у него вон плечи какие широкие. А твоя мне не очень сильно велика будет.
- Футболку?! Вот троллья зад... - проглотил он конец фразы, потом с облегчением выдохнул и рассмеялся. - Напугала.
Я приподняла одну бровь и сложила руки на груди. Взгляд Грега тут же туда уставился, и мне пришлось снова вцепиться в расходящуюся застежку.
- Держи! - Он быстро снял жилет и, стащив футболку, кинул ее на кровать. - А почему ты его Яном зовешь, кстати? - не удержался он от вопроса.
- Да ну, Себ - это как-то... Совершенно не идет ему и звучит, как собачья кличка. А он все-таки мужчина солидный, немолодой...
- Что?! - Грег закашлялся. - М-да... Ладно, пошел я грабить Яна. Ой... А хотя ладно, ему идет.
Как только он вышел, я тут же натянула на себя его футболку вместо испорченной рубашки и с удовольствием оглядела свое отражение в зеркале. Вид, конечно, нелепый, но вообще мне оранжевый цвет идет. Да и голова скелетика с прижатым ко рту пальцем оказалась в очень удачном месте. Хотя, как посмотреть, конечно. Но мужчинам должно понравиться.
Переодевшись, я спустилась в холл и столкнулась с зеленокожим слугой.
- Малкольм, спасибо за обед. Все было очень вкусно, - приветливо окликнула я его.
- Не стоит блгодарить, леди, это моя работа, - вежливо ответил он.
- Ну почему не стоит? Ты хорошо ее делаешь и определенно заслуживаешь похвалу, - не поддалась я.
Со слугами в отчем доме у меня всегда были доброжелательные отношения, и они меня баловали. А я точно знала, что если хочу, чтобы мои потребности исполнялись как надо, то и к прислуге нужно относиться хорошо, не забывая делать комплименты и благодарить за качественную работу. Если говоришь искренне, от всего сердца, то это чувствуется. Ведь всем важны не только деньги. Поэтому не видела ничего зазорного в том, чтобы похвалить этого странного зеленого типа. Ведь действительно было вкусно.
- Благодарю, леди. - Малкольм поклонился, а на его лице расцвела неуверенная улыбка. - Рад, что угодил вам.
Ну! Я же говорила!
- Леди Иржина, - раздался за спиной голос хозяина дома, и я быстро обернулась. - Если вы готовы, то пройдемте в гараж.
- А мы поедем? Я думала...
- Что вы думали? - Бородач усмехнулся. - Что я перенесу нас порталом? - дождавшись моего кивка, он продолжил говорить. - Перенесу, разумеется. Но я не собираюсь ходить с вами по городу пешком, да еще и таскать ваши сумки.
- О!
- Иржик, у него такая тачка! - вперед пробрался Грег, уже переодевшийся в черную футболку, которая ему была ощутимо велика в плечах. - Сейчас увидишь. Но самое ужасное, этот злобный Ян не дает мне на ней ездить. Не доверяет, представляешь?
- Как ты меня назвал? - удивленно спросил Себастьян.
- Да я тут подумал, что Ян звучит лучше, чем Себ. Иржи права, Себ и правда, как собачья кличка звучит.
- Что?! - рыкнул... Ян.
- Грег! - воскликнула я.
Ну что за балбес, а?
- Все-все, молчу. Так что? Идем? Иржи, шевели ногами! - Это кошмарное существо подскочило ко мне, схватило за руку и поволокло на выход.
На улице я с интересом осмотрелась. Все же впервые при свете дня могу что-то увидеть. Ну, ничего так. Симпатично. Замок оказался сложен из светло-серых камней с серебристым отливом. Даже не знаю, что это за камень такой. Четыре башни. Окна большие и действительно грязные. Помыть их определенно не помешало бы. Над цокольным этажом - карниз из более темного камня, на котором восседают скульптуры разных монстров. Я опознала горгулий и грифонов. Еще некоторые твари были мне незнакомы, так как я не настолько хорошо знакома с бестиарием. Я же не маг, и нам этот предмет не преподавали.
Территория вокруг основного здания замка не слишком большая, но присутствуют хозяйственные пристройки. Вот к одной из них мы и прошли. Грег, не дожидаясь просьбы, протопал вперед, снова приложил к стене руку, и через некоторое время ворота скользнули вверх, открывая внутреннее помещение гаража.
- Боги! Не верю своим глазам! Это же... О-о-о! - застонала я от восторга.
- Нравится? - с интересом спросил стоящий рядом Себастьян.
- Да-а! Это же моя мечта! Отец обещал, что подарит мне после окончания академии и возвращения с курорта. Но... Впрочем, не важно.
- И что же, даже водить такую умеете?
- Только один раз ездила на тест-драйве. Мы выбирали такую, что мне больше всего понравится. Какая машина-а-а-а... - Я снова застонала, не умея сдержать рвущийся из груди восторг.
А сама, почти не моргая, разглядывала свою мечту. Невероятно быструю машину с кучей магических и технических функций, позволяющих ей трансформироваться в зависимости от дороги. В непроходимых местах колеса поворачивались внутрь, и она могла передвигаться на воздушной подушке. Кроме этого, можно было убирать крышу и включать скоростной режим, когда сзади вырывался столп пламени, точнее, не пламени, конечно, но раскаленного воздуха, придающего поистине драконье ускорение. Эта функция так и называлась: 'Дыхание дракона'. Жрала такая машина очень много энергии из кристаллов, и сама стоила безумно дорого. Но оно того стоило!
Расцветка у этой конкретной машины была сочного оранжевого цвета с черными деталями. И я влюбленно ее оглядывала.
- Лорд Себастьян, а вы мне позволите посидеть за рулем? Я честно ничего не буду трогать, только немного побуду на водительском месте. - Я повернулась к хозяину этого чуда и молитвенно сложила руки перед собой. - Пожалуйста!
- Кхм, ну, если обещаете не сдвигаться с места, то разрешу. Даже можете прикасаться к педалям и кнопкам, главное, не трогайтесь с места.
- Обещаю! - Я так отчаянно закивала, что еще немного - и голова оторвется.
- Иржик, Ян! - окликнул нас из гаража Грег. - Вы идете или нет?
Я припустила вперед, не ожидая Себастьяна, а подойдя к водительской дверце, замерла, вопросительно глядя на него. Дождалась кивка, осторожно открыла ее и села.
- Э-э, Иржи, ты чего?! - переполошился Грег. - А ну выйди. Ян тебе голову оторвет, если ты хоть пальцем там что-нибудь тронешь!
- Грег, я разрешил леди Иржине посидеть немного на моем месте, - раздался голос Себастьяна.
Тут же открылась пассажирская дверь, и он сел рядом со мной. Но я на него даже не посмотрела. Я наслаждалась ощущением мощи, исходящим от машины. Погладила кожаную оплетку руля, пробежалась пальцами по кнопкам и рычажкам. Попробовала ногами педали. Вопросительно глянув на Яна, под его кивок завела двигатель и зажмурилась от восторга, слушая этот рычащий гул. Потом переключила несколько рычажков, позволяя поморгать фарам в нескольких режимах, убрала крышу машины и вернула ее на место, выдвинула трубу для 'дыхания дракона' и снова убрала ее. И все это время не могла согнать с губ совершенно дурацкую счастливую улыбку.
- Замечательная девочка! - прошептала я, снова погладив руль.
- Девочка? - со смешком переспросил Себастьян, со сдержанной улыбкой наблюдавший за мной.
- Конечно, девочка, - уверенно кивнула я. - Вы только посмотрите на нее, Ян! Это же такая красавица, сильная, мощная, ослепительно прекрасная.
- Благодарю, леди, - прозвучал низкий женский голос, и я подпрыгнула с перепугу.
- Что? - вытаращилась я на лорда.
- Знакомьтесь, леди Иржина. Это Карина. Призванный дух, которого я вселил в эту машину. - Карие глаза, не скрываясь, смеялись, наблюдая мое изумление.
- О-о-о! Здравствуй, Карина.
- Ян, а почему ты мне не сказал, что вселил сюда дух? - донесся сзади обиженный голос Грега.
- Потому и не сказал, чтобы Карина, если вдруг твои шаловливые руки сюда потянутся, рассказала о твоих проделках.
- Ну, конечно, - пробурчал брат. - Мне даже трогать ее не разрешаешь, а Иржи позволил за рулем посидеть.
- Иржи, в отличие от тебя, гонщица, сам говорил. И прекрасно умеет обращаться с транспортом. А ты даже на велосипеде ездить не научился, - невозмутимо ответил ему Себастьян.
- Зато я верхом умею ездить!
- Ну, еще бы ты не умел ездить даже верхом. Так и передвигался бы на своих двоих или с водителем ездил.
Грег возмущенно засопел, но спорить дальше не стал.
- Ну, что, леди? Вы посмотрели? Можем ехать?
- Да, Ян. Ой, простите, лорд Себастьян.
- Да ладно уж. - Он хмыкнул. - Ян, так Ян, и можно без 'лорд'. Все же мы теперь в некотором роде не чужие люди.
- А я Иржина или Иржи.
- А Иржик? - с усмешкой уточнил Ян.
- Ну... - Я оглянулась назад на братца, а он закивал. - Можно и Иржик, если не на людях.
Мы поменялись местами, после чего Себастьян уверенно вывел машину из гаража и с территории, окружающей замок. Причем я так и не поняла, что он сказал или сделал, но замковые ворота поднялись, а затем опустились за нашими спинами. И мы поехали. Минуты через три, когда уже набрали приличную скорость, Себастьян сделал движение правой рукой, прямо перед нами на дороге открылся черный портал, в который мы и нырнули. Несколько секунд темноты - и мы выехали на другую дорогу, а прямо перед нами раскинулся город.
- Иржина, я так понимаю, в столице нашей империи вы не были? - спокойно спросил Себастьян.
- Нет.
- А вообще на нашем материке?
- Нет, не была.
- Понятно. - Он кивнул своим мыслям. - А учитывая ваш внешний вид, я сделал вывод, что сбежали с собственной свадьбы. Это так?
- Гм... Да, - осторожно ответила я.
- И здесь вы нелегально? - продолжил он допрос, ведя машину.
- Все верно. Я ведь не ожидала, что окажусь в Темной империи. Хотя, если честно, именно этого и хотела. Я рассчитывала найти в Киршасе темного мага, который мог бы меня сюда перенести. Неофициально, разумеется.
- А что будет, если вас найдут?
- Полагаю, вернут обратно и все же выдадут замуж за того ужасного старика. - Я помрачнела.
- Все настолько плохо? - Себастьян быстро глянул на меня и снова перевел взгляд на дорогу.
- Ужасно! - Я совсем поникла.
- А что же ваш отец? Как он позволил такой брак? По вашим словам я понял, что он вас любит и балует.
- Долгая история. - Я покачала головой. - Если вкратце, то я не поладила с племянником императора Эктора, долгих лет ему. А тот нажаловался дяде, и вот так меня решили наказать и проучить.
- Как ваше полное имя? Должен же я знать, кто именно гостит в моем замке.
- Леди Иржина эль Бланк.
- Даже так? - у лорда удивленно приподнялись брови.
- А что такое? - спросил сзади Грег.
- Леди Иржина - единственная дочь и наследница лорда Маркаса эль Бланка, одного из советников императора Эктора, - обронил Себастьян, не поворачивая головы.
- Ого! - присвистнул мой названный братец. - А с виду и не скажешь, что такая высокородная леди. На вид - совершенно отчаянная и бесшабашная девчонка.
- Вы знаете моего отца? - не обращая внимания на Грега, задала я вопрос Себастьяну.
- Видел несколько раз при дворе, много лет назад.
- Да? - удивилась я. - Не знала, что папа бывал в Темной империи, он мне ничего не рассказывал.
- Это было очень давно, полагаю, еще до вашего рождения. Он был одним из представителей светлого императора и прожил у нас несколько лет. Но потом внезапно оставил занимаемый пост и уехал на родину.
- Да? - Я задумалась.
Странно. Папа ни разу не упоминал об этом. Я вообще не знала, что он бывал в Темной империи. Хотя он никогда не отзывался о темных плохо, но я всегда думала, что это просто из врожденного чувства такта. Ну что нам с ними делить, в сущности? Сидят они на своем материке и сидят. А мы у себя. Мы к ним не лезем, они - к нам. Хотя торгуют наши империи вполне успешно. Они у нас многое закупают, да и мы у них. Но вот никаких плотных контактов среди простых обывателей. Слишком уж они закрыты. И потому я совершенно не удивилась тому, что папа подсказал мне, где можно найти темного мага, который мог бы помочь мне попасть на другой материк.
- Иржина, учитывая вашу ситуацию, вам не стоит упоминать о вашем происхождении и называть фамилию. По крайней мере, первое время, пока вы не обживетесь и не решите, как вам жить дальше. Я правильно понял? - прервал мои раздумья лорд.
- Да, совершенно верно! Рада, что вы понимаете меня. - Я с благодарностью посмотрела на него.
- Грег, ты понял? - не поворачиваясь, обронил он.
- Понял, конечно! Сестренка, не боись. Я - могила!
- Карина?
- Все поняла, хозяин. От меня никто ничего не узнает, - раздался глубокий голос призванного духа.
- Спасибо! - выдохнула я. - Только... Скажите, а если вдруг все же узнают, что я из Светлой империи и попала сюда нелегально? У меня будут неприятности?
- Ну... - Лорд быстро глянул на меня и снова стал смотреть вперед, на дорогу. - Не то чтобы неприятности. Вопреки общепринятому в вашей империи мнению, мы не монстры и светлых не едим. Но, скорее всего, наши службы свяжутся с вашими, чтобы выяснить, не являетесь ли вы беглой преступницей или еще что-нибудь в этом роде.
- Но... Нет, конечно! Я же всего лишь не захотела выходить замуж за навязанного мне мужчину. Старого и совершенно мне незнакомого!
- Иржина, сколько вам лет?
- Двадцать.
- Вот как? - удивленно хмыкнул Себастьян. - Как интересно... А когда вы станете совершеннолетней?
- Через полгода.
- Насколько я знаю, по вашим законам император или опекун могут принудить вас к нежеланному браку только до исполнения двадцати одного года. Это так?
- Да. А откуда вы так хорошо...
- А после совершеннолетия даже император не может вас заставить выйти замуж. Так?
- Ну... Да.
- Но, при этом, выйти замуж без письменного согласия опекуна или отца до исполнения совершеннолетия не возбраняется, если вам уже исполнилось восемнадцать лет?
- Да... Такой вот казус.
- Ну, вы понимаете? - Он снова быстро глянул на меня.
- То есть... Мне нужно прожить здесь, скрываясь, минимум полгода, пока я не стану совершеннолетней, - задумчиво произнесла я то, к чему меня подталкивал Себастьян. - После чего можно будет использовать свое родовое имя и не прятаться. Или же выйти за кого-нибудь замуж до совершеннолетия, благо на это не требуется письменного разрешения отца или императора Эктора, ведь восемнадцать мне уже есть. И тогда тоже можно больше не скрываться.
- Ну что ж, Иржи. А теперь можете осмотреть нашу столицу. Калпеат старейший город на нашем материке. Разумеется, он претерпел множественные перестройки за эти века, но часть старинных зданий в центре сохранена в первозданном виде. В том числе императорский дворец. Сегодня мы на него посмотреть не успеем, но позднее, если пожелаете, я устрою для вас экскурсию по городу и покажу наши достопримечательности.
- С удовольствием! - откликнулась я, а сама уже во все глаза осматривала город, через который мы ехали.
Калпеат чем-то похож на Меркивал, нашу столицу, и в то же время совершенно другой. Часть зданий - небоскребы из стекла, металла и камня, а часть - старинные особняки со скульптурами монстров на фасадах. Улицы широкие, и мимо сновали машины и мотолеты. Но несколько раз навстречу попались и конные всадники.
Огромные витрины магазинов с манекенами и различными товарами. Кафе и рестораны с открытыми верандами под тканевыми навесами, заставленными столиками. Множество народу, то снующего по своим темным делам, то сидящего в кафе и на скамейках в сквериках. Вот что значит более жаркий климат. Хотя в Темной империи сейчас по календарю зима, ведь она расположена в другой части планеты относительно экватора, чем Светлая, но погода теплая, и публика одета достаточно легко.
А в остальном - все как у нас, если не считать того, что это - Темная империя, и жители тут - темные маги по своей сути. И - вот странность - в городе, похоже, живут не только люди. Нет, в Меркивале тоже живут не только люди. Еще гномы и эльфы. Но эльфов очень мало, они все же предпочитают более открытые места с большим количеством зелени, нежели каменный город. А тут - все расы вперемешку. Определенно, вон те молодые мужчины за столиком на веранде кафе - эльфы. А охранник, стоящий у огромных стеклянных дверей в торговый центр, - тролль.
- Иржик, ну как? - с жадным любопытством окликнул меня Грег.
- Знаешь... - почти в трансе ответила я, провожая взглядом проехавший мимо мотолет с седоком в черном комбинезоне и красном рогатом шлеме. - Почти как у нас. Мне нравится! - а сама не могла оторвать взгляда от черного длинного хвоста с кисточкой на конце, лежащем на седле позади водителя.
Это кто? Демон?!
- А ты думала! Я ж тебе говорил, что у нас хорошо! Да, Иржик, ты, если хочешь, можешь пользоваться моим родовым именем, пока живешь тут и прячешься.
- А какое у тебя родовое имя? - Я с улыбкой повернула голову к этому неунывающему чудику.
- А я не сказал? - удивился он, а Себастьян хмыкнул. - Я Грегориан тель Ариас ден Агилар.
- Что?! - пискнула я и, оттянув ремни безопасности, полностью повернулась к Грегу.
- А что? - это несносное создание невинно моргало, глядя на меня.
- Ты что... родственник... темного императора?!
- Ну да, а что такого-то? Я его двоюродный племянник.
- Племянник?! - И я в голос захохотала. - Ну это же надо! Ну, Дигна, шуточки у тебя...
- А что такого-то? - не понял Грег, повторяя вопрос и обиженно хмурясь.
- Нет-нет, Грег, все так! - фыркнула я. - Приятно познакомиться!
- Вот потому я и не говорю никому свою фамилию, - недовольно пробурчал мой названный брат. - Вечно такая дурацкая реакция. А я виноват, что ли?
Ян тихо хмыкнул, покосившись на меня, но комментировать вслух ничего не стал. А я, уткнувшись лицом в ладошки, тихо смеялась от абсурдности ситуации. Влипнуть в неприятности из-за поганого характера племянника светлого императора, податься в бега, столкнуться с малахольным бродягой, оказаться на другом материке и вообще в другом мире, побрататься с этим чудным парнем. И только тогда выяснить, что мой неожиданный названный брат тоже племянник, но уже темного императора. Вот уж точно боги решили пошутить, и наблюдают сейчас за тем, как я буду выпутываться.
- Не думаю, что это хорошая идея, Грег, - сказал Ян, прерывая мое веселье. - Как, интересно, ты собираешься представлять ее ко двору? А начни она использовать твою фамилию - это неминуемо придется сделать, ты же понимаешь.
- Да-а, как-то не пришло в голову. Может, тогда твоей пусть пользуется?
- Тоже плохая идея. Сам-то подумай.
- Слушай, а давай она у тебя поживет эти полгода? Все равно к тебе почти никто никогда не ездит. Сколько ты там уже безвылазно сидишь? Лет пять, да? И гостей можно по пальцам пересчитать. Тогда ей и не понадобится фамилию называть. Нет, я, конечно, могу ее и к родителям поселить. Мама только рада будет. Но ее же тогда начнут таскать на светские мероприятия, мама ведь не удержится.
- Да пожить-то не проблема, пусть живет в замке, - на меня быстро глянули карие глаза.
Я внимательно их слушала, затаив дыхание. Какие же они оба замечательные! Даже этот странный и мрачный тип, Себастьян.
- Спасибо, Ян. Я вам очень признательна за гостеприимство, правда. Постараюсь вам не мешать и быть полезной, чем смогу. - Я с благодарностью посмотрела на Себастьяна.
- Да живите... Замок огромный и совершенно пустой, вы же видели. - Он помолчал, направляя машину к высокому зданию из стекла и металла с вывеской: 'Все, что вам нужно'. - Иржина, может, вам пока использовать родовое имя матери? Вряд ли оно известно так же, как фамилия эль Бланк. Все же, ваш отец - слишком известная персона, в том числе и у нас.
- Матери? - Я судорожно схватилась за медальон, отданный мне папой. Я так и не успела в него заглянуть. Все хотела сделать это в спокойной ситуации, чтобы никого вокруг. Ведь это - моя первая возможность увидеть что-то, что от нее осталось. - Я не знаю, кем была моя мама. Я ее никогда не видела, и отец не был на ней женат.
- Неужели? - припарковавшись, Ян обернулся ко мне. - И вы о ней совсем ничего не знаете?
- Совсем. Я даже не знаю, как она выглядела. Хотя папа говорил, что я на нее очень похожа.
Признаваться в этом мне было неприятно, словно я оправдываюсь. Но что же поделаешь, если все именно так и обстоит.
ГЛАВА 7
Поджав губы, Себастьян неодобрительно покачал головой, но ничего не сказал. Выйдя из машины, мы направились в торговый центр. И начали с магазина одежды, куда нас привел Ян. А дальше я беспрекословно примеряла все то, что предлагали мои сопровождающие. Мне не сложно, а примерить что-то другое всегда интересно. Мало ли, вдруг мне это идет, а я просто не знала.
Грег настойчиво совал мне майки, объемные штаны с кучей карманов, мешковатые свитера. Себастьян, наоборот, предлагал строгие костюмы. Хотя, как сказать, строгие... Облегающие, подчеркивающие фигуру, с узкими юбками и длиной выше колена. Я не спорила. И те и другие вещи я носила и раньше, в зависимости от места, куда нужно было идти. Затем они заставили меня примерить кучу разных платьев, хотя я пыталась объяснить, что мне не нужно такое количество одежды. Но... Похоже, мальчики тоже любят играть в куклы. Вот и эти двое дорвались до девушки, которая не спорила и позволяла им посмотреть на модели их выбор одежды. Через полтора часа я устала и сказала, что определилась с выбором.
Взяв несколько вещей в том стиле, который нравится Грегу, - для свободного времяпрепровождения, прогулок и тем, что я планировала провернуть в замке Яна, я переместилась к другим вешалкам. Там отобрала несколько блуз, топов и два костюма: брючный и юбочный. Очень уж они шли мне. Ну и на свой вкус три платья, в одно из которых сразу же и переоделась, вернув Грегу его оранжевую футболку.
Потом был магазин обуви, и снова лорды развлекались, а я дефилировала мимо них на каблуках разной высоты. А затем, апофеозом всего, мы пришли в магазин белья. И вот тут начались проблемы. Грег заявлял, что его можно не стесняться, - он брат. Себастьян загадочно ухмылялся и тоже не спешил покидать меня. А я краснела и категорически отказывалась позволять им участвовать в выборе. После долгих препирательств Ян заявил, что у меня просто кишка тонка, хотя я сама сказала, что позволю ему высказать свое мнение о приобретаемых вещах. В итоге, я, скрипнув зубами, как дура повелась на 'слабо' и позволила выбрать те модели, которые им нравятся, пообещав, что примерю. А их попросила подождать меня вне стен магазина.
И наконец, после того, как все было упрятано в пакеты и оплачено, мы направились в кафе на первом этаже. Все покупки нам обещали поднести к машине к назначенному часу, так что мы были налегке. Разместившись за круглым столиком у окна во всю стену, сделали заказ. Мне было ужасно интересно, так что я крутила головой во все стороны и явно выглядела как провинциалка, впервые попавшая в столицу. Но мне было все равно. Ведь это же так увлекательно!
Вон та девушка с каштановыми волосами - явно демоница. Ведь да? Но где же крылья тогда? Я, определенно, читала, что у демонов есть крылья. Но зато рожки видны, тоже коричневые, и хвостик выглядывает из-под юбки. А вон тот зеленокожий низкорослый тип очень похож на Малкольма.
- Ян, а Малкольм, он какой расы?
- Гоблин, а что?
- Просто, любопытно ведь.
И я продолжила разглядывать публику. Невероятно интересно! Еще одна девушка с кожей нежно-салатового цвета и изумрудными волосами. Нимфа? Дриада?
- Иржик, ты что будешь? - позвал Грег, а к нам уже шла официантка.
- Кофе и какое-нибудь пирожное. Посоветуйте, какое самое вкусное?
- Ну... Сказала тоже. Все вкусные!
А когда официантка подошла, Грег с Себастьяном заказали целую кучу разных пирожных, чтобы я смогла их все попробовать. И если Грег вел себя как всегда, то любезность бородатого лорда меня несколько озадачивала. С чего это он вдруг сменил гнев на милость и перестал вести себя так, словно я - раздавленный таракан? Даже улыбался временами, хотя и прятал улыбку в бороду.
- Ян, а вот та девушка с рожками - она демоница? - не выдержав, шепотом обратилась я к нему.
- Нет. - Мужчина усмехнулся и переглянулся с Грегом. - Это лиграсса. Лиграссы - потомки демонов, но у них нет крыльев.
- А вон та с зелеными волосами?
- Нимфа.
- А как же она в городе? - удивилась я.
- Ну, живут-то они не в городе. Наверное, по делам приехала.
- Очень странно. У нас тоже нимфы живут, я думала, у них светлая магия, - озадачилась я.
- Их магия вне света и тьмы. Это же магия растений, живой природы, - как маленькой пояснил мне Себастьян.
Мы посидели еще какое-то время, поглощая невероятно вкусные пирожные, как вдруг Себастьян недовольно скривился и встал.
- Вы меня видели, но давно. Я уже ушел, куда именно - вы не знаете. Когда вернусь - даже не подозреваете, - быстро произнес он, глядя куда-то через окно, и растворился в воздухе.
- Что? - растерянно переспросила я.
Никак не привыкну к этим штучкам, что можно вот так вот запросто строить порталы и переноситься.
- О-о, нет... - простонал Грег, тоже глядя в окно.
- Да что такое-то?
- Сейчас увидишь, - насупился парень.
А по улице мимо окна, глядя на нас, шли высокий представительный мужчина, с явной долей эльфийской крови, светловолосая девушка, судя по внешнему сходству, его дочь. И пожилой пузатый господин с линккером в руках, в котором он что-то быстро печатал. Перекинувшись фразами, они решительно направились к входу в кафе, а войдя, прямиком прошли к нашему столику. И если судить по весьма недешевым нарядах на них, все трое принадлежат к высшему свету, а значит, придется держать лицо и не отсвечивать.
- Лорд Грегориан! - пропела девушка, кокетливо улыбаясь и стреляя глазками. - Какими судьбами? Вы уже вернулись из вашего путешествия?
- Лорд Грегориан. - Оба мужчины вежливо наклонили головы.
- Приветствую вас, леди Анастара, лорд Мирк, господин Шойкен, - ответил Грег без тени улыбки.
А я с изумлением наблюдала за метаморфозами, произошедшими с ним буквально за доли секунд. Где тот странный и бестолковый парень, с которым я прыгала через ящики на мотолете и обменивалась футболкой? Куда он исчез, тот малахольный чудик?
Напротив меня сидел высокородный молодой господин с холодным взглядом серых глаз и недовольно поджатыми губами. И сейчас было видно, что прическа его, на самом-то деле идеально уложена в мнимом беспорядке. И как я не заметила, что эти его странные жгуты волос, которые он периодически жевал, на концах скрепляются колечками из белого золота с черными бриллиантами? Куда пропала нарочитая неуклюжесть и сутулость? Молодой аристократ с идеальной осанкой и посадкой головы, сидящий напротив, мог заморозить своим взглядом.
- Ах, лорд Грегориан, ну расскажите же, как прошло ваше путешествие? - щебетала блондинка. - А где же лорд Себастьян? Мы только что его видели. Он прекратил свое добровольное затворничество? Он ведь сейчас вернется?
- Лорд Себастьян срочно отбыл по неотложным делам, - произнес Грег.
- Да? Какая жалость... - Анастара косилась на наш столик с пирожными и чашечками кофе и явно ждала, что Грег пригласит их всех присесть, но он этого не делал.
- Лорд Грегориан, позвольте мне все же уточнить, могу ли я найти здесь лорда Себастьяна? - заговорил ее отец, взглядом приказав девушке помолчать.
- Нет. - Брат покачал головой, не меняя выражения лица.
- Да? Как неудачно... Что же делать? Мне непременно нужно передать ему информацию... - задумчиво произнес этот господин, а сам перевел взгляд на меня, словно только заметив. - Леди? - вопросительно произнес он.
- Леди Иржина, - тут же представил меня Грег.
- Леди Иржина, а дальше? И кто вы?
- Я - личный ассистент лорда Себастьяна даль Техо, - проговорила я, мило улыбаясь и не давая ответить Грегу. - Как раз вчера приступила к своим обязанностям и пока нахожусь на испытательном сроке. А на это время предпочитаю не использовать свое родовое имя.
- Что? - удивился мужчина. - Личный ассистент?
- Да. Совершенно верно, - продолжая улыбаться самой вежливой, можно сказать, профессионально-официальной улыбкой, ответила я.
- Вот уж не знал, что у него появилась потребность в личном ассистенте, - с ударением на предпоследнем слове произнес он и оглядел мою грудь.
Я не стала ничего отвечать на такую явную провокацию, продолжая смотреть на него вежливо и невозмутимо. Знаем мы все эти повадки высших аристократов. Любимое занятие - задеть фразой, вроде случайно оброненной, и посмотреть на реакцию. Смутись я сейчас, покрасней и начни мямлить - и меня размажут. Не потому что я чем-то насолила, а просто так... От нечего делать. Ведь будь я из высокого рода, назвала бы полное имя. А раз предпочитаю его скрывать, да к тому же им неизвестна, - ведь ни разу ни на одном светском рауте не засветилась, - значит, я, по их понятиям, - дочка какого-нибудь провинциального аристократика, только приехавшая в столицу. И со мной можно не считаться. А поглумиться над провинциальной особой - вообще милое дело. Некоторые молодые умники еще и пари заключают, как быстро им удастся облапошить такое вот неискушенное создание. Не думаю, что высший свет Темной империи сильно отличается от подобной публики в Светлой.
- Так зачем ему личный ассистент? - не дождавшись моей реакции, снова задал вопрос лорд Мирк.
- Видите ли, лорд даль Техо предпочитает поддерживать связи с общественностью не лично, и именно для этих целей нанял меня. Желаете, чтобы я передала ему какую-то информацию?
- И что же, вы будете проживать в его замке? - буравил он меня взглядом.
- Разумеется. А вы можете представить себе какое-то другое место для проживания личного ассистента лорда? Это ведь было бы неудобно... - с 'искренним' удивлением ответила я.
- Ну что ж... Если все действительно так, то - да. Я желаю, чтобы вы передали ему кое-что.
- Одну минуту, лорд Мирк.
Я повернулась в сторону девушки официантки и изобразила руками, что мне нужен лист бумаги и ручка. Девушка понятливо кивнула и через несколько секунд принесла требуемое.
- Прошу вас. Вы можете написать записку лорду даль Техо. Я непременно ее передам и гарантирую вам конфиденциальность.
Грег ошарашенно слушал мою речь, но не вмешивался, а я была сама любезность.
Лорд Мирк еще немного посверлил меня суровым взглядом, но потом присел на свободный стул, быстро что-то написал на листе бумаги и, сложив его, протянул мне.
- Леди Иржина, рассчитываю на вас. И сообщите мне ваши контактные данные. При необходимости я с вами свяжусь. - Он вынул из кармана свой линккер, а я с уважением посмотрела на дорогущую и мощную модель. Одна из последних.
- Сожалею, но это пока невозможно, лорд Мирк. Мы приехали сюда именно с этой целью: приобрести мне служебный линккер, но сначала зашли выпить кофе. Лорд Грегориан любезно согласился помочь лорду даль Техо и сопроводить меня. Желаете, чтобы я позднее внесла ваши контакты в мой линккер? - с официальной улыбкой ответила я.
- Непременно! - Он быстро написал на втором листе свои контактные данные.
- Леди Анастара, господин Шойкен? - обратилась я к его спутникам.
- Да, пожалуй, лишним не будет, - проговорил пузатый господин и написал свои контакты.
А вот девушка сначала презрительно сморщила носик, но потом, передумав, тоже изящным бисерным почерком написала свой номер. После чего, попрощавшись с Грегом и кивнув мне, эта троица покинула кафе.
- Личный ассистент Себастьяна? - обалдело спросил меня Грег.
- А что я должна была сказать? - Я поморщилась. - Что я - не пойми кто, не пойми откуда, и живу в его замке? Видел, как этот тип пялился мне в вырез? - Взгляд Грега тут же переместился в указанном направлении. - Чтобы все думали, что я - его содержанка? Нет уж! А то ты не знаешь, как любят забавляться аристократы над теми, кто не может поставить себя и дать отпор.
- Вот Ян удивится... - задумчиво обронил Грег.
- Так значит, я обзавелся личным ассистентом? - раздался рядом голос Себастьяна, и я подпрыгнула на стуле от неожиданности.
А он возник из воздуха за спиной у Грега, прошел к своему месту и сел.
- Простите. Вы не очень сердитесь? Просто мне неожиданно пришло это в голову, и я подумала... - виновато посмотрела я на него.
Бородач какое-то время мерил меня серьезным взглядом, и я никак не могла понять, злится он или нет. Слишком уж быстро развиваются события, и мне пока не очень понятно, чего ждать от этого человека.
- Доедайте пока пирожные, а мне нужно еще отлучиться. - И, не дожидаясь нашего ответа, он снова растворился в воздухе.
- Вот как он так делает, а? - Я восхищенно выдохнула.
- Сам завидую, - пробормотал Грег и откусил огромный кусок от пирожного.
Я покосилась на него, с интересом наблюдая, как с парня сползает маска высокородного надменного аристократа, и он превращается в уже привычного мне оболтуса. Хотя... Может, наоборот? Наползает маска оболтуса?
- Как думаешь, он сильно разозлился? - Я с опаской покосилась на стул, на котором только что сидел Ян.
- Не-а, - прошамкал с набитым ртом Грег. - Если бы он сильно разозлился, то ты бы сейчас так мирно не пила кофе. Себастьян не очень-то считается с тем, кто его собеседник. Огребла бы по полной программе, и мне бы досталось за компанию. Бежали бы мы с тобой к гурзубам в пещеры прятаться, и не факт, что скрылись бы.
- Да? - Я сглотнула. - Что-то я его побаиваюсь.
- Да ладно, забей. Прорвемся. А Яна давно пора было встряхнуть. Сколько можно...
Договорить он не успел - прямо из воздуха перед нами снова возник объект нашего разговора, и мы с братцем синхронно подпрыгнули на стульях.
- А я все слышу, - невозмутимо произнес Ян, а Грег подавился и закашлялся. - Жуй быстрее, чудовище. Бери свою подружку и марш к машине. - И он снова исчез.
- Ужас! - выдавил Грег, прокашлявшись. - Я его сам иногда боюсь.
Быстро собравшись и заплатив по счету, мы выбрались из торгового центра и поспешили к машине. Там уже суетились курьеры из магазинов, в которых мы сделали покупки, и укладывали пакеты и коробки в багажник, а Себастьян с задумчивым видом подпирал дверцу пассажирского сиденья.
- Ну что, чада мои... - с улыбкой караньи произнес бородач, смерив нас взглядом.
Мы с Грегом переглянулись и на всякий случай прижались друг к другу. Братец вцепился мне в плечи, а я его обхватила за талию, и вот так мы и замерли.
- Чего стоим? Кого ждем? Марш в машину. Пора предоставить леди Иржине слуг, которых она просила, - усмехнулся Ян и, обойдя вышеназванный транспорт, сел на свое место.
- Что-то мне нехорошо, - гулко сглотнул Грег. - Может, я к вам попозже приеду? Ты как, справишься?
- Шутишь?! - Я вцепилась в ремень его брюк. - Не пущу!
- Ты это... Иржик, если что, ночью не пугайся. Зомби, они, конечно, страшные и жуткие. Но вроде Ян их хорошо контролирует, - 'успокоил' он меня.
Пришла моя очередь проглотить комок в горле, и маленькими шажками, глядя на усмехающегося водителя, как мышка на уллиса, мы двинулись к машине.
На обратной дороге мы больше молчали. Я не знала, какой реакции ждать на мое самоуправство и заявление о том, что я теперь его ассистент. Грега, похоже, впечатлило известие о встрече с зомби, а я боялась и того, и другого. Я, вообще-то, зомби никогда в жизни не видела. И что-то мне подсказывало, что лучше бы не видела и дальше.
Приехав, выгрузились и, поблагодарив Яна за любезность, мы поспешили в замок. Мои покупки должен был принести Малкольм, так что мы с Грегом забились в моей комнате, опасаясь лишний раз о себе напоминать. Какие, к демонам, зомби? Уже темно! Уже почти ночь! Вон, звезды весело подмаргивают и намекают, что вот-вот начнут сиять вовсю.
Через некоторое время зеленокоженький слуга действительно принес все покупки, сгрузив их в моей комнате, а я с недоумением уставилась на эту гору пакетов, свертков и коробок. Странно... Вроде я меньше всего выбирала. Откуда такое количество?
- Слушай, а мы точно все это покупали? - нахмурившись, я распаковала одну из обувных коробок и сейчас озадаченно рассматривала туфли-лодочки ярко-красного цвета на высоком тонком каблуке.
Нет, я мерила их, хорошо помню. Они понравились Себастьяну, и именно он их нахваливал. Но так же точно знаю, что я их не оплачивала.
- Да я ж откуда знаю, - пробубнил братец, который сейчас валялся поперек кровати и пялился в потолок.
А я стала вынимать из пакетов вещи, чтобы развесить в шкафу, и изумлялась все больше. Я не покупала даже половины этих вещей. Мерила - да. Демонстрировала на себе Яну и Грегу - да. Но не оплачивала. Ни вот этот красный костюм с узкой юбкой и воротом пиджака, таким, что он оставлял плечи оголенными, и подразумевалось, что надевают его сразу на белье, без блуз. Ни вот этот изумрудный с короткой юбкой-плиссе. Ни то черно-белое платье с запахом. Ни... И ни это... И те туфли не брала, и вот эти... Гм.
Озадаченно вешая вещи в шкаф, я думала, как бы сообщить Себастьяну, что завтра нужно будет снова съездить в торговый центр и сдать все то, что мне по ошибке положили.
А потом добралась до очередного бумажного пакета и вынула оттуда коробку с новеньким линккером. О-о-о... У меня даже губы сложились в виде бублика. Так это, что?..
- Грегушка, глянь!
- Ух ты! - Он сел и уставился на коробку. - Самая последняя модель. И с наушниками, ого, и с запасным выносным блоком для хранения информации. - Он копошился в коробочках, вытряхнутых из этого же пакета. - Классный, я тоже такой хочу себе. Только черный, а то серебристый - это для девчонок. А когда ты успела-то?
- Видишь ли... Это не я. - Я задумчиво на него посмотрела, потом встала и начала прохаживаться вокруг шкафа, поочередно указывая рукой. - И вот это - не я. И вот это, и вот это...
- Да? - Братец закатил глаза и озвучил то, к чему я уже и сама пришла. - А, ну значит, Ян смирился с тем, что у него теперь есть личный ассистент. Вот и линккер тебе приобрел. Давай сейчас номерами обменяемся. - И он полез в карман его необъятных штанов за своим линккером.
- А одежда и обувь?
- Ну... Наверное, посчитал, что его представительнице мало двух костюмов и трех платьев, - пожал он плечами. - Считай, что это форменная одежда. Давай быстрее, вскрывай коробку и диктуй мне свой номер.
Мы успели обменяться номерами, я ввела контакты трех новых знакомых, которые претендовали на общение с Себастьяном, и тут в дверь постучали.
- Да?
- Ну что? Распаковали вещи? - в комнату вошел лорд и окинул быстрым взглядом гору опустевших пакетов. - Отлично.
- Ян, а это... Не стоило, право... - Я встала и указала рукой на открытые дверцы шкафа, завешанного новыми вещами.
- Я лучше знаю, что стоило, а что нет, - невозмутимо пожал он плечами. - Раз уж назвались моим личным ассистентом, то будьте любезны соответствовать. Так, ладно. Собирайтесь и спускайтесь вниз, пойдем за прислугой.
- А ужин? - подскочил Грег.
- Можешь, конечно, сначала и поужинать, - усмехнулся Ян. - Но я потом не стану ждать, пока ты будешь орошать своим ужином ближайшие кусты. У меня не так много времени.
Брат посмотрел на меня круглыми серыми глазами, и его кадык дернулся, а меня замутило.
- Иржина, быстрее переодевайтесь в какую-то удобную немаркую одежду и спускайтесь. Пойдем поднимать зомби. Скажите Малкольму, чтобы дал вам с собой на всякий случай нюхательные соли, и ждите меня у выхода.
- М-м... - сдавленно промычала я.
- Ум-гм-м, - поддакнул мне Грег.
Грегориан переодеваться не стал, только натянул куртку с капюшоном и повязал вокруг головы сложенную широкой лентой бандану. А на мой озадаченный взгляд пояснил, что не каждый же день на зомбяков ходят. И нужно быть готовым к тому, что они могут вцепиться в волосы. После чего демонстративно натянул на голову еще и капюшон куртки.
Я подумала-подумала, да и закрутила волосы в тугой узел на затылке. И переоделась в брюки, куртку и тяжелые ботинки. Мало ли... Если что, то у них подошва рифленая, один удар - и много узоров на морде у зомби.
В итоге, когда мы спустились, Ян нас уже ждал. Осмотрел нашу группу, выглядящую, как команда магов, вышедших на задание по уничтожению нечисти, хмыкнул, но комментировать не стал.
И мы пошли. На кладбище. Поверить не могу! Себастьян действительно повел нас на кладбище, находящееся в получасе ходьбы от замка.
ГЛАВА 8
По дороге мы с Грегом немного отвлеклись и даже забыли о том, что близится локальный ужастик для отдельно взятых названных родственников, вследствие чего носились по дороге, играя не то в салочки, не то... Короче, впали в детство. Но это неожиданно оказалось так весело и интересно, что я махнула рукой на несолидность сего занятия. Ну, подумаешь, леди Иржина, единственная дочь советника светлого императора. Подумаешь, лорд Грегориан, двоюродный племянник темного императора. И оба носятся под двумя лунами, освещающими им дорогу на кладбище, как караманы в брачный период. А темный маг-некромант косится и усмехается.
Угомонились мы только, когда показалась ограда кладбища.
- Ян, слушай, а давай мы тебя здесь подождем? - внес дельное, на мой взгляд, предложение Грег. - А ты выводи сюда свое воинство, и пойдем обратно в замок.
Я промолчала, но отчаянно закивала. Что, мол, да! Да-да! Мы подождем, непременно. Но здесь, за воротами.
- Грег, прекрати трусить и пугать девушку. Ну ладно она, отрыжка светлой магии, но ты-то? - снисходительно произнес этот самый некромант.
Я поперхнулась от такой 'лестной' характеристики и даже уже открыла рот, чтобы высказать все, что думаю по поводу таких эпитетов в свой адрес, но...
- Вот потому и не горю желанием идти, что я-то знаю, как все это мерзко, - пробурчал Грег. - Иржик, не обижайся, это он не со зла. Если тебя утешит, то я - отрыжка темной магии. С детства это от него слышу.
- Так, ладно, - перебил его Себастьян и стал серьезным. - Идите за мной. Есть пожелания о том, кого именно выбрать в прислугу? - глянул он на меня. - Нет? Тогда на мое усмотрение. Учитывая, что свежих трупов на этом кладбище нет, а те, что пролежали недостаточно долго, будут вонять и разлагаться, придется вливать в них слишком много магии для поддержания целостности, то я вам скелетов почище подберу.
- Скелетов? - проблеяла я.
- Расовые предпочтения? - Себастьян замер у одной старой могилы. - Эльфы? Гномы? Тролли?
- Да какая разница, если они все равно скелеты. - Я хмуро оглядела холмики и памятники на них.
- Не скажите. Для тяжелых работ больше подойдут тролли, а для более тщательных и кропотливых работ - эльфы.
- Тогда и тех, и других. А учитывая состояние вашего замка - побольше! - мстительно добавила я.
Ну это же надо? Я - отрыжка светлой магии. А сам-то?! Некромант!
Ян на провокацию не поддался и, отойдя от нас на несколько шагов, быстро нарисовал на плитках дорожки небольшую пентаграмму. Я наблюдала за его действиями с интересом и недоумением. Почему-то думалось, что он сейчас взмахнет руками или жезлом, произнесет заклинание, и все. А если уж будет рисовать пентаграмму, то большую. Чтобы уж вызвать и поднять много кого сразу.
Оказалось - нет. Как только эта компактная пентаграмма была закончена, Ян действительно сделал движение пальцами, произнес что-то на незнакомом мне наречие, и земля на трех ближайших могилах зашевелилась. А потом, разгребая землю, из них начали выползать скелеты. И совсем даже не чистенькие, как он нам обещал. А в каких-то жутких лохмотьях и с остатками шевелюр на черепах.
- Мамочки! - прошептала я, и совершенно неожиданно оказалось, что я сижу у Грега на закорках, а он, кряхтя, поддерживает меня под попу.
Онемев от ужаса, я смотрела на тех, кто при жизни были тремя людьми.
А Ян, продолжая что-то говорить на том самом языке, похоже, дал скелетам команду построиться, что те и сделали. После чего бородач направился дальше вглубь кладбища, Грег потащился за ним, а я поехала на Греге.
Подобная процедура повторилась еще трижды, и наша группа покойничков пополнилась еще двумя людьми. Затем добавились два эльфа, два тролля, один гоблин и один оборотень - это мне Грег пояснил, когда я удивилась немного странной челюсти скелета. И все бы ничего, вели себя они смирно, просто топая за нами. Но они не были чистенькими и голенькими. На них всех были ошметки плоти. А потом оборотень, точнее, тот, кто при жизни был оборотнем, потерял правую руку. Проследив дырками глазниц, как она упала на землю, он наклонился и подхватил потерянную конечность второй рукой.
И вот этого мой организм перенести уже не смог.
- Грег, меня сейчас вырвет, - простонала я.
- Аналогично, - промычал мой 'конь' и резво потрусил в кусты.
И в самый разгар нашего... гм... освобождения от пирожных, съеденных в кафе, меня кто-то тронул за плечо.
- А-а-а!!! - срываясь на такие частоты, что недоступны человеческому уху, я зажмурилась и с разворота сделала хук правой.
Рука впечаталась во что-то шерстяное. А я снова заорала, потому что приятного мало попасть голой кожей в ошметки волос давно почивших трупов. И тут этот ветхий недоразложившийся труп начал крыть меня такой нецензурной бранью, что я даже глаза открыла.
- Иржи, мать твою темную, чтоб ей в могиле перевернуться. Ты совсем ополоумела? - на меня с яростью смотрел Себастьян, держась за лицо.
- Э-э... - Я попятилась.
- Чтоб тебе во всех делах только уллис был и никаких поблажек! - разорялся этот страшный мужчина.
- А что вы подкрадываетесь?! - возмутилась я, придя в себя.
- Я подкрадываюсь?!
- Ну не я же! Я вообще-то занята была! А вы напугали меня чуть ли не до седых волос. Я же думала, что это кто-то из этих...
Рядом, прислушиваясь к нашей 'милой' беседе, перестал рычать, да и вообще дышать, Грег.
- Я не подкрадываюсь! - рыкнул Ян. - Хотел убедиться, что с тобой все в порядке, а ты! - Он обличающе ткнул в меня пальцем.
- А я испугалась! Вас! - Я тоже ткнула в него пальцем. - Нашли время проверять!
- Ненормальная! И это девушка! Светлая, к тому же! Грег, где ты это чудовище подобрал?! - переключился он на родственника.
- Вообще-то это она меня подобрала, - миролюбиво протянул братец, с интересом переводя взгляд с Яна на меня и обратно.
- Но драться-то зачем?!
- Себастьян, но ты и правда как-то погорячился. На ее месте и я бы так среагировал, - заступился за меня Грег. - Ты еще скажи спасибо, что Иржи тебя рукой приласкала, а не ногой с разворота. Между прочим вот эти ботинки она надела специально для особо активных зомби.
- Да! - тихо добавила я и задумчиво осмотрела свою ногу в тяжелом ботинке, поставив ее на пятку и покачав носком.
И мне даже поплохело от мысли, а что было бы, если бы я правда врезала ногой.
Подняла взгляд на Себастьяна, оглядев наливающийся фингал. М-да. Приголубила я благодетеля... А он сверлил меня взглядом, и честно скажу, было страшно. Потому что глаза у него немного светились в темноте.
- И что? Действительно могла бы и ногой? - вдруг на удивление спокойно и с интересом спросила жертва моего испуга.
- Ну... Вообще-то могла. Меня папа научил. - И я вздохнула.
- И чем я так прогневал богов, что мне послали такое испытание? - скорбно вопросил некромант, подняв лицо к небу.
Мы с Грегом переглянулись, оценив масштаб моего рукоприкладства.
Врезала я, что называется, от души. Я еще раз покосилась на тяжелую рифленую подошву своих ботинок и поежилась, представив, как выглядел бы след протектора на этом суровом бородатом лице.
- Идем уж, божья кара, - покачал Ян головой и повернулся к строю скелетов. - Это ж надо? Кому рассказать - не поверят. Мне врезала кулаком светлая леди! Темная уже в обмороке бы валялась от испуга, а эта дерется, - продолжал он выговаривать вслух.
- Вот и тащили бы на кладбище темную леди, - пробубнила я с обидой. - Я, кстати, не понимаю, зачем вообще понадобилось нас сюда вести. И да, я - светлая. И валяться в обмороке, пока какой-то мерзкий зомби будет выедать мне мозги, не собираюсь.
- Что должен зомби делать? - споткнулся и резко остановился Ян, отчего я врезалась ему в спину. - Мозги выедать? - Он повернулся ко мне, нависая эдакой бородатой горой.
- Мозги.
- Ой, боги-и-и... Иржи, зачем им что-то выедать? Они - скелеты! Им не нужна еда!
Я покосилась на Грега, который трясся рядом в беззвучном смехе.
А что такого-то? Я точно читала, что зомби нападают и выедают мозги у жертв. Я, правда, никак не могла понять, почему именно мозги. По мне, так проще руку или ногу оторвать и сожрать. До мозга поди еще доберись. Но кто их, этих зомби, разберет, почему у них такой странный рацион.
- Боги, дайте мне терпения! - сквозь смех выдавил Себастьян. - Пойдем, светлое чудовище. Ты мне уже мозг сама выела, хуже любого зомби.
Вот тут я решила, что пора обидеться. Но никто этого не заметил, так что я зря сердито сопела.
А дальше Себастьян выстроил свое костяное воинство и стал колдовать. Отчего со скелетов исчезли все остатки плоти и одежды. Потом у них закрепились суставы, чтобы они больше не теряли конечности, и выбелились кости. После чего мы пошли обратно в замок.
Мы шли впереди, а сзади гремела костями - в прямом смысле этих слов - наша прислуга. И честно скажу - я отчаянно трусила, и даже не пыталась этого скрывать. Страшно же, когда за твоей спиной топают голые скелеты. Непонятно - почему они слушаются? Ведь просто кости не могут сами по себе идти. Что-то ими управляет. Точнее, кто-то.
Но самый ужас был в том, что ведь это мне придется в дальнейшем ими руководить. Как?! Я спрашиваю - как?!
Но это все будет позднее, а пока я шла, вцепившись мертвой хваткой в локоть Грега. И вытащив его вперед так, чтобы между нами и скелетами находился Себастьян. Тот посмеивался, глядя на мои ужимки и то, как я постоянно оглядываюсь, следя, чтобы за нашими спинами находился он, а не зомби.
Скелетов Малкольм запер на ночь в одном из помещений на первом этаже, что меня несказанно обрадовало. И мы, наконец-то, легли спать. День сегодня был безумно длинный и утомительный. У меня даже опять не хватило сил открыть медальон. Подержала я его в руках, да и отложила знакомство с обликом мамы на утро.
Вот с этого я и начала, проснувшись. Потянувшись и протерев сонные глаза, села поудобнее и взяла в руки медальон. Сначала крышка не поддавалась, и открыть ее мне удалось не сразу. Хуже того, я случайно оцарапала палец о неровность на замочке и даже выругалась, так как выступила маленькая капелька крови. Другим пальцем я протерла испачканный в крови замок, и тут что-то в нем щелкнуло, а по коже руки пробежала щекотка, словно от искорок.
С миниатюры, оказавшейся в медальоне, на меня смотрела улыбающаяся красивая молодая девушка. Большие раскосые зеленые глаза, опушенные темными ресницами, длинные светлые волосы, ямочки на щечках. В тот момент, когда был написан этот портрет, маме было лет девятнадцать - двадцать, то есть почти столько, сколько сейчас мне.
Интересно, я действительно на нее сильно похожа? Вскочив, я прошла к зеркалу, всматриваясь поочередно то в свое отражение, то на портрет в медальоне. Хм. А ведь и правда. Почему-то я раньше не замечала, что форма моих глаза немного раскосая и вытянутая к вискам. Как-то даже в голову не приходило сравнивать себя с эльфами, зная, что папа чистокровный человек. Да и уши у меня человеческие. Впрочем, у мамы тоже. Но вот руку даю на отсечение - отметился в ее роду кто-то из ушастого племени.
Сразу вспомнился удивленный вопрос Грега, когда он впервые увидел мои глаза.
И нос у меня мамин - маленький и прямой, и четко очерченные пухлые губы - ее. Про волосы молчу. Точно такая же грива очень светлых волос. Сравнивая сейчас наши облики, я могла смело сказать, что - да! Я мамина дочь. И очень на нее похожа. Я никогда не жаловалась на внешность, природа меня щедро наградила. Но даже не предполагала, что я почти мамина копия.
Ласково погладив портрет, я осмотрела изнутри крышку медальона. На ней красовалась черная гравировка - горгулья, сидящая на обломке скалы. Ну и ну! С каких это вдруг пор родовым символом в Светлой империи стало чудовище? Да быть такого не может! А в том, что это именно символ рода, сомнений у меня не было. Очень характерное изображение: именно так и делают гравировки гербов и прочей родовой символики.
Подойдя к окну, чтобы было светлее, я внимательно осмотрела жуткую харю горгульи. Что-то мне не нравятся мои подозрения. Мама, о которой никто ничего не знает, и даже папа скрывает ее имя, как самую страшную тайну. То, что они не были женаты. Отсутствие у меня магических сил, при том, что мой отец - очень сильный маг. И когда я говорю очень - не преувеличиваю. И все в его роду были магами, я - единственный бездарь. Что само по себе странно. И, наконец, сведения о том, что, оказывается, папа долгое время прослужил на благо Светлой империи здесь, у темных. И то, что он никогда их не ругал. Ох!
Я судорожно схватилась за горло, так как у меня перехватило дыхание. Неужели?! Да не может быть! И что теперь делать? Да если император Эктор, долгих лет ему, узнает о том, что моя загадочная мама родом из Темной империи...
Боги!
Папу тогда ждет опала. Этого ему не простят. Он отказался жениться на стольких родовитых светлых леди из самых почтенных и уважаемых семей, и вдруг выяснится, что его единственная дочь и наследница - наполовину темная. Хуже того! Он обманул доверие императора и спутался... И не просто, а привез незаконнорожденное дитя в Светлую империю и признал.
Но если об этом узнают, не только у него будут проблемы. Я тоже стану изгоем. От меня отвернется весь высший свет... Это в лучшем случае...
Что же теперь делать?
Безусловно, нужно попытаться узнать - кому принадлежит этот родовой знак, горгулья. Но так, чтобы никто не догадался, почему я этим интересуюсь.
Значит, нужно добыть гербовник Темной империи и списки родов. Это, по крайней мере, даст мне знание о том, к какому роду мама принадлежала. Или... принадлежит? Вдруг она жива?
К завтраку я спустилась в совершенно растрепанных чувствах, почти ничего вокруг не замечая.
- Иржина, - отвлек меня от моих мыслей голос Себастьяна. - Что с тобой такое случилось?
- Что? - Я оторвала взгляд от тарелки. - Почему вы спрашиваете?
- Пытаюсь понять, почему ты не кричишь и не пытаешься запрыгнуть на колени к Грегу.
- А почему я должна это делать? - Я недоуменно нахмурилась, переводя взгляд на брата.
- Ну, если судить по твоему вчерашнему поведению, то сейчас ты уже должна бы сидеть, крепко вцепившись в него, и визжать.
- С чего вдруг? - у меня даже глаза округлились.
- А тебя, что, уже ничего не смущает? - Себастьян задумчиво поставил чашку кофе на стол. - Не понимаю я тебя, совершенно.
И так у него это печально получилось, что я совсем растерялась. Что ему от меня надо-то? Я глянула на Грега и вопросительно кивнула, приподняв брови. А тот смотрел на меня с интересом и молчал. Ну и?
Снова посмотрела на Себастьяна, оценила замечательный фингал. Мимолетно озадачилась, почему он его не свел еще вчера, сразу по возращении с кладбища. А-а... Так я, наверное, именно этому и должна удивиться? Но с какой стати я должна пугаться синяка, который сама же и поставила? Или надо бояться не синяка, а его хозяина? Типа: посмотри, что ты натворила?! Сейчас прольется чья-то кровь!
- Ян... - прокашлялась я. - Мне правда очень неловко, что я вчера вас так припечатала. Но я ведь извинилась уже.
Он уставился на меня, не моргая, а я приняла от слуги тарелку с пирожным и с невинным видом начала есть. И чего так меня гипнотизировать? Сам виноват вообще-то. Да и синяк прекрасно мог вывести еще вчера вечером, для того мази и существуют, коли сам не владеешь лечебной магией!
- Я правильно понимаю, что прислуга вас уже не смущает?
- М-м? - Я перевела взгляд на того, кто мне только что подал тарелку, и подавилась пирожным.
Скелет! Один из вчерашних...
- Да-а, Иржи. Я нескоро тебя пойму, - покачал головой некромант. - Вот о чем надо было думать, чтобы вообще ничего вокруг не замечать? Я-то уже обрадовался, думал, что ты перестала бояться.
- Леди? - произнес тем временем этот самый скелет, глядя на меня сияющими синим светом глазницами, и щелкнул челюстями.
А я прямо почувствовала, как у меня от лица отливает краска.
Оно еще и разговаривает!!!
Смотрела я на это страшное синеглазое нечто и даже закричать не могла. Очень уж неожиданно все случилось. Вроде и ногой с разворота, как на кладбище, - нехорошо. Я все же в юбке, в туфлях на каблуках. И кулаком по этой костяной роже - руки жалко. Еще кожу обдеру об голые зубы. Зубы, кстати, хорошие. Я даже присмотрелась к ним. Определенно, кто бы это ни был при жизни, но за своими зубами он следил.
Открыла я рот, закрыла. А потом подумала: и чего я, собственно говоря, так переживаю? Во-первых, я светлая. А светлые ничего не боятся, даже зомби. Ну... Наверняка, не боятся, просто ни разу с ними не сталкивались, а так вообще мы храбрые. Мозги скелеты не едят, как оказалось, так что можно этого не опасаться. Во-вторых, я - леди. Какая-никакая, но леди. Нас готовят к разному. Всякое может случиться при дворе. И в-третьих, я наполовину темная леди. Хорошо хоть не наполовину леди. Раз у мамы есть родовой знак, значит, она точно была аристократкой. Следовательно, я вообще ничего не должна бояться.
- Спасибо, любезный, - сказала я в итоге, глядя в синие глазницы. - И будь добр еще горячего кофе.
Скелет поклонился и поцокал пятками к сервировочному столику. А за столом с грохотом захлопнулись рты у двух мужчин, обладающих помимо собственных скелетов, еще многим чем поверх костей.
Я на минуту засомневалась, правильно ли то, что я к зомби обратилась на 'ты'? Но, здраво рассуждая, вряд ли он был при жизни дворянином. Ведь он был похоронен на обычном кладбище, и памятника вроде не было на его могиле. Точнее, на тех могилах, из которых Себастьян поднял человеческих зомби. И к тому же, если бы он был дворянских кровей, то его родственники позаботились бы о посмертном заклятии, не позволяющем поднять усопшего.
- Ты что-нибудь понял? - нарушил давящую на уши тишину Себастьян, обращаясь к Грегу.
А я невозмутимо приняла у скелетика кофе и с милой улыбкой отпила.
- Не-а, - ответил Грег. - Иржик, а ты что, совсем-совсем не боишься?
- А должна? - Я мило поморгала. - Весьма воспитанный и любезный молодой человек, имени пока не знаю, к сожалению.
Я на всякий случай присмотрелась к строению скелета. Да, точно - человек.
- Дарик, леди, - тут же поклонился 'молодой человек'.
- Да, так вот, Дарик очень любезен. И сразу видно, что при жизни он за собой следил и берег здоровье.
- Почему? - растеряно уточнил Ян, и они с моим братцем уставились на Дарика.
- Вы на зубы его посмотрите. Видите? Отличные здоровые зубы.
- Благодарю, леди. - Скелет снова поклонился мне и демонстративно клацнул своим оскалом в сторону мужчин.
- М-да, - прокашлялся некромант и покосился на меня. - Ну, раз все так замечательно складывается, и леди Иржина уже совсем не боится, то сейчас я представлю ей всю прислугу. Иржи?
- Да, я уже закончила с завтраком.
Себастьян тут же встал, подошел к моему стулу, на долю секунду опередив галантного скелетика, и отодвинул мой стул, помогая встать. И, честно говоря, я в этот момент опасалась его сильнее, чем этого несчастного Дарика.
А в холле Малкольм уже собрал всех поднятых вчера зомби, которые сейчас выстроились в ряд, как вышколенная прислуга из лучшего аристократического дома.
- Итак. Это - леди Иржина. С этой минуты она - ваша госпожа. Подчиняетесь ей так же как мне. Это понятно? - Ян обвел тяжелым взглядом скелетов, на секунду задержав его на Дарике, вставшем в конце шеренги.
- Понятно, господин, - поклонились слуги.
- А он? - ткнул костяным пальцем в Грега скелет тролля.
И синие горящие глазницы всех зомби повернулись в сторону Грега. Тот вздрогнул и сделал то, чего я от него ожидала меньше всего. Он спрятался за мою спину. Я изумленно округлила глаза, но промолчала.
- А он - гость дома. Относиться с почтением и уважением, выполнять его просьбы и поручения, но подчиняться только мне и леди Иржине, - невозмутимо ответил троллю Ян.
- М-м? - вякнул за моей спиной 'гость дома'. - А мне подчиняться?
- Не дорос еще, - прокомментировал некромант, даже не поворачивая головы.
Грег возмущенно засопел и дернулся, и я молча стукнула его локтем. Нашел время выяснять отношения. Кто же так себя ведет при прислуге?
В общем, зомби по очереди назвали мне свое имя, после чего Себастьян сообщил, что отдает их всех в мое распоряжение, и собрался уходить.
- Минуточку! - окликнула я его и повернулась к зеленокожему слуге. - Малкольм, отведи, пожалуйста, всех в какое-нибудь помещение, где мы сейчас сможем спокойно поговорить.
Малкольм, кивнув, поманил прислугу в одну из комнат, а я догнала Себастьяна.
- Ян, вы уже приняли решение относительно того сообщения, что вам передал лорд Мирк? Я обещала, что свяжусь с ним и передам ваш ответ.
- То есть ты серьезно настроена быть моим личным ассистентом? - уточнил он.
- А почему нет? Опыт подобной работы у меня есть. Я все прошлое лето совмещала практику с подработкой. Так что - да. Я могу поработать, пока гощу в этом доме, вашим ассистентом.
- И что же, еще и жалование хочешь? - Черные брови приподнялись.
- Ну-у-у... - Я смущенно поводила перед собой мыском туфельки.
- Все с тобой ясно, - тяжко вздохнул мой потенциальный работодатель. - Стандартный договор на полгода, оклад фиксированный, премиальные по итогам работы раз в триместр. К обеду я подготовлю бланк договора для подписи. После этого передам тебе ту информацию, которую нужно будет сообщить лорду Мирку.
- Я согласна! - радостно воскликнула я и заулыбалась.
Это же отлично! Договор на полгода, и оклад, и место для проживания. Да такие условия для работы - это же предел мечтаний, особенно в моих обстоятельствах.
- Иди уж, наказание мое, - скорбно покачал головой Ян. - Сам себе ужасаюсь - и чего это я такой добрый?
- Просто вы хороший человек и не можете бросить девушку в беде! - ответила я, продолжая сиять, как начищенный серебряный кофейник.
- Это я-то? - хмыкнул некромант и покосился на притихшего Грега. - Ну-ну... Так! Чтобы к обеду выбрала себе на втором этаже комнату под кабинет поблизости от моего. Малкольм тебе его покажет. И приготовь список необходимых для работы вещей и техники.
Я кивнула, и тут не выдержал Грегориан.
- А ты почему ее обозвал 'госпожой', а меня 'гостем дома'? - возмущенно выпалил он.
- А потому, мой юный родственник, что она - мой личный ассистент и будет здесь жить и руководить этими костями. А ты... Не сказал бы грубо, а если по-простому, ты - гурзуб-шатун. В любой момент опять усвистишь за своей радугой. Так с какой стати мне называть тебя иначе?
Себастьян ушел, а меня по плечу похлопал братец.
- Сознавайся, ты его околдовала?
- Кого?
- Себастьяна! Кого еще?! Я вообще в шоке от всего того, что происходит с момента твоего тут появления.
- А что происходит-то? И как бы я его околдовала, если у меня нет магии?
- Нет! Ты представляешь, он меня обозвал гурзубом-шатуном! - Грег нервно забегал вокруг меня. - Просто слов нет! Так! Мне нужно позвонить, я срочно должен рассказать все это родителям! - И он припустил вверх по лестнице.
ГЛАВА 9
А мне предстоял разговор с зомби. Бр-р-р.
Когда я вошла, меня уже ждали, выстроившись в шеренгу, во главе которой стоял Малкольм. Ну, логично. Он тоже, вроде как служит в доме.
Оглядела я это 'костяное воинство', скорбно вздохнула и прошлась перед ними.
- Итак. Ваша задача - навести в замке чистоту, - начала я беседу. - Нужно будет методично, этаж за этажом, комнату за комнатой, отмывать и убирать следы запустения. Сейчас Малкольм для всех нас устроит небольшую экскурсию и, возможно, выскажет пожелания, с каких конкретно помещений стоит начать. И да, я буду отдавать распоряжения ему, а он - передавать их вам. В случае возникающих вопросов и проблем - последовательность действий обратная. Обращаетесь к нему, если он сам не может дать ответ, то спрашивает меня. Это понятно?
Зомби переглянулись, и голые черепа утвердительно кивнули.
- Вопросы есть?
- Есть! - вперед сделал шаг один из зомби-троллей.
- Да?
- А с чего это вдруг мы должны вас слушаться? - мрачно вопросил он.
- Указания лорда даль Техо недостаточно?
- Вот его и будем слушаться. Он-то наказать может. А вы? Что вы сделаете, если мы откажемся повиноваться? - И эта черепушка ухмыльнулась.
Не знаю, как ему это удалось, но сомнений не было.
- Дай-ка подумать... - Я задумчиво оглядела скелет. - Можно встречный вопрос? А что с тобой будет, если я, совершенно случайно, оттяпаю тебе ногу или руку? Потом, тоже совершенно случайно, измельчу эту конечность, а костяную муку использую как удобрение для грядок. И это, разумеется, тоже нечаянно. Ну, вот просыплю и все тут...
- Вы не посмеете! - Тролль даже отшатнулся от меня.
- Так я же нечаянно, - пожала я плечами.
- Но это же аморально!
- Ой! Я такая аморальная порой, аж самой страшно. - И я, мило улыбаясь, поморгала.
- Великие боги! Откуда взялось это чудовище?! - Тот, кто при жизни был троллем, растерянно оглядел своих собратьев по несчастью, задержав взгляд на Малкольме.
- По непроверенным слухам, леди прибыла из Светлой империи. Но те, кто будут распускать об этом слухи или сплетни, в ту же минуту развоплотятся, - невозмутимо ответил зеленокожий гоблин.
- Светлая?! - ахнули зомби и дружно шарахнулись от меня.
- Немножко, - ответила я, продолжая улыбаться.
Кажется, они не оценили. Сбились в кучу и стали таращиться на меня своими синими светящимися глазницами.
- Так, ладно. - Я перестала улыбаться. - Время - деньги. Некогда мне тут с вашими страхами разбираться. В замке куча дел, а мне еще кабинет нужно приглядеть и обустроить. А потому, давайте договоримся. Вы не доставляете мне хлопот и исправно выполняете свои обязанности, я, в свою очередь, не приношу неприятностей вам.
Зомби переглянулись и согласились. А куда им деваться-то? Все мы в одном замке...
- Малкольм, сейчас веди нас. В первую очередь, они должны привести в порядок кухню, столовую, общую большую гостиную на первом этаже, мой будущий кабинет и комнаты для меня и лорда Грегориана. Причем, когда я говорю привести в порядок, - это означает: выдраить, вымыть, выбить пыль из мебели, отмыть люстру и все прочие светильники, окна, зеркала, постирать шторы и все тканевые покрывала и накидки. Ну и так далее. Как только мы осмотримся, и я сделаю выбор, выдашь им все необходимые предметы для уборки. Надеюсь, в замке есть вся необходимая техника и моющие средства?
- Есть, леди. Но так как прислуги тут было мало, то уборочная техника всего в трех комплектах. А моющих средств хватит на то, чтобы отмыть только ползамка.
- Ничего страшного. Для начала хватит, а там разберемся по ситуации. Начнем с того, что покажешь мне кабинет лорда Себастьяна, и я выберу себе рабочее помещение поблизости. Так что уже сейчас покажи им, где взять тряпки и воду, пусть начнут с люстр и окон.
Так мы и поступили. Я выбрала себе просторную, но довольно уютную комнату, в которой можно оборудовать кабинет, если сделать небольшую перестановку и принести туда письменный стол и пару шкафов из соседнего мрачного помещения. Оставили там одного зомби-эльфа для мытья хрупкой хрустальной люстры и таких же изящных светильников и бра, и двух зомби-человек для приведения в порядок окон. Потом прошлись по второму этажу в левом крыле, и я выбрала для себя двухкомнатные покои, состоящие из гостиной, спальни, примыкающей ванны и гардеробной. А потом решила и за Грега сделать выбор. В конце концов, не понравится - переедет. Так что и для него присмотрела аналогичное помещение по соседству.
Затем мы осматривали весь остальной замок, прикидывая, в какой последовательности что убирать. Наконец, определившись, я забрала с собой обоих троллей, которые с опаской косились на меня и старались держаться на некотором расстоянии, и повела делать перестановку в своем будущем кабинете. Шустрые скелетики за то время, что мы были на обзорной экскурсии, уже управились с окнами и светильниками и сейчас сворачивали в компактные свертки шторы, снятые с обоих окон, и все тканевые накидки, коими была прикрыта мебель. Похвалив их, я попросила пока помыть окна в коридоре напротив обоих кабинетов. А то несолидно как-то. Не замок, а хлев... И мощные зомби-тролли под моим командованием начали перетаскивать мебель из комнаты в комнату.
Ну вот, совсем другое дело! Теперь и удобно, и красиво, и уютно. Я с удовольствием огляделась. Отмыть все и можно приступать к работе. А учитывая, что усталость зомби неведома, и спать им не нужно, то уже завтра большая часть помещений, к уборке которых приступили сегодня, будет готова к использованию.
Оставив прежний состав скелетов для заключительных работ, благо Малкольм уже выдал им и паромашину, и пылесборник, я забрала троллей. Очень уж мне приглянулась мебель в одной из комнат на первом этаже. И я собиралась сделать глобальную перестановку в большой гостиной. Она с камином, значит, там можно будет отдыхать по вечерам всем вместе. Ох... Надеюсь, лорда Себастьяна удар не хватит от моего самоуправства. Но он же сам сказал, делайте, что хотите, только ко мне не лезьте. А я и не лезу, делаю все тихонечко и никого не тревожу.
Тролли безропотно перенесли все, что было велено, и расставили, куда я велела. И даже не спорили, когда я заставляла передвигать мебель по комнате, ища оптимальное для нее место.
В общем, к обеду были почти полностью отмыты мой кабинет и столовая, и велись активные работы в гостиной. Единственное, чего не хватало, - это штор на окнах. Но это ничего, высохнут после стирки - повесим обратно.
Когда Ян спустился к обеду, мы с Грегом уже ждали его за столом. Лорд вошел, держа в руках папку для бумаг, и замер на пороге. Огляделся с некоторым недоумением, под моим внимательным взглядом прошел и сел на свое место.
- Иржи, я не понял... - произнес он наконец. - Мы вроде договаривались, что ты проследишь за уборкой. А ты еще и ремонт затеяла?
- Что? - Я даже растерялась от такой неожиданной претензии. - Какой ремонт?
- Ну как же... - Ян обвел рукой сверкающую чистотой столовую.
Причем столовая сверкала в прямом смысле этого слова. Кристально чистые окна, стекла в буфетах и зеркала. Начищенные бронзовые ручки на мебели. Хрустальная люстра под потоком играла солнечными зайчиками, отбрасывая их на стены. Да и мебель с коврами лишились слоя пыли, а паркет отполировали.
- Ян, никакого ремонта. - Я даже рассмеялась. - Обычная уборка. Просто все отмыли.
- Да? - недоверчиво присмотрелся Себастьян. - Но Малкольм здесь и раньше прибирался, а такого эффекта не было.
- Ну, вы сравнили! Разве в состоянии один лакей так все отмыть? Малкольм вообще огромный молодец, что успевал хоть что-то делать в таком огромном замке, помимо готовки.
Гоблин, который в это время как раз внес блюдо с чем-то вкусным, смущенно зарделся, и его щеки из темно-зеленых стали почти коричневыми. Я даже умилилась. Какая же прелесть!
- Ну ладно. - Себастьян отправил в рот ложку супа. - Как успехи с кабинетом?
- Все почти готово. Примерный список необходимого я могу уже сейчас набросать, но лучше подождать до вечера. У меня почти не было времени осмыслить его как следует.
- Грег, а ты чего такой подозрительно тихий? - Лорд посмотрел на родственника.
- А? Да я вообще в шоке! - всплеснул руками мой названный брат. - Это же не девушка, а какой-то ураган. Пока я с родителями по линккеру беседовал, она тут уже такой шорох успела навести. Ты представляешь, она мне даже покои выбрала. Сама!
- И что? Они тебе не понравились?
- Не очень, - поморщился Грег. - Нет, сами комнаты хорошие, но вот обставлены по-дурацки. Вообще не понимаю, кто тут у тебя занимался всем? Это же сущее уродство. Каждый раз приезжаю и удивляюсь, почему ты до сих пор не переделал все.
- Сделаем перестановку, - вмешалась я. - У себя в кабинете я уже сделала. И в комнатах тоже планирую. Специалист по интерьеру у Яна и вправду был... - сделала я паузу. - Как бы так помягче выразиться? Короче, вкуса в том, что касается обустройства жилых помещений, у него нет даже в зачаточном состоянии.
Себастьян закашлялся, поперхнувшись супом, и укоризненно посмотрел на меня.
- Вообще-то я сам этим занимался, - едко произнес он.
Разрядил обстановку Грег, который, не смущаясь, захохотал в голос. А мы с лордом вдвоем посмотрели на это дитя радуги.
- Ну что? - сквозь смех выдавил этот тип. - Как она тебя?
- Грег! - Это я.
- Заткнись, родственничек! - Это Себастьян.
- Ян, а вы договор уже подготовили, да? - перевела я тему.
Демоны, как неловко-то получилось. Но кто ж знал?
К обсуждению и подписанию договора мы приступили сразу после десерта. Я внимательно перечитала текст, уделив особое внимание мелкому шрифту. Очень мелкому.
- Ян, - осторожно начала я говорить, оторвавшись от текста. - Мы можем обсудить некоторые моменты в договоре?
- А что тебя смущает?
- Да как бы многое. Нет, все то, что стандартно, - меня вполне устраивает. Но та часть, что написана крошечным, почти нечитаемым шрифтом...
- А ты, что, прочитала все? - Лорд приподнял брови, глядя на меня, как на диковинную зверушку.
- Разумеется. Это же документ.
- Хм. Ладно, спрашивай. - Он жестом отпустил всех слуг, в том числе Малкольма.
- Да тут дело не в том, что меня просто интересуют эти примечания, а в том, что подписать это я не могу.
- Почему?
- Ян, а вы как думаете? Вот скажите, с какой стати вдруг в стандартном договоре о найме на полгода ассистента, пусть даже личного, вы указали, что я не имею права выходить замуж без вашего согласия?
- Чего? - тут же влез Грег. - Себастьян, а тебе-то какая разница, выйдет она замуж или нет?
- Иржина, - не обращая на него внимания, заговорил Ян. - Ты же сама хотела отсидеться здесь полгода, до совершеннолетия. Так? И замуж ты не хочешь.
- Сейчас не хочу. И не хотела за того старого лорда, за которого меня пытались выдать насильно. Но мало ли... А если я завтра влюблюсь? Да и сам факт!
- Вот этого я и боюсь, - обронил некромант.
- Чего? - вытаращился Грег. - Того, что она влюбится? А тебе-то...
- Грег! - обратилась я к нему.
- Грег, заткнись и не лезь, - приласкал его Себастьян.
- Ян, я просто не могу это подписать. Вы должны понимать.
- Но вреда тебе от этого не будет. А польза может быть.
- Какая? - Я закатила глаза. - Ну какая мне польза в том, что я должна буду сначала спросить вашего разрешения на то, чтобы выйти замуж. Да я даже отца не должна об этом спрашивать по нашим законам.
- А по моим - должна. Меня совершенно не греет мысль, что через пару дней на тебя начнется охота у столичных ловеласов, и ты выскочишь замуж за кого-нибудь из них.
- Ну ты даешь! - Грег промолчать, конечно же, не мог. - Ты бы еще внес условие, что она может выйти замуж только за того, кого ты лично одобришь!
На него переместился тяжелый взгляд карих глаз.
- Ха! - братца продолжало нести. - В таком случае, вноси уж условие и о том, что ты не можешь жениться без согласия Иржины. И только на той, которую она одобрит.
- Что? - тут пришла очередь Яна растеряться. - А это-то зачем?
- Ну, во-первых, так будет справедливо. Если ты собираешься контролировать ее, пусть она контролирует тебя. А во-вторых, так тебе целых полгода можно будет не бояться, что тебя окрутит какая-нибудь из дамочек при дворе. Из тех, что озабочены твоим положением и состоянием.
- Грег, не говори ерунды. - Я поняла, что мне пора вмешаться. - Я вообще не хочу, чтобы меня кто-либо контролировал. Это моя личная жизнь, и она никого не касается. И уж тем более, я не собираюсь лезть в личную жизнь Себастьяна.
- А придется... - задумчиво глядя на меня, произнес мой потенциальный работодатель. - У этого шалого типа иногда бывают вспышки озарения. Иржина, я согласен внести изменения в условия. Ты не выходишь замуж без моего согласия и только за того, кого я одобрю. Но, при этом, я также не имею права жениться без твоего согласия. И, соответственно, только на той девушке, которую ты сочтешь достойной.
- Бред! - воскликнула я. - Ну, допустим, вы боитесь этих гарпий. Но при чем тут я? Зачем вам контролировать меня?
- Гарпий я как раз не боюсь, - невозмутимо ответил Ян. - А зачем? Сейчас объясню.
Встав из-за стола, он быстро обогнул его, подошел ко мне и сдернул со стула.
- Иди сюда! - подтащив меня к зеркалу, он ткнул пальцем в мое отражение. - Смотри! Что ты видишь?
- Себя.
- И?
- И все.
- Хорошо. А я тебе объясню, что будут видеть мужчины. Они будут видеть не тебя, уверенную в себе и целеустремленную девушку, сбежавшую с навязанной свадьбы и преодолевшую полмира. Они увидят ослепительно красивую блондинку с огромными зелеными глазами и очень... гм... - Его взгляд переместился на мою грудь. - Ладно, скажу прямо: с пышным бюстом и талией, которую можно обхватить руками. О наличии мозгов в этой чудной головке никто и не догадается. Девушки с твоей внешностью редкость, и тебе проходу не дадут. Можешь забыть про покой, в ход пойдет все.
- Ну... - Я даже покраснела под его взглядом. - Но я же тут чужая. И у меня совсем нет состояния и приданого, да и титула в вашей империи у меня тоже нет. Просто Иржина, и все.
- Боги, да кого это будет интересовать? У нас ценится в женщине не только титул. Так что мое несогласие - это для тебя защита. Но и ты взамен должна сделать то же самое для меня.
- Ну, хорошо. Я вас поняла. Но что касается следующего пункта? Почему я не должна заводить любовника, не могу ночевать у него в городе и приводить его сюда? Хотя последние уточнения абсурдны, учитывая первый пункт.
- Потому!
- А поподробнее?
- Потому что нечего водить сюда всяких мужиков.
- Ну, ничего себе? - возмутилась я и глянула на обалдевшего Грега, который слушал, раскрыв рот и вытаращившись на Себастьяна. - А как же моя личная жизнь? Я же собиралась работать ассистентом, а не целомудренной жрицей Богини Матери! Сами-то вы себя ни в чем не ограничиваете.
- Иржик, а ты ему такое же условие поставь. Никаких любовниц, - ехидно произнес пришедший в себя Грег. - А! Я лучше придумал. Вы про любовников и любовниц тоже в договор внесите дополнения. Ты сможешь спать в течение этого полугода только с тем, кого он одобрит, а он сможет поиметь только тех дамочек, против которых ты возражать не будешь. - И это чудо загоготало в голос.
- Грег, заткнись!!! - с удивительным единодушием рявкнули мы с Себастьяном.
- Ой, не могу! - хохотал братец и стучал кулаком по столу. - Рассказать кому - не поверят!
- Так, Ян. Последний вопрос. Почему я не имею права расторгнуть договор до окончания его срока? То есть только через полгода и не раньше?
- Потому! Я не собираюсь допускать, чтобы тебя переманили всякие охочие до блондинок типы.
- О боги! Но это же противоречит законодательству! Обычно предупреждают за две недели и тихо-мирно расстаются. Ну, мало ли, вдруг мне предложат оклад в несколько раз выше? Вы же должны понимать, что в моей ситуации мне нужны будут деньги. А пункт о неразглашении и все такое, само собой, сохраняет силу навсегда.
- А вот уллиса тебе, а не другого начальника! Надо будет - сам повышу жалование, если найдется тот, кто готов платить тебе больше. Внесем это в договор, и не обсуждается!
Тут я уронила лицо в ладони, не зная как реагировать на этот театр абсурда. В жизни не встречала такого идиотского трудового договора.
А за столом Грегориан уже буквально бился в истерике, рыдая от смеха. Я подняла голову и глянула в зеркало на отражение Себастьяна, так и стоящего за моей спиной.
- Ян, зачем вам все это? Я действительно не понимаю.
- Ну... Считай, что мне с тобой интересно. - Он неожиданно улыбнулся. - Первый раз столкнулся с таким типажом девушки, и мне не хочется, чтобы тебя кто-нибудь увел из замка. В кои-то веки жизнь перестала быть скучной.
Я помолчала, собираясь с мыслями.
- Ян... Знаете, я не рассказывала ни вам, ни Грегу. Тот мужчина, за которого меня собирались выдать замуж... Мне от него передали брачный договор. В этом договоре было прописано все, что ограничивало мои права во всем. Я не имела бы права работать без согласия мужа. Не смогла бы открыть счет в банке, если он сказал 'нет'. Не имела бы возможности и дальше участвовать в гонках...
- А ты действительно участвовала в гонках? - перебил меня Себастьян.
- Да. И была в пятерке сильнейших гонщиков столицы. Так вот... Возвращаясь к брачному договору. Мне нельзя было бы куда-либо уезжать. Носить привычную и любимую одежду: он даже это оговорил, что гардероб на его усмотрение. Развод невозможен, а все права на меня переходили бы к нему сразу же после свадьбы. Но и это не самое страшное, - тут меня передернуло. - Если бы я подписала те бумаги, то в случае, если бы он вдруг умер ранее десяти лет с момента заключения брака, и возникло бы хоть малейшее подозрение, что я к этому причастна, то меня бы казнили. Фактически без суда и следствия.
- В Светлой империи допускаются такие условия? - озадаченно произнес Грег, перестав хохотать и внимательно прислушиваясь к моим словам.
- Нет, Грег. У нас такого нет. Потому я и была возмущена, что это был не брачный, а рабский договор. Знаете... Я бы, наверное, смирилась с тем браком. Вышла бы замуж за этого типа, чтобы не приносить неприятностей отцу, а потом попыталась бы развестись. Но не на таких условиях. Что-то мне подсказывало, что, скорее всего, я бы не прожила в этом браке те самые десять лет.
- Дикость какая, - мрачно произнес Себастьян, внимательно разглядывая мое отражение.
- Да... Дикость. Но, Ян, вы не обижайтесь... Тот договор, что вы сейчас мне предложили на подпись, он из той же серии. Я ведь на работу хотела устроиться. И работала бы честно и хорошо и даже носила бы униформу, если бы это требовалось. Но вы затронули те области моей жизни, которые относятся к глубоко личным. Я могу понять и согласиться на то, что договор нельзя расторгнуть раньше срока. То, что не приводить сюда посторонних. Хотя мне бы и в голову подобное не пришло, это ведь не мой дом. Но все остальное... - Я покачала головой.
Себастьян за моей спиной насупился, но молчал. А Грег устроился за столом поудобнее, подпер голову кулаком и с жадным любопытством смотрел то на меня, то на своего родственника.
- Поймите меня правильно, Ян. Я вам безумно признательна за все и могу выполнять ту работу, которая не требует каких-то особых условий секретности и подписи договора. Даже без жалования, просто в благодарность за ваше гостеприимство. Но подписать бумаги в таком виде, как они сейчас, я не могу. Просто не могу.
- Я понял. - Бородач задумчиво кивнул. - Хм. Ну что тут скажешь... Твоя внешность и меня ввела в заблуждение. Я полагал, что ты... - Он проглотил конец фразы и закашлялся.
- Ой, да ладно, - тут же влез Грегориан. - Так прямо и скажи, ты думал, что она блондинистая дура с красивыми сись...
- Грегориан! - Вот тут я уже стерпеть не могла и, быстро шагнув к братцу, отвесила ему затрещину.
- Ай! - Он потер затылок. - Больно же! Рука у тебя тяжелая.
- И будет еще больнее, если ты не начнешь сначала думать, а потом говорить!
- Ну, ладно-ладно! - Этот молодой дикарь примиряюще поднял руки.
- Иржина, - позвал меня Себастьян. - Пойдем-ка в мой кабинет и вместе составим договор. Я настаиваю на нерасторжении его в течение полугода, но согласен поднимать жалование, если тебе будут предлагать больше. Также оговорим, что сюда никого не приводить, и ночевать ты всегда должна тут. Ну и насчет замужества. Не настаиваю, но советую обдумать то, что я тебе только что говорил.
Кивнув, я пошла за ним. А в холле мы столкнулись с несколькими зомби, которые начищали бронзовые светильники и ручки на мебели.
- Иржи, с ними проблем нет? - не останавливаясь, бросил Себастьян. - Может, жалобы есть?
- Нет, какие с ними проблемы? Все нормально, работают.
- Ну и хорошо.
- У меня есть жалобы! - тут же высунулся из-за шкафа зомби-тролль. - Она угрожала отрубить мне руку или ногу, измельчить в муку и высыпать на грядки.
- Что?! - Себастьян едва не споткнулся и повернулся ко мне с непередаваемым выражением лица.
- Не угрожала, а интересовалась, что с тобой было бы, если бы такое вдруг случилось, - невозмутимо ответила я троллю.
- Вот! Вот! Она опять! - Пробасил скелет тролля и ткнул в меня костяным пальцем.
- Иржина, и что? Смогла бы? - заинтересованно уточнил некромант.
- Так я же нечаянно. Просто могла уронить топор - я ведь не привыкла с ним обращаться. Как-то ни разу не доводилось рубить дрова... К тому же, случайно может приключиться все, что угодно. Даже некоторые особо болтливые зомби могут потерять челюсть и не найти ее. - Я скромно опустила взгляд.
- Ик! - Тролль поперхнулся уже заготовленной фразой и ретировался.
- Да-а-а, - засмеялся Себастьян. - И это мне говорит девочка-цветочек... Еще вопрос: кто из нас страшный и ужасный некромант! Идем уж, светлое чудо...
Ну вот... То чудовище светлое, то - чудо, тоже светлое. А я что? Миролюбивый и добрый человек, никого не обижаю...
В кабинете Себастьяна я огляделась и покачала головой. Тут требовалась не просто генеральная уборка, а еще десяток секретарей, которые бы разобрали и рассортировали завал бумаг, ответили на гору корреспонденции, сваленную в большую коробку, и расставили книги по шкафам. Потому что сейчас они высились стопками разной величины по всей комнате. Хотя в целом кабинет мне понравился. Сразу видно, что здесь именно работают, а не держат это помещение для видимости. И техника хорошая.
- Здесь мне тоже нужно будет все разобрать? - уточнила я на всякий случай.
- А сможешь?
- Да, конечно. Не за один день, безусловно. Но смогу.
А дальше мы вместе составляли договор. Все, что касалось общих пунктов, оставили без изменения. Кроме суммы жалования. По какой-то причине Ян передумал и увеличил ее почти в два раза. Нормальным шрифтом, а не крошечным, внесли те пункты, по которым уже пришли к согласию. И, о ужас! Мы все-таки включили в него пункт о наших возможных браках. В течение всего срока этого контракта Себастьян мог жениться на ком-то только с разрешения и одобрения его личного ассистента, а я - аналогично, но с согласия его самого.
Фамилию мне пришлось поставить собственную и подписаться ею же. Но, по вполне понятным причинам, мы договорились, что получать свое жалование я буду наличными средствами. А уже потом, когда мне можно будет, не опасаясь, афишировать свое родовое имя, я открою себе счет в банке и заплачу налоги.
И вот после того, как я подписала сие, Себастьян выдал мне то, что я должна сообщить лорду Мирку. Мой контракт вступил в силу, и с этой минуты я стала личным ассистентом лорда Себастьяна даль Техо и представляла его в различных областях. Начиная от назначения встреч от его имени, ведения корреспонденции и заканчивая тем, что могла лично ездить на деловые встречи и представлять там его. Со временем, разумеется, как только войду в курс дела.
ГЛАВА 10
Разговор с лордом Мирком вышел занятный. У меня появилось четкое ощущение, что тогда в кафе он мне не поверил. Записку-то передал, но скорее это было под ответственность Грегориана, чем доверие к неизвестной никому блондинке сомнительной наружности и беспрецедентной наглости. И когда на экране линккера появилось его изображение, то какое-то время он просто озадаченно моргал, глядя на меня.
- Доброго дня, лорд Мирк, я готова передать вам ответ лорда Себастьяна даль Техо.
- Леди Иржина? - скрипуче произнес он, словно с трудом вспомнил мое имя. Врет ведь, уверена, что врет.
- Да, леди Иржина. Личный ассистент лорда даль Техо, - терпеливо представилась я еще раз. - Так что? Мне диктовать?
- Ну и ну... - Мой собеседник вновь, как и в кафе, сверлил меня взглядом.
Приняв его молчание за согласие, я дословно передала ему сообщение Яна. Дождалась кивка.
- Вам переслать текстовый файл или не нужно?
- Я все запомнил, - раздраженно ответил мужчина. - То есть теперь все переговоры с ним через вас? Я правильно понял?
- Совершенно верно, - очень вежливо ответила я. - Если же возникнет потребность в личной встрече, то обговаривать расписание встреч лорда даль Техо также следует со мной. А я позднее сообщу его решение. Сейчас мне что-нибудь ему передать?
Мирк криво усмехнулся и, похоже, решил проехать по мне.
- Ну что ж... Я вполне понимаю лорда Себастьяна. Он сделал хороший выбор. У его личного ассистента такие красивые... глаза.
А взгляд его, соскользнув мне в декольте, принялся там шарить. Вот что за народ мужики, а? Уж сколько лет удивляюсь этому. Только не понимаю, они действительно считают, что меня можно смутить тем, что разглядывают мою фигуру? Я перестала реагировать на подобные масляные взгляды примерно через год после того, как мое тело полностью сформировалось. Сейчас это не вызывало у меня ни раздражения, ни злости, ни смущения. По-настоящему я переживала только тот первый год, и то это было связано с тем, что мне приходилось доказывать гонщикам в мото-клубе, что я не просто смазливая девчонка с богатым папой и красивой фигурой. Именно тогда я перестала реагировать на вызывающий свист в свой адрес и нарочитое разглядывание моей фигуры, затянутой в комбинезон, который не скрывал ничего, а наоборот, подчеркивал.
Вот и сейчас лорд Мирк держал паузу, с интересом что-то выискивая в вырезе моей блузки. Я тоже молчала и с не меньшим интересом рассматривала его лицо. Все-таки эльфийская кровь оставляет свои следы, даже если это было много поколений назад, и лорд был по-своему красив.
Пауза затягивалась, и он осознал это первым. Хотя, как сказать, я сейчас просто вежливо ждала ответа на свой вопрос. Папа меня учил, что если уж берешь паузу, то держи ее до последнего, или же не пытайся вообще строить из себя ту, кто умеет эти паузы держать.
- Так что? Мне передать что-нибудь лорду даль Техо? - повторила я вопрос, как только взгляд моего собеседника снова сфокусировался на моем лице.
- Нет. Я сам свяжусь с вами позднее. Это номер вашего служебного линккера?
- Да.
- Отлично! - почему-то очень сердито ответил мужчина и, не прощаясь, отключился.
М-да.
Ну и ладно. У меня дел много, некогда мне думать, отчего злится какой-то невоспитанный аристократ.
Следующая неделя прошла спокойно. Я контролировала зомби, которые занимались уборкой. Расставила по местам разбросанные горы книг в кабинете Яна, предварительно вызвав туда Дарика, который избавил шкафы от пыли. Перетащила в свой кабинет коробку с неразобранной корреспонденцией Себастьяна и рассортировала ее по папкам. Отвечать на нее сама я, по понятным причинам, пока не могла, но зато разложила по видам и по срочности. Те письма, которые требовали немедленного или же скорого ответа, относила Себастьяну, и мы вместе над ними работали. Так как нужную технику мне должны были привезти на днях, то пока все это происходило за его столом. Он диктовал, я печатала.
В остальное время изучала замок и набрела на библиотеку, что меня очень порадовало. Была она, правда, запущенной и пыльной, а книгам определенно требовался тот, кто расставит их в правильном порядке. Но само ее наличие радовало. Судя по всему, была она очень старой, так как встречались тут настоящие раритеты. Старинные тома, написанные еще от руки и обтянутые кожей. Но были и более поздние книги.
Ничего, со временем я и сюда доберусь. К книгам нужно относиться уважительно. И неважно, что сейчас любое произведение можно закачать в линккер и прочесть с него. Книги - это книги.
А пока я скачала в свой линккер гербовник Темной империи и родовую книгу. Нужно же для начала изучить хотя бы символику основных родов. Правда, времени на детальное изучение почти не оставалось, я только успевала просмотреть перед сном информацию хотя бы по одному роду. Требовалось ведь не просто ознакомиться, но и запомнить все это. Одно дело - совсем не знать, а другое - вдруг случайно ошибиться и перепутать. Вот это был бы скандал. Аристократы крайне щепетильно относятся к подобным вещам.
К Яну я лишний раз не лезла. Наше общение ограничивалось беседами за общей трапезой, совместной работой над письмами и иногда вечерним отдыхом вместе с Грегом в гостиной. Если я делала что-нибудь еще в кабинете Себастьяна, он неизменно удалялся, что меня вполне устраивало. Так что я приглашала туда Дарика снова и снова, и он в моем присутствии отмывал светильники и окна. Не афишируя свою деятельность, мы потихоньку сняли шторы и тут же на их место повесили другие, иного цвета и уже чистые, взятые в соседнем помещении. Себастьян этого, похоже, не заметил. Не обратил он внимания и на то, что из кабинета исчезло кресло с обветшавшей обивкой и журнальный столик с поцарапанной столешницей. А затем сменилось и еще кое-что из мебели. На всякий случай, мы все это составляли в соседней комнате, чтобы, если что, немедленно вернуть. Но Себастьян молчал, и потихоньку его кабинет менялся.
Неожиданно и Яну, и Грегу полюбилась измененная гостиная, в которой была сделана полная перестановка. Сейчас они оба там частенько сидели, играя в шахматы или читая. А по вечерам и я к ним присоединялась, если были на это время и силы.
А затем наша тихая идиллия была нарушена внезапным вторжением.
Утро начиналось тихим и солнечным, и я спокойно пошла в душ, проплескавшись там довольно длительное время, мурлыкая какую-то песенку. Мы с Грегом уже переехали в те новые покои, что я выбрала. Перестановка и уборка в них были полностью завершены, и вещи перенесены, так что я чувствовала себя в новом месте обитания вполне комфортно.
Покончив с душем, я вошла в спальню в одном полотенце. Хотя у Грега была не очень радующая меня привычка врываться в мои комнаты без стука или вообще валяться поперек моей кровати, таращась в потолок, сейчас я этого не опасалась. В это время он обычно еще спит.
Поэтому я успела спокойно дойти до середины спальни, направляясь к туалетному столику, как вдруг прямо передо мной заклубилось черное пятно портала, и оттуда шагнула огромная мужская фигура, затянутая в черные одежды. От неожиданности я вскрикнула, а этот огроменный мужик, увидев меня, молча протянул ко мне руку. Ну что ты будешь делать?!
И вот тут сработали накрепко вбитые в меня еще в подростковом возрасте рефлексы. Если на тебя двигается неизвестный, тянет руки и контакта уже не избежать - бей на предупреждение, а уже потом делай ноги. Победить его я, конечно же, не смогла бы. Но сбив с толку и ошарашив, имела шансы удрать. Папа потратил на это много времени после первого похищения. Тогда меня нашли через несколько часов, и я не успела ничего толком понять. Испугалась позднее, придя в себя уже дома, в своей кровати. Как оказалось, меня сначала оглушили, а потом вкололи какую-то дрянь, и все то время, пока меня искали, я провалялась в отключке.
Но папа так просто этого не оставил. Что стало с похитителями и чего они хотели, я так и не узнала. Но зато потом меня каждый день гоняли на тренировках. Сначала папа, а потом нанятый им тренер. Отсюда и навыки у меня - бить ногой или кулаком. И не только ими: при необходимости я могла и с расческой дать пусть небольшой, но отпор. Ну а относительно метательного оружия, тут и говорить нечего. Но сейчас на мне было только банное полотенце, а кинжал лежал на туалетном столике, дойти до которого я не успевала никоим образом. Этот незваный тип располагался как раз между нами.
Так что, увидев протянутую ко мне руку, тело сработало быстрее мозга. И я с разворота голой пяткой врезала, куда достала. Кажется, все-таки дотянулась до челюсти. Потому что мужик хекнул, но тут же схватил меня за ногу и резко дернул на себя. Вот, сволочь! Заорав во все горло, пока мне не заткнули рот, - знаем, проходили, - я оттолкнулась второй ногой от пола, благо держал он меня как в тисках, и в прыжке врезала уже ею в нападавшего. После чего грохнулась на пол, так как мужчина от неожиданности выпустил мою щиколотку.
Мужик, сначала опешив, все же собрался, снова протянул ко мне руку и, схватив за полотенце, рывком поднял вверх. И все это молча, не говоря ни слова. А я, ну что я? Продолжая кричать и болтать ногами в воздухе, врезала ему сначала кулаком в глаз, а затем коленом, куда дотянулась.
Судя по всему, дотянулась я неплохо, потому что он взревел раненым гурзубом и отшвырнул меня в сторону. Приземлилась я на кровать, потеряв в полете свое махровое одеяние. И тут, слава богам, дверь в спальню распахнулась, и туда влетел сначала Грег, за ним Себастьян и уже потом оба зомби-тролля и Дарик. Он вообще ко мне как прикипел и ходил бы хвостом, если бы я не поручала ему различные задания.
Увидев подкрепление, я пружиной взлетела с кровати и по дуге помчалась к своему кинжалу. Все, теперь меня так просто не возьмешь. В любом случае я успею метнуть его быстрее, чем эта груда мышц снова на меня кинется. И обещаю, я не промахнусь!
- Что за?.. - рявкнул Себастьян, переводя взгляд с меня на мрачно сопящего типа.
- Это ты мне скажи, что тут происходит?! - наконец заговорил этот мужик. Причем вид у него был такой, словно это мы должны перед ним оправдываться.
Ага! Сейчас!
- Дядя?! - вмешался в разговор Грегориан, обалдело глядя на нападавшего. - Ты... что ты тут делаешь? Да еще в таком виде? Почему у тебя синяк под глазом?
Почему-почему... Потому! Потому что тренер у меня был хороший!
Я настороженно вглядывалась в незваного гостя. Хорошо я его приложила. Фингал у него наливается знатный, не хуже, чем у Себастьяна. У того, кстати, уже почти сошел. И на челюсти синяк будет, уже сейчас видно...
- Себастьян, ты ничего не хочешь мне объяснить? Почему она... - продолжил тем временем неизвестный и ткнул в меня пальцем, - так себя ведет?
И тут все вспомнили обо мне и дружно повернулись в мою сторону. А я так и стояла, абсолютно без одежды и с метательным кинжалом в руке. А по коже стекали холодные струйки воды с мокрых волос.
Первым пришел в себя Себастьян. Быстро подойдя, он спиной загородил меня от неизвестного, продолжавшего на меня таращиться. А потом отмер Грегориан и, метнувшись к постели, сдернул с нее простынь. Под удивленным взглядом нападавшего подбежал сзади и закутал меня в нее.
- Иржик, ты это... Опусти кинжал, - прошептал он мне в ухо, закрепляя концы простыни, чтобы та не сползла. - Это свой...
Свой?! Я моргнула.
И тут до меня дошло. Дядя! Грег назвал его дядей!
Широко распахнув глаза, я повернулась к брату с огромным немым вопросом в них. Этот дядя - император?! И Грег, правильно поняв мой беззвучный вопрос, кивнул. Моя рука с кинжалом бессильно упала, и я застыла, не зная, что делать и как реагировать.
Великие боги!
Я только что набила лицо императору Темной империи! Застонав от отчаяния, я отвернулась от братца и уткнулась лицом в спину Себастьяна. Он не отодвинулся, только мышцы закаменели, а я замерла от ужаса. Ну это же надо так?!
- Что ты здесь делаешь? - заговорил мой работодатель.
- Как это что? Пришел проверить, как у тебя дела. И, разумеется, посмотреть на ту загадочную особу, относительно которой гудит высший свет. Леди Анастара исходит ядом, рвет и мечет. И меня уверяют, что якобы ты обзавелся личным ассистентом. Должен же я был проверить, что происходит, - сердито ответил император.
- Допустим, - мрачно ответил Ян. - Но почему ты напал на нее?
- Я напал?! Да эта сумасшедшая сама на меня накинулась! Я только вышел из портала, смотрю, она в одном полотенце... - возмущенно рыкнул император. - Хотел оказать ей честь, а она ногой...
- Не надо мне такой чести: руками хватать и пугать до смерти. Я же думала, что это похищение ... - прошептала я куда-то в рубашку Себастьяна.
Он не ответил, но дернул плечом. Похоже, услышал.
- Я так понимаю, честь ты хотел ей оказать такую же, как придворным дамочкам, мечтающим залезть в твою постель? - мрачно спросил Ян. - И почему сразу сюда? Как ты узнал, в какой комнате она живет?
- Ты мне зубы не заговаривай! - рыкнул мужчина. - Показывай давай ее. Я, конечно, все что хотел, и даже больше, уже рассмотрел. Но все же не мешало бы представить ее мне.
- Я думаю, нам стоит оставить сейчас леди Иржину на некоторое время, чтобы она смогла привести себя в порядок. А потом она к нам спустится, и я представлю ее, - спокойно ответил Себастьян.
- Ладно... - донесся после некоторой паузы ответ. - И, кстати, откуда у тебя синяк под глазом?
- От леди Иржины, естественно, - со смешком ответил Ян. - Я тоже, не подумав, протянул к ней руки, когда не следовало.
Потом Себастьян развернулся и, взяв руками за подбородок, приподнял мое лицо, заглядывая в глаза.
- Одевайся и спускайся.
Я кивнула.
- И не бойся.
Сзади на мои плечи легли руки Грега, который стоял все это время, не произнося ни слова, а Себастьян покосился на зомби, стоящих у дверей.
- Дарик, остаешься, - бросил он скелету, и тот, поклонившись, тут же подошел к нам с Грегом.
- Я тоже останусь, господин! - неожиданно пробасил давешний зомби-тролль. - Госпожа - настоящий воин! Уважаю!
Я только изумленно вытаращилась на него, но благоразумно промолчала.
В общем, император и Себастьян удалились, Грег, как обычно, оккупировал мою кровать, а два зомби вышли из спальни и встали у двери со стороны гостиной.
Собралась я не так быстро, как рассчитывала. Меня малость потряхивало от страха и ожидания решения своей судьбы. Ведь это же император. Темный император! Страх-то какой! Меня буквально корежило от ужаса. Все знают, что темные - кошмарные типы. И так просто мне с рук это не сойдет. Ведь, действительно, это я первая его ударила. Не он. Он только протянул руку.
Как теперь объяснить мою реакцию? Какое ему дело до того, что в меня это вбито намертво, и сначала среагировало тело, а потом уже мозг понял, что оно делает? Будь это император Эктор - меня бы уже тащили на плаху. Да какое там тащили... Он бы лично, на месте, отрубил мне дурную мою голову. Уж он бы не стал разбираться: что, зачем и почему. Нападение на императорское лицо, и все. Никаких объяснений никто и слушать бы не стал. Он и за меньшее отправлял на казнь. И ведь это - светлый. Чего ждать от темного, я не могла даже представить.
Быстро высушив волосы, я после подкрасила глаза трясущимися руками. И с полубезумным видом повернулась к Грегу.
- Помоги мне с волосами? - Я протянула ему расческу. - Меня так трясет, что я даже расчесать их не могу.
- Да-а-а... - Братец вскочил с кровати и выхватил у меня из рук расческу. - Ну ты и сильна, птичка. Я вообще в шоке. Так зарядить дядюшке в глаз! Ты его как и Яна приложила? Кулаком? А почему на челюсти еще синяк? Как умудрилась-то?
Тараторя, он занялся моими волосами. Расчесал и очень ловко свернул в низкий пышный узел на затылке. Я даже отвлеклась от своей паники, удивляясь.
- Да! Так хорошо, ты же вроде как личный ассистент Яна. Вот сейчас покажем дяде, что ты не пустоголовая фифочка из дворца. Давай тебя сейчас еще так оденем, чтобы у него дыхание в зобу сперло.
Он метнулся в гардеробную и выскочил оттуда с вешалкой, на которой висел красный костюм, выбранный Яном. Узкая, обтягивающая как перчатка, юбка, пиджак, открывающий плечи и ключицы.
- Вот! Его надевай.
- Грег, это не тот костюм, который охарактеризует меня как серьезного специалиста, - попыталась я воззвать к его разуму, но послушно встала и пошла к нему.
- Ну и что! Зато он тебе так идет, что тебя съесть хочется. И Яну он нравится, - этот неугомонный сунул мне костюм в руки и снова нырнул в гардероб.
- Грег...
- Во! Еще вот это давай натягивай! - в меня полетели комплект белья и чулки, а брат снова исчез. За туфлями, наверное.
В общем, спорить я не стала. Красный, так красный. Может, и пронесет...
Когда мы спустились вниз, сопровождаемые двумя скелетами, цокающими пятками за нашими спинами, нас уже ждали. Себастьян и император сидели в гостиной в эркере и пили. Причем, судя по их виду, пили они что-то крепкое. Потому что глаза у обоих были уже конкретно поддатые.
- О! - радостно осклабился император, увидев меня. - О-о-о!
Его взгляд буквально обшарил каждый сантиметр моего тела, после чего переместился на Яна.
- Так говоришь, она твой личный ассистент?
- Да.
- Ну ты... А я-то думал... А теперь все поня-а-а-тно... - Взгляд таких же, как у Яна темно-карих глаз вернулся ко мне.
А я приложила правую ладонь к сердцу и сделала церемониальный поклон, после чего выпрямилась и, не убирая руки, стала ждать его реакции.
- Подойдите! - отреагировал император.
Подошла, с облегчением вздохнув. Оказалось, я стояла, не дыша. Раз мое приветствие принято, значит, казнить меня не будут.
Грег тоже не смог скрыть облегченного выдоха и, прошагав за мной, плюхнулся в свободное кресло рядом с Себастьяном. А я продолжала стоять под внимательным взглядом императора. Меня никто не приглашал садиться, да и невозможно это. Нет у меня таких привилегий. Я посмотрела на Яна. Очень интересно... И куда же я вляпалась?!
- Себастьян, я ее забираю, - наконец нарушил тишину высокопоставленный гость.
- Нет.
- Чего это нет? Нечего ей в этой дыре прозябать. Сам тут сидишь как паук, так еще этого балбеса к себе притащил и такую красавицу. При дворе ей будет лучше.
- Нет.
- Ой, да не бойся ты, - фыркнул император. - Не обижу я ее. А через годик и жениха хорошего ей найдем.
Говорил он так, словно меня в помещении нет, даже не смущаясь, а я начала злиться. Что значит - не обидит? Какого такого жениха? Не для того я сбежала от одного императора, чтобы другой начал мною распоряжаться.
- У нее уже есть покровитель. И не только покровитель, - невозмутимо ответил Себастьян и неожиданно подмигнул мне. - И что ей делать, я сам решу.
- Да? А кто еще у нее есть, кроме покровителя?
- Я у нее есть. - Грегориан вскочил с кресла, словно ждал этого мгновения и, шагнув ко мне, обнял за плечи, крепко прижав к боку. - Дядя, познакомься. Моя названная сестра Иржина. Она спасла мне жизнь, в прямом смысле этого слова. И это я ее притащил к нам сюда. Так что, сам понимаешь, я за нее теперь глотку любому порву.
- Так уж и любому... - пробурчал император, но выражение его глаз изменилось. - А родители?
- Ждут, пока она эти кости заставит навести тут порядок. - Патлатая голова брата кивнула в сторону зомби, замерших у дверей. - Мама чуть ли не землю роет, так рвется сюда, чтобы познакомиться со своей названной дочерью.
- Так это она тут?.. - Его императорское величество многозначительно обвел взглядом изменившийся интерьер гостиной.
- Ага! - радостно ответил Грег, еще сильнее притиснув меня к себе. - Здорово, да? Она и у Яна в кабинете все переделала. Ты там уже был?
- У кого? - переспросил император.
- У Яна. Ты же знаешь, как у него там все запущено было. А она потихоньку там все поменяла.
- А Ян - это кто? Ты, что ли? - озадаченно перевел император взгляд на Себастьяна и дождался кивка. - Ну и ну. И кто ж тебя так приласкал и переименовал? Хотя, что я спрашиваю. И так понятно - кто. И ты даже не спорил?
Себастьян с усмешкой покачал головой, и император снова взглянул на меня.
- Ну... Ладно. Раз мы теперь, можно сказать, родственники, то садитесь.
Сесть мне было некуда, так как кресел было всего три, и все они заняты. Но от дверей отделился зомби-тролль и торопливо принес мне деревянное кресло с подлокотниками, взяв его у шахматного столика. Кстати, надо уточнить его имя, а то троллей два, и я путаю их пока между собой.
- Ну, а теперь рассказывайте. По порядку, с момента первой встречи с Грегорианом. А затем я просто-таки жажду услышать предысторию и узнать, как так произошло, что вы встретились.
Император раскинулся в кресле поудобнее и взял в руки бокал.
- Ой, дядя, - воодушевленно начал свою часть рассказа Грег. - Ты не поверишь! Брел я, значит, по улице у этих долбанутых светлых, а там... - бурно жестикулируя и захлебываясь эмоциями, он начал описывать свою стычку с бандитами. - А потом гляжу, мчится ко мне мотолет, а там пацан, субтильный такой, но ведет вроде уверенно. Я даже позавидовал. Вот, думаю, сейчас проедет, а мне тут с этими уголовниками разбираться. А он притормозил и меня забрал... А потом мы как прыгнем, я чуть язык себе от ужаса не откусил. А как через гору ящиков перелетели, так помчались. А потом - бац! - и стража. И мы на таран. Ты представляешь? Думал - все! Вот и уллис пришел! А нет, ничего. Ну, я твой аварийный портал и активировал...
Рассказывал Грег так, что даже Себастьян заслушался, хотя вроде уже и знал всю эту историю.
- ... а потом меня Ян выдернул, говорит, разбирайся, мол, со своим братом. А там она!.. Ну и вот.
- Теперь ваша очередь, Иржина. И я хочу услышать все с самого начала, - обратился император ко мне, когда Грег закончил свою речь. - Но прежде, объясните, почему вы так странно себя повели тогда в комнате? У меня сложилось ощущение, что вы живете в постоянном ожидании нападения. И что там прозвучало про похищение? Вас похищали?
- Д-да... - прокашлявшись, ответила я. - Умоляю, простите меня за неподобающее поведение, но я же не знала... Я думала, что это опять... А вы ничего не говорили, ну и я...
- И что? Часто похищали? - заинтересовался мой собеседник, а у Яна с Грегом в глазах стоял тот же огромный вопрос.
- Трижды. Первый раз, когда мне было четырнадцать. Потом в шестнадцать. Последний раз три года назад, в семнадцать лет. От меня телохранителей отставили только полгода назад, когда окончательно прекратились попытки. И я испугалась, думала, что снова...
- И что хотели?
- Не знаю. - Я развела руками. - Отец мне ничего не объяснял, сколько я ни спрашивала. Но было очень страшно. Эти неизвестные всегда хорошо готовились и дважды перебили всех моих телохранителей. А последние полгода я носила маячок, чтобы, если вдруг опять, то меня смогли найти. Но все было спокойно, и я расслабилась, пока не увидела вас так неожиданно в своей спальне.
Император какое-то время меня разглядывал, осмысливая прозвучавшее объяснение.
- У меня такое странное чувство, словно я вас уже видел когда-то очень давно, - выдал он наконец и даже тряхнул головой, словно отгоняя воспоминания. - Ладно. А теперь подробно и с самого начала.
ГЛАВА 11
Я уже закончила свою эпопею о несостоявшемся замужестве и побеге, а император все молчал, задумчиво меня рассматривая. И я смотрела на него. Сейчас, когда моя сумасшедшая паника и первый испуг улеглись, я уже могла оценить и осознать то, что видела. Высокий и, действительно, очень крупный мужчина подавлял. Он не был рыхлым или толстым, нет, было видно, что у него подтянутое тренированное сильное тело человека, хорошо знакомого с физической нагрузкой и регулярно поддерживающего форму. Не зря я так перепугалась при первом его явлении. Это - тело бойца, воина, но никак не того, кто большую часть жизни проводит за письменным столом. Густые черные волосы длиной до плеч, с первыми тонкими паутинками седины на висках, высокий лоб, две морщинки над переносицей, как у человека, который часто сводит брови. Большие умные глаза, крупный подбородок. Да и все черты лица крупные и несколько резкие. Но при этом лицо его невольно притягивало взгляд, была в нем эдакая тяжеловесная мужественная красота, задевающая какие-то струнки в душе. Думаю, женщинам он нравится не только за свой титул и те блага, которые может им дать.
- Нравлюсь? - неожиданно хмыкнул этот альфа-самец, и я даже сморгнула. Оказывается, я все это время очень внимательно его рассматривала.
- Вы ведь и сами знаете, что очень красивый мужчина, - вежливо ответила я и покраснела.
Грег прыснул в кулак, Себастьян нахмурился, а император неожиданно тепло улыбнулся.
- Хорошая девочка, одобряю. Ладно, если сможешь и удержишь, я не возражаю, - бросил он куда-то в пространство, не обращаясь ни к кому конкретно, после чего встал и потянулся. - Через три недели бал-маскарад. Чтобы были все трое.
Мы с Грегом тоже тут же вскочили на ноги.
- Даго-о-орн, - недовольно простонал Ян и неохотно встал из своего кресла.
Дагорн? Так зовут императора? Странно, я вдруг поняла, что не знала его имени. Родовое имя, разумеется, было мне известно, а вот личное - нет.
- Ничего знать не желаю. Тем более, у тебя теперь есть представитель. Хотя... - Он оглядел меня и хмыкнул. - Радуйся, что это будет маскарад.
- Дядя! - заторопился Грег, не дав Яну продолжить речь. - Так что нам с Иржиком делать? Ты ведь понимаешь теперь, почему она не говорит свою фамилию.
- С Иржиком? - Император посмаковал это мое прозвище. - А что тут думать? Она твоя названная сестра, родители, как я понял, не возражают. Я даю ей дозволение использовать наше родовое имя. Девочка из хорошей семьи, так что стыдиться не придется. Я прекрасно помню лорда эль Бланка. Хоть и светлый, но вполне адекватный и порядочный. С удовольствием вернул бы его сюда на место того маразматичного светлого фанатика, которого император Эктор прислал вместо лорда Маркаса.
- О! Благодарю, ваше императорское величество! - Я снова склонилась в церемониальном поклоне.
- Кстати, детка... а что с вашей магией?
- У меня нет магии. - Я выпрямилась и улыбнулась. - Так уж случилось, что я единственный бездарь во всем роду эль Бланк.
- Чушь! - фыркнул лорд Дагорн и вдруг метнул в меня заклинание.
Оцепенев от неожиданности и изумления, я смотрела, как ко мне несется нечто черное. Что-то крикнул Грег, Себастьян метнулся ко мне. А это черное влетело мне в грудь, впиталось, и я начала гореть. Именно это я и чувствовала: мое тело пылало в черном, как сама тьма, пламени. И я кричала, кричала, кричала, срывая голос и задыхаясь от запредельной, невыносимой боли.
А потом все прекратилось так же внезапно, как и началось.
- Даг, ты сдурел! Маньяк ненормальный! - злобно ругался Себастьян. - Ты убить ее решил? Зачем ты это сделал?
- Иржик, Иржик, сестренка, ну ты что? - испуганно лепетал Грег.
- Ой, да ничего с ней не будет, - снисходительно ответил третий голос. - Подумаешь, покричала чуток. Цела же. А блокировку я снял. Кто-то очень постарался над ней. Себастьян, ты-то куда смотрел? Неужели не видел?
- Ну видел, и что? Зачем же так-то?!
- Мне вот только очень интересно, как папенька этой особы умудрился полностью заблокировать ей способности? Да еще такие занятные, - задумчиво обронил император. - Хотя... Эти светлые... - в его голосе послышалось непередаваемое презрение.
- Дядя, они ненавидят и боятся темных, я же рассказывал. У них, оказывается, казнят за применение темной магии. Мне Иржи рассказывала. Так что это не слухи, как я думал, а правда.
- Тогда понятно. Судя по всему, лорд Маркас очень любит свою дочь, раз так берег ее столько лет, что даже она сама не знает, чем обладает. Леди, открывайте глаза, я вижу, что вы уже пришли в себя.
Я послушно распахнула глаза, пытаясь прийти в себя от болевого шока. Попыталась что-то сказать, но только захрипела. Голос я все-таки сорвала.
- Тихо, тихо... - меня кто-то побаюкал на руках. - Сейчас съездим в город к лекарю, и голос вернется.
Я перевела взгляд и увидела, что полулежу на коленях у Себастьяна, сидящего в кресле.
- Себе не забудь синяк убрать, некромант недоделанный, - насмешливо проговорил лорд Дагорн. - И сюда запас мази купи. С такой непредсказуемой особой, как эта ваша птичка, думаю, она лишней не будет. Это ж надо, я сейчас должен возвращаться во дворец с синяками на лице! Сходил в гости, называется.
- Дядя, - расстроенно произнес Грегориан, сидящий на корточках возле нашего кресла.
- Ой, да ладно. Не благодарите меня. С остальным сами разберетесь. Про маскарад не забудьте, а так - развлекайтесь. Ах да, Грегориан, серьгу из носа вынь, и чтобы я ее больше не видел. Все остальное, так и быть, оставляй, но это уже перебор.
Сделав небрежный жест рукой, император открыл портал и шагнул в него.
После его ухода в комнате повисла тишина. Оба зомби сочувственно таращились на меня от дверей. Тоже вот странно - почему их не выгнали во время разговора? Или все уверены, что эти кости точно никому ничего не расскажут?
- Иржи? - ласково позвал меня Грегориан. - Ты как? Встать сможешь?
Я посмотрела на него и, наткнувшись на сочувствие, почти жалость в его глазах, не выдержала. Прямо сама от себя такого не ожидала, но это было настолько естественным в эту минуту, что я даже и не думала, что делаю. Я просто протянула к нему обе руки, а когда он подался навстречу, обняла за шею и, уткнувшись носом куда-то в плечо, расплакалась. Очень уж неожиданно все произошло...
Ужас! Какой-то всепоглощающий ужас, вот что я чувствовала. Вся эта кошмарная ситуация с побегом от неизвестного жениха была ничем по сравнению с тем, что я испытывала сейчас. Сначала эта нереальная боль... Такая, что вопила и умоляла о пощаде каждая клеточка тела... Никогда даже не догадывалась, что может быть так больно. Это было просто за гранью... Я падала неоднократно, всякое случалось во время тренировок. И кости ломала, и связки рвала, и порезов было достаточное количество. Благо, лекари все это могут убрать без последствий для организма. Но то, что я испытала всего несколько минут назад...
И услышанные слова. Я - темная! Не просто мама моя отсюда, из Темной империи. Я - ТЕМНАЯ! И у меня есть магия, блок с которой сейчас снял император Дагорн. От этой мысли волосы вставали дыбом. У меня был блок, и никто все эти годы даже не догадывался, что у меня вообще есть магия. А сейчас? Великие боги! Сейчас блока нет. И мне нет дороги домой, к папе, к Валли. Что же мне делать? Как жить?
Наивная надежда перекантоваться здесь полгода до совершеннолетия, а потом вернуться домой, разбилась вдребезги. И кто я теперь? Темная - по магии и крови? Светлая - по воспитанию и тоже по крови? Кто я теперь в этом мире? И там чужая, и здесь не своя. Ну кто просил этого темного императора лезть ко мне со снятием блока? Зачем? Жила себе спокойно целых двадцать лет безо всякой маги и дальше бы жила.
- Так, хватит! - ворвался в мозг суровый голос Себастьяна. - Развела тут сырость. Чего ревешь? Все ведь уже прошло, а голос сейчас вернется.
Оторвавшись от Грега, который уже придушенно сипел в моих объятиях, я перевела укоризненный взгляд на того, на чьих коленях по-прежнему сидела. Ой!
- И? Что ты на меня так смотришь? - Карие глаза на мой немой укор не поддались. - Сколько ты еще собираешься себя жалеть?
Говорить я не могла, поэтому просто всплеснула руками. Он, что, не понимает?! У меня же шок!
- Ой, вот только не надо мне тут изображать раненую птицу, - усмехнулся бородач. - Ну есть у тебя магия. Тоже мне трагедия. Ты и тут прекрасно проживешь. Свет клином не сошелся на Светлой империи.
Последнее предложение прозвучало настолько нелепо, что мы все трое озадачились.
- М-да. Ладно, вставай. - Себастьян невежливо спихнул меня с колен в объятия Грегориана, и тот помог мне встать. - А то устроила тут потоп, у Грега вон вся рубашка уже мокрая.
- Иржик, ты не переживай, я тебя не брошу. - И названный брат приобнял меня за плечи.
- Вообще-то это тебе надо переживать, - ядовито усмехнулся Себастьян. - Точнее, даже не тебе, а твоим родителям. Мало им было счастья в твоем лице, ты умудрился себе найти такую сестренку, что я теперь вообще опасаюсь за всю Темную империю. Это же надо, наставить синяков на лице самому императору! Хотя, честно скажу - с детства мечтал об этом.
- Что? - ошарашенно выдал Грег.
- А что? Дагорн порой бывает совершенно невыносимым. Не поверишь, как мне сегодня было приятно смотреть на фингал под его глазом. Опять-таки, душу греет тот факт, что получили мы их от одной и той же руки. Мне, правда, повезло больше, нога этой самой особы меня приласкать не успела. - И он, ехидно улыбаясь, демонстративно уставился на мои ноги.
Ах ты! Я даже задохнулась от такой наглости и вопиющей бесчувственности. У меня горе! Шок! Вся жизнь рухнула! Да я, вообще, чуть не умерла сейчас от боли! А он!
Я возмущенно уперла руки в бока.
- Ну вот! Совсем другое дело, узнаю нашу боевую птичку. - Взгляд Яна потеплел. - Иди умойся и едем в город, будем возвращать тебе голосок. А потом поговорим... И переоденься, поедем вышибать клин клином.
По дороге в город я снова начала впадать в уныние. Впрочем, Грег и Себастьян мне активно мешали, что-то постоянно рассказывая, а брат меня еще и тормошил. Он, кстати, послушался приказа дяди и сережку-колечко из носа вынул, только периодически машинально тер ноздрю в том месте, где она раньше была.
Как и в прошлый раз, ехали мы на машине Яна, затем скачок через портал, въезд в город. Остановились у какого-то здания в центре с вывеской 'Клиника. Лечим все расы', и Себастьян, взяв меня за локоть, потащил внутрь. Возникла небольшая заминка у стойки регистратуры, пока молодая лиграсса с темно-фиолетовыми волосами и такого же цвета рожками заполняла мою карту. Но Ян отодвинул меня от стойки и сам ей все говорил. Потом девушка вежливо попросила меня войти в сканер, который определит соотношение расовой принадлежности в моей крови, чтобы выбрать наиболее оптимального лекаря. Я только глаза изумленно распахнула на такое странное требование, но послушно вошла в указанную стеклянную кабинку. Надо же, как странно. В Светлой империи такого нет. Лекари просто лечат всех подряд, не вдаваясь в уточнения расовой принадлежности. Через пару секунд после того, как я вошла в сканер, по стеклу пробежали огни, и из специального отверстия выдвинулась распечатка с какими-то данными.
- Леди, прошу вас, - прочитав список и что-то внеся в мою карту, лиграсса поманила меня за собой. - Господин Эурелирмель вас сейчас примет.
Себастьян с Грегорианом остались ждать в холле, а меня девушка отвела в кабинет лекаря, который оказался эльфом. Говорить я не могла, поэтому она вручила ему мою карту и сама объяснила, что у леди, то есть меня, сорван голос и требуется вылечить связки. Кроме того, эта леди испытала сильнейший болевой и эмоциональный шок, поэтому...
Немногословный, но очень вежливый эльф заглянул мне в горло, ощупал шею, после чего наложил на нее руки, от которых побежало покалывающее тепло.
- Так, - кивнув чему-то своему, мужчина убрал руки и заглянул мне в глаза. - Голос восстановили. Нервы лечить будем?
Я на всякий случай кивнула, но молча. Ведь связкам, наверное, нужен пока покой.
- Ложитесь, закрывайте глаза и ни о чем не думайте. - И он указал мне на высокую кушетку, застеленную белоснежной простыней.
Разулась, легла, порадовавшись, что переоделась в брюки. В костюме было бы не очень удобно сюда забираться. А что происходило потом, я не знаю. Так как господин Эурелирмель что-то сказал, и я неожиданно заснула.
- Леди? - Чья-то рука прикоснулась к моему плечу. - Вставайте, лечение закончено.
Распахнув глаза, я уставилась на ту самую лиграссу, что привела меня сюда.
- Как вы себя чувствуете? Господин Эурелирмель предупредил, во сколько вас нужно разбудить. Время пришло, - приветливо улыбаясь, она помогла мне спуститься.
- А где?.. - решилась я заговорить.
- Ваши спутники? Они уже вернулись и ждут вас. Пойдемте, я провожу.
- Вернулись?
- Да, господа уходили в кафе, пока шло ваше лечение, - продолжая щебетать, она ловко свернула простынь, с которой я только что поднялась, и убрала ее в специальный бак у стены. - Вы готовы?
Себастьян и Грегориан встали при моем появлении и пытливо уставились на меня.
- Что? - на всякий случай уточнила я.
- Ничего. - Грег улыбнулся. - Отлично выглядишь, свеженькая такая, румяная, только немного сонная. Как горло?
- Вроде все хорошо. - Я прислушалась к ощущениям.
- Вот и отлично. А сейчас - развлекаться. Должна же ты понять, что для тебя теперь открыто в любое время. - Себастьян предложил мне локоть, Грег тут же встал с другой стороны, и под заинтригованным взглядом лиграссы мы вышли из клиники.
Правда, сразу же за порогом я резко затормозила и повернулась к Яну.
- А можно мне ту распечатку, с кровью?
- Уже... В машине.
А потом весь день слился в какую-то мешанину красок, звуков, ощущений и вкусов. Мы заходили в разные кафе и рестораны, то кофе выпить, то съесть что-нибудь. Осмотрели снаружи императорский дворец. Поднимались на смотровую площадку на крыше самого высокого здания Калпеата. Потом Ян вытащил меня на узкий балкон этой площадки, на котором, оказывается, прикреплено специальное оборудование для любителей острых ощущений. На меня нацепили специальные страховочные стропы, прикрепили их к главному канату, и предполагалось, что нужно спрыгнуть вниз, чтобы скатиться по дуге к земле. Грег рядом приплясывал от возбуждения, очень уж ему хотелось, чтобы мы с ним спрыгнули одновременно. Одновременно не вышло: я струсила в последний момент, и брат улетел вниз один. После чего я получила под зад коленом от стоящего сзади Себастьяна, который тоже ждал своей очереди, и заскользила вниз. Вот же гад! Не вопила я в этом полете только потому, что боялась снова сорвать голос. За нас двоих орал Грегориан, мчащийся впереди меня. Уж он-то отрывался по полной.
Потом мы снова где-то гуляли, опять были кафе, рестораны, бары. Затем мы окончательно осели в одном из баров и упились вусмерть. Как мы добирались домой, я не помню.
А утро началось с того, что в мозг ворвался чей-то раздраженный громкий голос.
- Вот я так и знал, что без этой боевой курочки не обошлось! - возмущенно заявил этот голос.
Я от неожиданности дернулась и застонала от боли. Голова болела зверски, а еще тошнило и хотелось в туалет. Ох... С трудом разлепив один глаз, я попыталась сфокусироваться и понять, где я вообще и почему мне так жарко. Взгляд уткнулся во что-то черное. Не поняла! Я на полу валяюсь, что ли? Постельное белье на моей кровати белое! Или где? И почему моя подушка такая горячая и дышит? И про какую такую боевую курочку сейчас говорили? Курицы бывают боевыми? Что за странная извращенная фантазия? Хотя, это же темные, что с них возьмешь. Оу! Я сама темная! И я снова застонала...
- Я с кем, вообще, разговариваю? - снова заговорил незваный посетитель.
Тут я почувствовала, что меня кто-то схватил за ногу и тащит. Ну что ж такое-то?
С трудом перевернулась и села, пытаясь сфокусировать уже оба глаза на окружающей действительности. Так! Комната моя. Кровать тоже моя. А вот это точно не мое! Я с удивлением смотрела на четыре ноги, торчащие из-под одеяла.
- Дядя... - страдальчески провыл хозяин одной пары ног, одеяло зашевелилось, и рядом со мной сел растрепанный и помятый Грег.
О-о-о...
Это же дядя... Император! Чтоб ему... Счастья и долгих лет жизни. Так, надо же его поприветствовать. Только мне до того плохо, что я сейчас просто сдохну от похмелья. Ну да ничего... Вот сейчас поклонюсь, а потом сдохну. После поклона мне уже будет все равно...
Скрипя и стеная, я собралась с силами и, покачиваясь, встала с кровати.
- Ишь ты! - Голос императора приобрел заинтересованные нотки. - Точно боевая, хоть и курочка. Она еще и трепыхаться пытается...
Так это я - боевая курица?! Какой кошмар!
- В-ваш-ше... импре-ратр-рск... ипре-та-тарск... импре-ра-тор-ское... ве-чи-лес-ство!
С паузами и по слогам мне, наконец, удалось выговорить приветствие. После чего я приложила правую руку к сердцу и поклонилась. Только вот это было зря. Потому что наклониться-то я наклонилась, а обратно - никак. Организм решил, что программу-максимум он уже выполнил, и я прямо из такой позы, как стояла, согнувшись, начала заваливаться вперед. И уже почти уткнулась макушкой в живот императора, когда мое падение остановила сильная рука, поймавшая меня за шкирку.
- Алкаши! - вынес он приговор и потянул меня вверх, распрямляя.
- Здр-рас-сти... - Я попыталась посмотреть в глаза лорду Дагорну.
- И вам не хворать. - Он хохотнул и тряхнул меня.
Ой! Это он зря!
- Счас стосс-шнит... - И я поспешно приложила руку ко рту.
- И мня... - проскрипел с кровати Грег, который сидел с закрытыми глазами и покачивался.
- Себастьян! - рыкнул император, после чего поднял меня за шкирку и на вытянутой руке, как котенка, потащил в сторону ванной.
- Ну что ты кричишь? - раздался недовольный голос из моей кровати.
Ох, так и Ян там же? Надеюсь, тоже одетый, как я и Грег?
- Волоки этого охламона в ванную. Я не нанимался таскать к унитазу всяких похмельных юнцов! - проговорив это, император просунул руку в ванную и выпустил меня.
Ох!
Через минуту ко мне присоединился Грег, которого приволок недовольный и всклокоченный Себастьян.
- Двигай... - прорычал братец и отпихнул мою голову от унитаза.
Боги! Что мы вчера пили? И сколько?!
Прислонившись затылком к прохладной стене, я продолжала сидеть на полу в ванной, потому что встать никаких сил не было.
- Живая? - И Грег привалился рядышком, тяжело дыша.
- Пка не уврере... увер-рена... - прошептала я.
- П-попл-зли? - брат ткнул пальцем в направлении ванны.
Ну, мы и поползли на четвереньках, помогая друг другу. Как были, в одежде, перевалились через край, и Грег включил прохладную воду. В дверь тут же просунулась чья-то голова, обозрела это безобразие и страдающих нас, после чего в спальне раздался громовой приказ императора:
- Малкольм! Быстро тащи зелье от похмелья. И побольше!
Примерно через час мы пришли в себя.
Себастьян нас оставил и ушел с лордом Дагорном, а Малкольм и жалостливый Дарик отпаивали нас с братом зельем от похмелья. Пили мы его прямо там же, сидя в холодной воде. А когда Малкольм ушел, Дарик отвел Грега в соседние комнаты. Сразу же вернулся ко мне и помог стащить мокрую одежду. После чего, хлопоча вокруг меня как наседка, вытирал толстым махровым полотенцем. Мне же было настолько муторно, что даже сил стесняться этого скелета не было. Все равно ведь он уже умер, значит, не мужчина. А мне нужна помощь, так как горничной нет.
Дарик помог мне высушить и расчесать волосы, и он же принес чистую одежду.
- Леди, а можно я вам все время буду помогать? - попросил в итоге зомби, застегивая молнию на платье, которое сам же на меня и натянул. - Чулочки будете надевать?
Я с тоской посмотрела на свои чулки, сиротливо свисающие с костлявых пальцев скелета.
- Сегодня жарко, если не хотите, то не нужно, - правильно понял он мою тоску и убрал чулки обратно. - Вот, леди, туфельки...
Боги, куда мир катится?! Я - темная. Живу теперь в Темной империи. Моя камеристка - скелет давно умершего парня, который говорит и думает неизвестно чем. Ведь у него нет ни мозга, ни глаз, ни речевого аппарата. Одни голые кости. А вот, поди ж ты... Мой работодатель - некромант, названный брат - двоюродный племянник темного императора. А сам император ждет внизу, пока мы с братцем отойдем от жестокого похмелья!
ГЛАВА 12
Спускались мы в гостиную с Грегом, держась за руки. Ох, чую, сейчас будем получать втык. Правда, пока не знаю, за что. Но то, что император явился сюда не просто так, это понятно. Кажется, уллис нам пришел... И все-таки... Как же мы умудрились вчера так надраться? Я вообще пью очень мало и редко. У меня ведь почти каждый день были тренировки на мотолете. Какой уж тут алкоголь? Оттого я так и окосела вчера, что организм не приучен к горячительным напиткам.
- Явились? - раздался ехидный голос лорда Дагорна.
Я тут же приложила руку к сердцу, намереваясь снова поприветствовать императора, но он быстро выставил вперед обе руки, останавливая меня.
- Не стоит! Второй раз ловить вас я не намерен.
- Прошу прощения, ваше императорское величество. Мне очень стыдно... - Я смущенно потупилась.
- Это еще что-о-о... - предвкушающе протянул он. - Присаживайтесь, голубчики.
Я тут же посмотрела на невозмутимого Себастьяна, развалившегося в кресле с чашкой кофе.
- Иржи, проходи, садись. - Хозяин замка указал рукой на соседнее кресло. - Кофе?
- Благодарю вас, - сказала я ему и покосилась на лорда Дагорна, не решаясь присесть без его разрешения.
Император правильно понял мою заминку и разрешающе кивнул.
- Тебя... - флегматично сообщил тем временем Себастьян.
- Что - меня? - не поняла я.
- Благодарю тебя, Ян, - повторил он.
- Э-э?
- Не помните? - вкрадчиво поинтересовался император.
- Чего? - Я перевела озадаченный взгляд на него.
- Похоже, вообще ничего. - И он гулко захохотал.
- Себастьян? Простите, я не понимаю... - Я снова взглянула на некроманта.
- Прости...
- Что?
- Прости, Ян, я ничего не понимаю... - так же невозмутимо повторил он.
Вот тут меня накрыл ступор. Или я сошла с ума, или он. Грег, присев в соседнее кресло, тоже в полном недоумении следил за нашим разговором, переводя взгляд на всех нас по очереди.
- А вы вот сюда посмотрите, - ехидно проговорил лорд Дагорн и сунул мне в руки иллюстрированную ежедневную газету, открытую на странице с какими-то фотографиями.
Я тут же уткнулась в них взглядом, а над моим плечом возникла голова Грега.
Оу! Нет, не так. ОУ!!!
На одной фотографии я с Грегом отплясываю на столе канкан, а Себастьян стоит рядом и хлопает в ладоши. На второй - уже Ян кружит меня в танце. На третьей - мы трое хохочем, как ненормальные, с бокалами в руках, сидя за столиком. И почему-то это совсем не тот бар, который я помню, как последний. На четвертой - Себастьян тащит меня, перекинув через плечо, а я, упираясь ему локтями в поясницу, весело подмигиваю идущему сзади Грегориану. Затем мы на улице стоим напротив какой-то троицы эльфов в мотолетных комбинезонах, и один из этих парней покровительственно хлопает меня по плечу, а Ян хмуро смотрит на руку этого парня. А на заднем фоне стоят мотолеты этих ребят, той же модели, что и у меня сейчас, полученный от неизвестного благодетеля. Потом снова какой-то бар, и Грег держит в руках рюмку с чем-то горящим, а мы с Себастьяном, перегнувшись через стол навстречу друг другу, самозабвенно целуемся. И наши забытые рюмки с таким же полыхающим напитком стоят рядом на столе. Тут у меня глаза на лоб полезли, и я испуганно покосилась на некроманта.
Следующее фото: этот же бар, но мы с Себастьяном, бурно жестикулируя, беседуем с орками, увешенными цепями и затянутыми в кожу. Я нахмурилась... Не может быть, это же!.. И наконец, на последней фотографии - я стою, прислонившись спиной к машине Яна, и он навис надо мной и целует. И, судя по моим рукам, обвивающим его шею, я совсем не против. А рядом Грегориан показывает в объектив средний палец на правой руке.
Боги! БОГИ! Это что?! Это все я?
Я быстро пролистала назад страницы, ища название статьи и текст. Нашла и окончательно обалдела.
'Новая любовь младшего брата императора или...?' гласил заголовок.
А далее следовал текст: 'Так кто же эта таинственная блондинка, которую лорд Себастьян даль Техо скрывает в своем замке? Никому не известная белокурая красавица, которая вскружила голову одному из самых именитых женихов Темной империи. Кто же она? И отчего лорд так прячет ее от всех? Уж не потому ли, что опасается снова потерять свою любовь? И считать ли, что сегодня достойный лорд решил продемонстрировать свою пассию всему свету? Ходят слухи, якобы она его личный ассистент. А вы верите в это?'
- Уллис! - первым отреагировал Грегориан.
- Полный уллис! - подтвердила я, таращась на текст.
- Это все, что вы можете сказать? - тут же полюбопытствовал император.
- А что тут скажешь? - Я подняла на него совершенно ошалелый взгляд. - Никогда в жизни не пила алкоголя в таком количестве... Не стоило и начинать.
На самом-то деле, мысленно я кричала и стенала от ужаса и стыда. Но не могу же я делать это вслух? Вот останусь наедине с собой, тогда и буду материться в голос, пока не успокоюсь. Какой кошмар! Я целовалась с Яном. Он же старый! Хуже... Он - младший брат императора! Хотя, не понимаю, как такое возможно, у них ведь разные фамилии.
- И все? А остальное? Выкладывайте ваши требования.
- Какие? - Я непонимающе моргнула.
О чем он, что еще за требования?
- Ну, как быстро вы хотите сыграть свадьбу?
- Какую еще свадьбу?! - тут я даже нахмурилась. Что еще за бред?
- Как это какую? - пришла очередь императора удивляться. - Вы же сейчас будете требовать, чтобы Себастьян, как порядочный мужчина, женился на вас.
- С чего вы взяли? - Я перевела недоумевающий взгляд на объект нашего обсуждения. - Ничего я не буду.
Сидел он с непроницаемым лицом и невозмутимо пил кофе. Впрочем, смотрел на меня с интересом.
- Вы что же, не собираетесь за него замуж? - неверяще уточнил лорд Дагорн.
- Нет, конечно! С чего вдруг мне собираться за него замуж? Я вовсе не для того бежала через весь мир, чтобы сразу же снова угодить под венец. И вообще... Да и лорд Себастьян не собирается на мне жениться. Мы с ним выяснили все по этому поводу еще в первый же день.
- И что же вы выяснили?
- Ну... - Я взглядом попросила у Яна помощи, но тот демонстративно отпил кофе и промолчал. - Он сообщил, что никогда не собирается жениться. А я дала ему слово, что ни в коем случае не выйду за него замуж.
- А как же это?! - Палец императора ткнул в сторону газеты.
- Это? - Тут я не смогла сдержать тяжелый вздох. - Ну, поговорят немного, да и забудут. Подумаешь, поцелуй...
В комнате повисла тишина. Сплетни... В общем-то, это было неизбежно, и я это хорошо понимала с самого начала. Слухов о том, что я являюсь любовницей Яна, все равно было не избежать. Плохо, конечно, что мы целовались, и нас поймали за этим делом. Демоны! Это ж надо было так нажраться?! До сих пор поверить не могу! И не поверила бы, если бы не смотрела прямо сейчас своими глазами на снимки.
- Идиот! - вдруг гневно рыкнул лорд Дагорн. - Не мог довести дело до конца! Как есть - идиот!
Себастьян зверем посмотрел на него, но ничего не сказал, а мы с Грегорианом испуганно переглянулись.
Но меня сейчас очень волновал совсем другой вопрос. О чем же мы беседовали с эльфами и орками?
- Ян? Простите, а о чем мы говорили с 'Дикими'?
- С кем? - тут же влез с вопросом лорд Дагорн.
- С 'Дикими'. Музыкальной группой...
- Ты признавалась им в любви и заверяла, что давно уже являешься их поклонницей. А также мечтаешь попасть на их концерт, - с усмешкой ответил мне Себастьян.
- И?
- И они дали тебе билеты на ближайшее их выступление.
- Оу! А когда и где?
Не может быть! Я попаду на выступление 'Диких'?! А-а-а!!! Да это же мечта моей жизни!
- Через четыре дня на центральном стадионе.
- Не может быть! - Я даже взвизгнула от восторга. - Ян, мы же поедем, да? Вы отвезете нас туда? Грег, ты представляешь?! - И я принялась тормошить ненормально тихого брата, сидящего на подлокотнике моего кресла. - Мы увидим выступление 'Диких'! Боги, ну как я могла забыть такую встречу? Я ведь обожаю их! А в итоге - встретиться со своими кумирами и ничего не помнить...
Император с Себастьяном смотрели на меня с непонятным выражением на лицах и молчали, а Грег натянуто улыбнулся и чмокнул меня в макушку.
Ну? И чего такого-то?
- Ян, ты отвезешь нас туда? - произнес наконец некромант.
- Что? - не поняла я его фразы.
- Повторяй: Ян, ты сможешь отвезти меня на концерт?
- Э-э...
Вот как-то не могу я к нему на 'ты'. Он - мой начальник, брат императора, и вообще... Он ведь старше меня на неизвестное количество лет. Как это - вдруг взять и начать ему 'тыкать'?
- А о чем вы говорили с эльфами? - пришел мне на помощь император.
- Да! О чем? - Я тут же ухватилась за эту тему.
- Ты с ними поспорила, это я помню, - первым ответил Грегориан.
- О чем? - Я тут же повернула голову к нему.
- Если честно, я не очень понял. Что-то про время и количество кругов, и ты уверяла, что уделаешь их.
- А они?
- Посмеялись. И вы поспорили.
- Что? - в очередной раз обалдело переспросила я. - И на что мы поспорили?
- Если ты выполнишь условия пари, то тебя принимают в клуб на равных, выделяют время для регулярных тренировок, и ты участвуешь в следующих гонках в постоянном составе. А если проиграешь, то каждому из них по свиданию.
- Просто по свиданию? - Тут я даже сглотнула.
Я вообще невменяемая была, что ли? Да никогда в жизни я не спорила на таких условиях!
- А что? Ты могла поспорить на что-то большее, чем просто свидание? - ядовито уточнил Себастьян. - И только попробуй проиграть!
- Леди, я что-то не понял... - вмешался император. - Вы гонщица?
М-да. Поговорили. В общем, император орал, топал ногами и обещал, что лично оторвет мне голову и насадит ее на центральный шпиль дворца, если я проиграю. Себастьян, с ласковой и доброй улыбкой караньи, сообщил, что если я не выиграю, то будет скандал и три эльфийских трупа. Грег с совершенно безумным видом то хватался за голову, то жевал жгуты волос. А я сглатывала слюну и кивала.
По итогам разговора следовало, что сегодня после обеда должен будет прибыть императорский механик для осмотра моего мотолета. Он же привезет кристаллы-аккумуляторы. Хотя не понимаю, и чего они так волнуются? По условию пари я всего лишь должна прийти к финишу в числе первой десятки. А так как я не знакома с местом заезда, то мне любезно предоставили возможность протестировать его. Завтра в час дня. А сам заезд через неделю. То есть еще куча времени для того, чтобы потренироваться и вспомнить навыки.
Ужас, короче!
Наконец мужчины выдохлись, перестали орать и психовать и замолчали. И вот тогда я встала, аккуратно положила газету на кресло и повернулась к ним.
- Так я пошла?
- Куда? - тут же уточнил Ян.
- Туда... - Я неопределенно указала рукой в сторону двери и начала к ней потихоньку пятиться.
- Зачем? - Он тут же с подозрением прищурился.
- Ну... Просто...
Не объяснять же ему, что мне нужно проветрить мозг, перебеситься и поорать матом на всю округу. Потому как ситуация - уллис. Большой, жирный, наглый уллис! Хотя, если честно, то искушение собрать свои манатки и сделать ноги велико, как никогда. Если бы не контракт... Вот честно, если бы я не подписала на полгода договор, то сейчас уже бежала бы к эльфийской границе. Наверняка же тут где-нибудь в лесах живут эльфы. Или к оркам... Или еще лучше - к гоблинам. Они маленькие, зеленые и безобидные. Спросить у Малкольма, где именно обитают его соплеменники, и вот туда и двинуть...
Сбежала, называется, из Светлой империи в надежде пересидеть в тишине и безвестности полгода. О да! Вот как меня угораздило попасть в самую гущу событий, да не к рядовым жителям Темной империи, а вляпаться по самое не могу в императорское семейство? И что теперь?
Вон... Стоят кареглазые братья, зыркают одинаковыми темными глазами так, что мороз по коже. И четкое ощущение, что шаг в сторону - попытка бегства, а прыжок на месте - провокация.
Под их гипнотизирующими взглядами я дошла до двери, приоткрыла ее и замерла. Снова закрыла, вернулась к императору и остановилась перед ним.
- Ваше императорское величество, можно мне вас кое о чем спросить и попросить, если это не слишком большая наглость с моей стороны? - И я сделала церемониальный поклон.
- Ну-ка? Удивите меня? - отреагировал тот после небольшой паузы.
- Сначала вопрос... Лорд Релиастр тан Брокаст часто отлучался в Светлую империю за годы своей службы при вашем дворе?
- Нет. Всего дважды.
- А когда он был там в последний раз?
- Десять лет назад, - озадаченно, или делая вид, что озадаченно, ответил лорд Дагорн.
- Это хорошо. - Я кивнула своим мыслям.
- Неужели? По мне, так лучше бы не возвращался и после первой поездки на родину...
- Тогда второй вопрос и просьба... - продолжила я, не обращая внимания на его последние слова. - Он ведь получает периодические издания из Светлой империи? И полагаю, не только он. Можно мне на время получить все газеты и журналы оттуда за последние две недели, которые у вас есть?
- Вы ведь понимаете, что мы не афишируем то, что следим за новостями Светлой империи по газетам? - мрачно ответил мне лорд.
- Разумеется. Но я также понимаю, что вы, безусловно, это делаете. Так же, как и наши... Их... - Я сбилась, не зная, как мне теперь называть светлых. То ли я еще их, то ли уже нет. - Гм. В общем, это проще, чем пытаться делать запросы иным путем.
- Хорошо. Но на время. Подшивку вам скоро доставят.
Поблагодарив, я вышла из комнаты и, уже закрывая дверь, услышала слова императора:
- Вот вам и блондинка...
Взлетев на второй этаж, я быстро прошла в свои комнаты и принялась рыться в гардеробе, разыскивая свой мотолетный комбинезон, ботинки и шлем. Не могу! Меня сейчас просто разорвет от переполняющих душу противоречивых эмоций.
Дарик суетливо помогал мне переодеваться, не задавая лишних вопросов. И как только я полностью облачилась в форму, то, прыгая через несколько ступенек, помчалась в гараж. Малкольм мне уже показывал, как его открывать, так что проблем быть не должно. И единственное, что меня немного притормозило, это глубокий женский голос, донесшийся от машины Себастьяна.
- Леди Иржина, приветствую вас.
- Здравствуй, Карина, - ответила я, не прекращая своей деятельности.
- Вы уезжаете?
- Да. Надо...
- Счастливой дороги и быстрого ветра в спину, - доброжелательно пожелала она.
- Спасибо, Карина. Надеюсь, Ян тоже скоро захочет проехаться, и тебе не придется сидеть тут взаперти.
- О! - Она рассмеялась. - Поверьте, леди, это лучше, чем исчезнуть навсегда, сгнив в могиле.
- Да... Наверное...
Не знаю, видит ли Карина меня или просто ощущает, потому что так и не поняла, по какому принципу существуют зомби и духи, но на всякий случай я кивнула в сторону машины и выехала из гаража. Ворота мне открыл Малкольм и даже помахал на прощание, и я на бешеной скорости помчалась куда-то туда... Подальше ото всех. Императоров, их братьев, племянников, зомби, алкоголя и вообще от всего.
Долго гоняла то по дороге, то съезжала на обочину и неслась, подпрыгивая на кочках. Вчера я так и не успела предаться отчаянию от всей ситуации и беспросветности своего положения. Впрочем, вчера я всего и не знала, да и не успела наворотить того, что случилось в нашем пьяном загуле. Глупо все получилось. Ужасно глупо!
И виновата я сама и никто другой. Сама дура, так что нечего на зеркало пенять. Давно уже могла выяснить, кто такой Себастьян, ведь Грег рядом, спросила бы и все дела. Только вот не ожидала того, что он не просто дальний родственник Грега и соответственно лорда Дагорна, а младший брат императора. Ведь фамилии разные... И когда я ужасалась тому, что Грегориан племянник, пусть и двоюродный, Ян даже не намекнул, а кто он сам. Вот уж, наверное, он потешался надо мной в глубине души...
Да и целоваться с ним, судя по фотографиям, меня никто не заставлял. Рожица у меня на них совершенно не возмущенная. Понять бы - мне хоть понравилось? Кошмар какой-то... Только вот зачем это понадобилось Яну - не понятно. Он явно не был таким пьяным, как я и Грег, и совершенно очевидно, понимал, что творит. Но в то же время я не верю, что он решил затащить меня в постель. Не похоже это на него. Он, конечно, странный, но впечатление производит благоприятное, и не верю я, что он воспользуется моей ситуацией. А в то, что он увлекся мной, я тоже не верю. Ведь он даже не пытается за мной ухаживать как за женщиной, хотя определенные выводы о том, что немного ревнует, можно сделать. Но опять-таки... Он мужчина, а все они собственники. И даже тракису понятно, что ему не понравилось, что меня лапает какой-то эльф, после того, как мы только что целовались. А значит: дистанция, дистанция и еще раз дистанция. Только деловые отношения. Он - мой начальник, я - его личный ассистент.
Боги! Я всего неделю в Темной империи, а уже столько всего случилось. И самое противное, что ничего не понятно. И горгулья эта, демоны ее побери. Весь гербовник перерыла, а так и не нашла, кому может принадлежать этот герб. Нет такого знака ни у одного рода. Вот на домах и замках этих горгулий - хоть ложкой ешь. Даже на замке Себастьяна. А рода с таким гербом - нет. Ну? И как понять, что это за ерунда такая и почему ее изображение в мамином медальоне? Папа хоть бы записку какую написал, что ли!
Да и информационный голод еще этот. Как там папа? Валлиса? Вроде и есть доступ к общей информации о Светлой империи, и я каждый день просматриваю сводки по линккеру, а про них - ничего. То ли потому, что у них все хорошо, то ли потому, что наоборот, все настолько плохо, что нет утечки информации в прессу и сводку новостей. Может, хоть в газетах что-нибудь найду? Ведь была ж тогда статья про мое похищение.
Слава богам, что представитель Светлой империи последний раз был на родине десять лет назад, значит, в лицо он меня не знает. И есть надежда, что не обратит внимания на грязную статейку со сплетнями из желтой бульварной газеты. Хотя, будь я на месте императора Дагорна, мои люди уже изъяли бы весь тираж и уничтожили. Все же сплетни о родном брате императора - это как-то... Но я - это я. У меня воспитание и менталитет светлых. И в Светлой империи ни одному журналисту в голову бы не пришло напечатать такую статью, да еще с фотографиями. Это же шпионаж и вмешательство в личную жизнь правящей семьи. Даже представить страшно, что ждало бы такого вот наглого журналюгу. А темные - они какие-то совсем другие. И если честно, мне это нравится.
Осталось только решить, как мне дальше существовать. Прежде всего, работа на Себастьяна. Контракт есть контракт, и служебных обязанностей никто не отменял. Затем нужно победить в этих гонках, будь они неладны. И не потому, что так приказал император Дагорн. Мне как-то глубоко фиолетово, что я теперь якобы представляю его род. Ни одной живой душе, ни в Светлой, ни в Темной империи, пока не известно, что Грег - мой названный брат. Их именем я еще нигде не представлялась. Могу и не делать этого. Придумаю себе псевдоним на полгода, а дальше видно будет. Но тут задето мое самолюбие как гонщицы, и я просто обязана уделать этих эльфов, раз пообещала. И я не я буду, если не приду к финишу в числе первых пяти победителей. Не верю, что гонщики Калпеата намного сильнее, чем их коллеги из Меркивала.
Далее. Как бы сильно мне это не нравилось, но выбора нет. Придется привлечь Грегориана и уговорить его помочь мне разобраться с этой дурацкой горгульей. Он же темный, хоть и болтался последние два года среди светлых. Наверняка он сможет узнать или вспомнить, что это за знак и кому он принадлежит. Хорошо хоть мне есть, где жить, и можно выяснять все это спокойно, не афишируя своего кровного интереса.
И последнее... Как только смогу узнать хоть какие-то новости про отца, попробовать передать ему весточку. Полагаю, почти за две недели, что прошли с моего побега, ситуация немного утряслась, страсти поутихли, и за ним перестали следить. Но тут не обойтись без лорда Дагорна. Наверняка ж у него есть свои люди в Меркивале. Только надо это сделать так, чтобы не подставить папу.
Ах да... Нужно обговорить с Яном свое свободное время. Когда у меня выходные, и на какое время я смогу покидать замок в будни для тренировок и отдыха в столице. Вот все хорошо в его замке, если бы я так и оставалась в тени. Но, коли уж выползла, нужно строить жизненный график заново.
ГЛАВА 13
Накатавшись, я глянула на часы и собралась повернуть к замку. Сейчас должен прибыть механик, нужно дать мотолету постоять перед осмотром. Да и к работе пора возвращаться. И так уж два дня ничего не делала, а ведь деньги мне просто так платить никто не станет. И я уже почти выехала на дорогу, как вдруг прямо на пути мотолета открылся портал, и из него шагнула высокая широкоплечая фигура.
- А-а-а!!! Троллья задница тебя побери, - заорала я, пытаясь удержать руль, так как пришлось резко свернуть, чтобы не сбить этого типа.
Удалось мне это с огромным трудом, и я едва не улетела в овраг неподалеку. И только сумев затормозить, бешено матерясь при этом, я оглянулась.
- Себастьян! Чтоб тебя гурзуб всю зиму грыз вместо лапы! Разве можно так?! Я же едва не разбилась! - в ярости я стащила шлем и стянула подшлемник. - Какого демона ты выпрыгиваешь прямо под колеса? Убить меня решил?
- Гляди-ка! Стоило всего лишь как следует тебя напугать - и сразу 'выкать' перестала, - хмыкнул этот ужасный тип и подошел ко мне.
А я просто задыхалась от испуга и злости. Я ведь действительно едва не врезалась в него, а потом чудом смогла удержать транспорт и не свалиться вниз.
- Далеко ты собралась? И почему не сообщила, что собираешься сбежать, даже брату? - Он сложил на груди руки.
- Какое, к демонам, сбежать?! - рыкнула я и стерла со лба испарину. - В замок я возвращалась.
- А почему тогда петляла по полям? Я замучился прыгать по твоим следам. Еле нагнал!
- А зачем за мной прыгать? - удивилась я.
- А затем! - ядовито передразнил он мои интонации.- Потому что Дарик в панике и расстроенно выдал, что ты умчалась, надев свой комбинезон, и даже прицепила оружие, - последовал кивок на мой кинжал, пристегнутый к бедру.
- И что? Оружие я всегда ношу.
- Всегда? Даже под юбками? - Он усмехнулся.
- Да! Даже под юбками. Но это не объясняет того, зачем тебе понадобилось за мной гнаться.
- Ах, не объясняет?! А какого тролля ты решила сбежать? Еле догнал!
- Ян... Никуда я не сбегала. Мне просто нужно было побыть наедине со своими мыслями, чтобы успокоиться. - Я устало махнула на него рукой.
Себастьян какое-то время недоверчиво сверлил меня взглядом, а потом повторил мой жест, махнув на меня рукой как на нечто совершенно непонятное и безнадежное.
- Двигайся, и поехали. - Он решительно подошел к моему мотолету и уселся сзади, сдвинув при этом мое тело вперед. - Выезжай на дорогу, портал к замку я открою.
Мы еще какое-то время ехали по дороге, и он просил меня набрать скорость побольше. Похоже, ему было интересно прокатиться на мотолете, или же проверял, что именно я умею. И только минут через десять перед нами открылся портал, в который мы нырнули. А на крыльце нас встречал расстроенный Грегориан, Дарик и зомби-тролль. Демоны! Я так и не уточнила его имя: Орсар он или Картир. Бантик ему на ребро повязать, что ли? Чтобы не путать.
- Малкольм! Мотолет в гараж, - отдал указание Себастьян, слезая с седла.
А я, покачав головой, устремилась к дверям.
- Орсар? - на всякий случай вопросительно уточнила я у тролля.
- Он самый! - прогудел тот.
- Дарик, - кивнув троллю, я повернулась к Дарику. - Ты чего такой переполох устроил?
- Так как же, леди? - всплеснул тот руками. - Вы же одна... И с оружием уехали. Как же можно?
- О, боги! - Я только глаза закатила. - Вот только зомби-няньки у меня еще не было. Дарик, тебе сколько лет?
- Ну... - тот поскреб костями пальцев по голому черепу. - Сколько сейчас - уже и не знаю. А было - восемнадцать.
- Понятно. Грег, а к тебе у меня разговор! - отвернувшись от обоих зомби и не обращая внимания на ухмылку Себастьяна, я схватила брата за руку и потащила в замок.
Войдя в свои комнаты, молча пихнула его на кровать, затем быстро переоделась в легкое платье и с самым грозным видом вернулась в спальню.
- Ну? Братик мой разъединственный! - начала я наступление. - Ты почему же это, паразит такой, не сказал мне, что Себастьян тоже твой дядя?
- А что? - тут же нахохлился Грег.
- А то! - Я оценивающе оглядела подушки на кровати и, выбрав одну, взяла ее в руки за уголок. - Что я, как последняя дура, считала, что он просто твой родственник по другой линии, ведь он не тель Ариас ден Агилар. А он! Он-то брат самого императора! И ты, паршивец, мало того, что мне даже не намекнул на это, так еще и допустил, чтобы мы вчера целовались!
И подушка опустилась на плечи Грега.
Бам!
- А-а-а! - тот вскочил и заметался по комнате, спасаясь от моего оружия. - Ну что такого-то? Ну, поцеловались!
Бам!
- Ну, Иржик! Он же хороший! И ему девушка нужна! Ай!
Бам! Бам!
- Ай! Да что такого-то?
Бам!
- Что такого? Что такого?! - Бам! - А я тебе скажу, что такого! Ты позволил мне напиться в хлам, и не остановил, когда мы целоваться начали!
Бам!
Устав бегать, Грег подскочил к кровати и схватил вторую подушку. И сейчас мы стояли друг напротив друга, вооруженные постельными принадлежностями, и тяжело дышали.
- Иржик! - Глаза брата следили за моими движениями, чтобы успеть отбить очередную плюху. - Ну ему же тоже хочется немного любви и счастья! Из вас выйдет отличная пара...
- Ах ты, сводник! - рявкнула я. - Так ты меня специально сюда притащил, а не к своим родителям?! Он же старый!
Бам!
- И ничего не старый! - Грег отбил мой удар и отскочил в сторону.
- Да неужели? - Я сдула с лица прядь волос. - А ничего, что он брат императора, а тот правит уже лет сто как? По-твоему, более чем столетний мужчина - это для меня самая подходящая пара? Так?! По нему не скажешь, что он молод!
Бам! - мне все-таки удалось дотянуться. Тут за спиной, кажется, хлопнула дверь, но когда я быстро оглянулась, она была закрыта. Наверное, показалось.
- Да нет же, Иржик!
Тут Грег сиганул от меня на кровать, и мне пришлось бросить подушку и рвануть за ним. Все патлы повыдергиваю этому малолетнему своднику и провокатору! В прыжке я его все-таки настигла и повалила на живот. Он начал выдираться, спихивая меня, и ему это даже удалось. Придавив меня, он навалился сверху.
- Фух! Ну ты и сильная!
- А ты... А ты...
Мы еще какое-то время побарахтались, и мне все-таки удалось выбраться и усесться сверху ему на живот. Я даже изобразила, словно душу его, после чего выпрямилась. Точнее, почти выпрямилась. Потому что пока мы так мутузили друг друга, жгут его волос запутался в моей сережке, и сейчас мне пришлось остаться сидеть, низко наклонившись над ним.
Пыхтя, как гневный ежик, я подергала свое ухо.
- А вот так тебе и надо! - пробухтел брат, пытаясь распутать свои волосы с моей серьги.
И тут хлопнула входная дверь, и раздалось удивленное восклицание.
- Грегориан? - в женском голосе звучало изумление.
Грег тут же дернулся вверх, отчего наши лбы встретились с громким стуком. Мы оба охнули и, стараясь не делать резких движений, повторили попытку обернуться. Грегу пришлось для этого приподняться на одном локте, а второй рукой придержать меня за талию, чтобы я не слетела. Так ведь серьгу можно с мясом вырвать из уха. И вот, наконец, мы скоординировались и повернулись в сторону посетительницы. Ой! Посетителей.
В дверях с совершенно ошарашенным видом стояла красивая стройная женщина с темно-русыми волосами, рядом с ней высокий худощавый брюнет. А за спиной у женщины - Себастьян.
- Я что-то не поняла! - заговорила эта леди. - Ты же говорил, что она твоя сестра. А сам! А как же Себ?
- Мама! Папа! - воскликнул Грег. - Э-э... Себастьян!
- Здравствуйте, - вежливо сказала я и снова сдула с лица прядь волос из растрепавшейся прически.
- Мама, папа, это Иржина, - представил нас Грег. - Иржик, это моя мама - леди Эстель, и папа - лорд Найтон.
- Очень приятно. - Я улыбнулась и легонько подергала сережку, так как выпрямиться все еще не могла.
- И что же вы делаете с Иржиной? - недоверчиво оглядывая нас, уточнила его мама.
- Э-э... - промычал братец.
- Ну-у-у... - поддержала его я. - Понимаете... Мы как бы немножко дрались... Но запутались, и вот...
- Что - вот? - вмешался отец Грегориана, с трудом сдерживая смех.
- Спасите меня, пожалуйста! - жалобно взмолилась я и прихлопнула Грега ладонью, так как он дернулся и чуть не оторвал мне мочку уха.
Тот хекнул и перестал трепыхаться.
- Да, мам, спаси меня. Она меня избила подушкой и сейчас скальп снимет! - И этот чудик скорчил жалобную рожицу.
Спасали нас в четыре руки. Леди Эстель и Себастьян, который кусал губы, чтобы не смеяться в голос, действовали в паре. Леди распутала волосы Грега, зацепившиеся за мою сережку, а Себастьян стащил меня с него, как только я смогла выпрямиться, и поставил на ноги.
- Спасибо! - поблагодарила я их и пригладила себе волосы, а слегка помятый Грегориан встал рядом.
Лорд Найтон все же не выдержал и рассмеялся, глядя на растрепанных нас.
- Эстель, он ведь с детства просил себе сестру или брата. Ты не поддалась, так он сам нашел. Уж кого нашел, того нашел.
Леди тоже мелодично засмеялась, а потом подошла ко мне и обняла.
- Добро пожаловать в семью, девочка. Грег нам все уши уже прожужжал о тебе. Мы ведь можем обращаться на 'ты'?
В общем, недоразумение разрешилось. От моей новой родни последовало сообщение, что мне очень рады. Затем леди Эстель и лорд Найтон ушли с Грегорианом в его комнаты, а Себастьян с усмешкой наблюдал за мной, стоя у окна.
- Что? - Я покосилась на гардеробную. Мне ведь тоже нужно переодеться и привести себя в порядок.
- Так значит, я - старый хрыч?
- Ну-у...
- И что, совсем старый?
- Ну-у...
- Я когда двигаюсь, за мной песок не осыпается?
- Ян... - У меня даже уши пылать начали. Все же не зря мне тогда послышалось, что дверь хлопнула.
- Ладно, тогда договоримся. Ты возвращаешь мне молодость, а то я такой старый, такой старый, того и гляди совсем рассыплюсь.
- Ян... - Я уже не знала, куда деваться от стыда.
- Так в каком стиле играют твои 'Дикие'? Ты мне поможешь подобрать одежду, чтобы не выглядеть глупо на их концерте?
- Да! - с облегчением приняла я смену темы.
А этот насмешник рассмеялся и ушел. Да-а-а. Ситуация - уллис!
Остаток дня прошел в какой-то круговерти. Приезжал гном-механик и долго что-то мудрил с моим мотолетом. Для начала, выслушав все, что я могла о нем рассказать, он выставил меня из гаража и сказал не появляться часа три - четыре. Родители Грега тоже требовали внимания и задавали кучу вопросов. Потом, учитывая, что в замке народу все прибавляется, а Малкольм по-прежнему единственный, кто может что-то приготовить, то нужно было решать вопрос с едой. И в итоге, в честь семейного обеда, Грега выкинули в портал, открытый в лучший ресторан города. Ему было сказано отзвониться по линккеру, как только наш заказ будет выполнен и упакован, и его заберет Себастьян. Грегориан для виду повозмущался и даже попытался утащить с собой меня. Но кто бы ему позволил? Очень энергичная и любопытная леди Эстель вцепилась в меня мертвой хваткой и выпускать, пока не удовлетворит свое любопытство, не собиралась. Так что ворчащего братца отправили, придав ускорения под зад. А мне в очередной раз пришлось рассказывать свою историю. Кто я, откуда, отчего сбежала, как ехала, как встретила Грега, почему не бросила его и так далее. Последний вопрос меня, если честно, поставил в тупик. Что значит, почему не бросила? Потом меня пытали на предмет того, как мне нравится в Темной империи, чего я хочу, чем увлекаюсь, не страшно ли мне, и почему я не боюсь зомби. Почему, почему... Устала бояться, вот почему.
К возвращению Грега я уже слегка ошалела от всех этих вопросов. После обеда меня вызвал механик и рассказал, что именно поменял и настроил в мотолете. Причем все еще недоверчиво на меня поглядывал, словно не веря, что я понимаю его слова. А чего тут непонятного? Я снова переоделась в комбинезон и поездила за воротами замка сначала одна, потом вместе с гномом, который заявил, что ему нужно 'послушать'. Да не вопрос... 'Послушать', так 'послушать'.
Расстались мы с ним весьма довольные друг другом. Мужчина долго уважительно тряс мне руку, а я оценила его работу. Мотолету определенно пошло на пользу внимание толкового механика, а у гномов по-другому и не бывает. Если уж они что-то делают, то добротно и качественно.
Уже вечером родители Грега, посовещавшись, сообщили, что остаются. Мол, замок теперь пригоден для жизни, и можно спокойно заночевать. И вообще, у девочки, то есть у меня, прекрасный вкус, и теперь тут можно не только моль разводить, но и жить с комфортом. Тем более, завтра я поеду на пробный заезд, и им тоже хочется посмотреть. Грегориан фыркал, но его мнения никто не спрашивал. Поговорить мне с ним так и не удалось, и вопрос о Себастьяне так и остался открытым. Но, улучив минуту, я подлезла к названному брату и протянула ему правую руку с оттопыренным мизинцем. Грег сначала демонстративно отвернулся, впрочем, косясь одним глазом на мою реакцию. Пришлось ткнуть его пальцем в бок и пощекотать, после чего он рассмеялся, и мы помирились.
На следующий день мне с утра пораньше удалось поработать. Гости и новая родня - это, конечно, хорошо. Но работу-то никто не отменял. Правда, без нелепой ситуации не обошлось и тут.
Я почти на цыпочках прокралась в кабинет Себастьяна, включила свет и только села, как вдруг дверная ручка начала поворачиваться. Испугавшись, что это снова по мою душу, я быстро нырнула под огромный письменный стол Яна и притаилась. Раздались шаги, потом вошедший замер, прислушиваясь. Я тоже затихла. Ну не могу я столько времени уделять пустой болтовне. Мне скоро на тренировку, а еще хочу успеть сделать хоть что-нибудь. Вошедший постоял, прошел к столу и щелкнул выключателем, сначала выключив, а затем снова включив свет. Я затаила дыхание. Лорд Найтон, что ли? Грег бы вряд ли так крался, тот ворвался бы с воплем: 'Иржик, а я знаю, что ты тут!', - и сразу же принялся бы заглядывать за шторы, под стол и под диван. Проходили... Но Ян ведь не стал бы в своем собственном кабинете так себя вести.
Тут в коридоре снова послышались чьи-то шаги, и вошедший, явно не желая быть застигнутым, выключил свет и, быстро обойдя стол, нырнул под него. Вот там мы нос к носу и встретились с Себастьяном. Он сначала опешил, но быстро оценил мой вид с прижатой к груди папкой со счетами и карандашом и жестом велел подвинуться.
Мы вдвоем забились поглубже и затаились. А в дверь кто-то заглянул, потом раздался голос леди Эстель:
- Найтон, Себа там нет. И Иржины тоже нигде нет.
- Может, они гулять ушли? Дело молодое... - донесся издалека голос лорда.
- Да ну, какое гулять? Рано же еще совсем.
- Тогда пойдем поищем. А еще лучше выпьем пока кофе, до завтрака еще не скоро.
- Ладно. А у Себа тут красиво стало. Отличный интерьер получился, - одобрительно сообщила леди Эстель после небольшой паузы.
Затем дверь захлопнулась, и шаги удалились.
- Ты что тут делаешь? - шепотом спросил меня мой начальник.
- Прячусь, - тоже шепотом ответила я.
- От кого?
- Ото всех. Работать совсем не дают. А ты?
- И я...
И настолько по-мальчишески это выглядело и совершенно не вязалось с обликом сурового некроманта, что я даже хихикнула.
- И ничего смешного! Что там? - Он кивнул на папку в моих руках.
- Счета хотела просмотреть до конца. Только тут темно...
- Сейчас... - Ян высунул руку, цапнул со стола настольную лампу и утащил ее к нам. - Показывай, что не так?
И мы, сидя под столом, разбирались в этой папке. Как-то незаметно к нам перекочевал калькулятор, блокнот, карандаши... Нет, мы, конечно, попытались один раз выбраться из-под стола и поработать нормально. Но стоило нам это сделать, как в коридоре снова послышались шаги и чьи-то голоса. Так что мы, не сговариваясь, нырнули обратно в убежище.
Ощущения при этом у меня были странные. С одной стороны - ужасно глупо и смешно. Прятаться под столом, чтобы поработать... Да еще не в одиночестве, а в компании своего начальника, который по совместительству брат императора. Да еще и некромант. Ну не укладывалось у меня в голове такое дикое несоответствие его положения, статуса, возраста и внешности с тем, что происходило. Ну как так вообще? Сидит рядом со мной взрослый бородатый дядька, ерошит рукой волосы и грызет карандаш. И все это под столом в его личном кабинете, в его собственном замке.
А с другой стороны, это было неожиданно уютно, хотя и странно. И сначала я дико смущалась и невольно косилась на него - а ну как с поцелуями сейчас полезет? Что тогда делать? В бубен? Но вроде ж целовались уже... И мне, похоже, неприятно не было. Вон мордашка у меня какая довольная на фотографиях в газете. Совсем я не была против. Ужас какой-то. Я - извращенка, не иначе. Но сейчас Себастьян даже не пытался приставать ко мне с поцелуями, и от этого было как-то обидно. Ну что за ерунда такая? Сидим тут, понимаешь ли, в таком интимном междусобойчике... А он не обращает на меня внимания. И как это понимать? Нет, если полезет, я, конечно, буду возмущена. Но то, что даже не пытается поцеловать, - задевает.
Несколько раз я ловила на себе его задумчивые взгляды, но дальше этого ничего не пошло. И в какой-то момент я успокоилась, перестала смущаться, ждать подвоха и полностью углубилась в работу. Значит, просто оба перепились и были в неадеквате. Ну и ладно, ну и хорошо.
Незаметно пролетела пара часов, а может, и больше, а документы в папке закончились. И тут выяснилось, что у нас осталось время только на то, чтобы быстро поесть, переодеться, и пора ехать на пробный заезд. За столом я ловила на себе заинтригованные взгляды леди Эстель, но она ни о чем не спрашивала. А Грег болтал без умолку и предвкушающе потирал руки.
К месту будущих гонок мы прибыли на трех транспортных средствах. Грег навязался в пассажиры к Яну, его родители поехали в собственной машине, ну а я - на мотолете.
К моему приятному удивлению, трасса выглядела так же, как и в Меркивале. Такое ощущение, что строили эти места по одному и тому же проекту. Замкнутая линия, складывающаяся в сложную непонятную фигуру, петли, но и довольно продолжительные почти прямые участки, на которых можно будет разгоняться до максимума. Абсолютно такое же покрытие, как на моем прежнем треке, и насколько я вижу, даже трамплины не отличаются.
И что странно, народу почти не было. Механики, рабочие, копошащиеся по своим делам, прочий обслуживающий персонал. Трое пилотов, отрабатывающих прыжки с трамплинов, и все. Даже странно... Где все-то?
Мои сопровождающие устроились так, чтобы видеть трассу, а я поехала искать кого-то, кто тут командует.
- Эй, парень, - окликнул меня сзади мужской голос.
Я быстро оглянулась и встретилась взглядом с высоким орком в мотолетном комбинезоне. То, что меня опять приняли за парня, не удивляло. Я специально не стала затягивать по фигуре верхнюю часть своего комбеза, да и шлем с подшлемником не снимала.
- Чего ищешь? - Он вразвалочку подошел ко мне.
- Добрый день. Мне сообщили, что я могу здесь потренироваться в час дня...
- Да? - в голосе орка проскользнуло удивление. - Так закрыта трасса в это время. Погоди-ка...
Он достал линккер и углубился в него.
- Так... Не, парнишка, ты не обижайся, но уже занято это время. Девка какая-то должна подъехать. Раульф лично попросил для нее на час забить время, пока никого нет. Говорит, что она в гонке хочет поучаствовать, вот и решил дать девчонке шанс посмотреть на место заезда. Интересно даже, на какой пукалке она приедет.
- Кхм... - Я даже закашлялась от такой непосредственности. - Ну... Как бы я и есть та самая девка.
- Да ладно. - Орк загоготал. - Сиськи у тебя еще не выросли, девкой называться, эльфенок. Да и не ездят девчонки на таких зверях, как у тебя. - Тут он уважительно кивнул на мой мотолет. - Ты вот что, приезжай-ка на гонки в выходные, посмотришь, а не струсишь, так и поучаствуешь. И давай на следующей неделе тебе время выберем, потренируешься с нашими парнями. На этой никак, все забито плотненько.
- Да вообще с... эм-м... ну с тем, что вырасти должно было, как раз все в порядке. Я действительно и есть та самая девчонка. - И я стащила с себя шлем, а следом за ним и подшлемник.
- О! Гляди-ка, и правда девка... Ой, в смысле, девушка. - Орк ошарашенно переводил взгляд с меня на мой мотолет. - И что, действительно твой?
Переговорив еще пару минут, я нахлобучила обратно шлем, и мужчина отвел меня к въезду на трассу. Следующий час я пыталась почувствовать дорогу. В целом, все то же самое, что мне уже хорошо знакомо. Но все равно есть новые факторы, которые требовали изучения. Расположение немного иное по отношению к солнцу, другой климат и, соответственно, другие ветра. Здесь намного теплее, чем в Меркивале, так как Калпеат расположен южнее. М-да... Вот в связи со всем этим, в пятерку я, может, и не попаду с первого же заезда, как сначала самонадеянно себя убедила. Но уж в десятку-то точно сумею. Должна суметь!
- Ну как? - жадно спросил меня Грег, как только мы вышли за ворота.
- Нормально.
- А чего этот орк гоготал?
- А... Он не поверил сначала, что я девушка, и не хотел меня пускать.
- Иржина, но твой комбинезон действительно совсем не похож на женский, - вклинилась в разговор леди Эстель. - В нем совсем не видно твою прекрасную фигуру, он такой бесформенный. Давай мы тебе к гонкам новый купим? Женский. Красный, например.
- М-м... - Я задумалась. А нужно ли мне на первых же гонках показывать эту самую фигуру?
Знаю я уже, что тогда будут говорить в мой адрес. Мол: 'Баба на мотолете, курам на смех. Приехала мужика снять. И вообще, девки обнаглели...'
Как-то не хочется проходить все снова.
- Леди Эстель, давайте мы пока оставим все как есть. Если я смогу выиграть пари и прийти в первой десятке, то тогда мы купим мне женский комбез. А пока я не хочу привлекать лишнего внимания.
ГЛАВА 14
Избавиться от гостей Яну не удалось. Родители Грега настроены были решительно, отказов и намеков услышать не пожелали, а потому в замок мы вернулись тем же составом. Встретил нас ощутимо вздрогнувший Малкольм, который понял, что быть ему поваром еще долго. А затем леди Эстель осмотрела радостного Дарика, который чуть ли не пританцовывал вокруг меня, и задумчиво обронила:
- Иржина, я пришлю тебе горничную. Это никуда не годится, что у девушки нет помощницы.
- Да я как-то и сама...
- Нет-нет, дорогая. Даже не спорь. Тебе совершенно точно нужна камеристка.
- Леди Эстель, да я...
- Леди! - нервно обратился к ней зомби. - У леди Иржины уже есть камерист... Это я!
- Что?! - надо было видеть выражение лица достойной женщины. - Как это камерист? Ты же мужчина! Ты не можешь прислуживать молодой девушке!
- Леди Иржина! Ну скажите же?! - Бросился ко мне скелетик, ломая руки. - Ведь я же хорошо справляюсь, да? Я и одежду всю вашу привел в порядок... И прическу вам смогу любую сделать, и спинку потереть. Надо будет - и на руках отнесу, я же сильный. А девушка-камеристка такого не сможет.
- Ну... Да. - Я вздохнула. Демоны! Ну и чего я такая жалостливая? Ведь он и правда мужчина. Точнее, был им. - Он справляется.
- Но он же мужчина! - возмутилась леди.
- Кхм... - Я все-таки не смогла сдержать смешок под взглядами всех присутствующих. - Леди Эстель, видите ли, он БЫЛ когда-то мужчиной. Но уже давно им не является.
- Себастьян! - Леди Эстель повернулась к некроманту и возмущенно ткнула в его сторону пальцем. - Это все твое тлетворное влияние. Ну как это так? Девушке и вдруг прислуживает зомби, да еще мужчина.
- Он не мужчина, - сдерживая смех, ответил ей Ян. - Он когда-то был им.
- И что? Ведь был же? И ты что, позволишь, чтобы какой-то, пусть и бывший, мужчина прикасался к твоей лю... - тут на нее вдруг напал необъяснимый кашель, и конец фразы мы так и не услышали.
Я заинтересованно уставилась на нее, причем не я одна. Но леди передумала, и что же за 'лю...', мы так и не узнали. Любимая? Рано так заявлять, мы едва знакомы. Любовница? Хм. Тоже вроде рановато о таком говорить... Хотя, газетку она видела, точно видела...
- Так что? - разрядил обстановку Дарик. - Я остаюсь, да? Пойдемте тогда, леди Иржина, я помогу вам переодеться. И ванну принять нужно, а я сейчас все приготовлю. А хотите, я вам потом даже спину разомну? Только перчатки надену, чтобы не поцарапать вашу нежную кожу...
- Ужас! - леди Эстель передернуло. - Иржина, ты отчаянная девушка. Я бы валялась в глубоком обмороке с минуты, как увидела всех этих зомби, и по сей момент.
- Но не валяетесь же, - миролюбиво ответила я и отдала Дарику шлем и перчатки.
- Так привычная уже. С кем поведешься... - Она покосилась сначала на мужа, а потом на Себастьяна.
- Вот и я... - Удержать вздох мне не удалось. - Привычная...
Дарик действительно носился вокруг меня, как суетливая квочка, помогая стаскивать комбез, расшнуровывая ботинки и расплетая косу. С таким же квохтанием проводил меня в ванную... И самое странное, я его совсем не стеснялась. Вот ни капельки. Словно он - живая кукла. Вроде все понимает, говорит, заботится обо мне, но при этом ненастоящий.
- Дарик? - позвала я его, уже лежа в теплой воде с пеной. - Зачем тебе это?
Он на мгновение прекратил свою бурную деятельность и присел перед ванной на корточки, чтобы мои глаза и его глазницы оказались на одном уровне.
- Вы живая, леди. Теплая, живая, очень настоящая. Рядом с вами я словно тоже живой. И говоря 'живая', я имею в виду не то, что вы еще не умерли, а... У вас душа живая. Рядом с вами вспоминаешь о том, как прекрасна жизнь. Даже хозяин оттаивает. Из него уходит темнота.
- Темнота? - подтолкнула я зомби продолжать говорить.
- Да, леди. Темнота. Из души и ауры уходит тьма, а вы ее забираете и даже не замечаете.
- А ты видишь тьму души?
- Конечно, леди. Я ведь мертвый. А тьма здесь у всех есть в том или ином количестве. Мы же темные.
- А какая у меня аура?
- У вас? У вас сердцевина черная. Концентрированная тьма. Знаете, я при жизни читал, что в небе, где-то очень далеко, есть 'черные дыры'. Говорят, что это бывшие звезды. Вот у вас такая. Звезда, но ослепительно черная. А вокруг нее свет. И ваша черная звезда затягивает тьму других, а делится светом.
- М-да. А ведь я всегда считала себя светлой, да еще и без малейшего магического таланта... - уныло вздохнула я.
- Такое, как у вас - это не магический талант. Вы не маг, леди, уж простите, что говорю это вам.
- А кто?
- Не знаю. Были бы вы местной и без светлого ореола, я бы решил, что вы - горгулья. А так - не знаю.
- Кто?! - от неожиданности я даже ушла с головой под воду и, вынырнув, принялась отплевываться. - Горгулья?! Дарик!
- Да нет, - рассмеялся зомби. - Не эти - страшные, зубастые и крылатые. А одна из тех, кем правят княгини тьмы. Ну, из клана Горгулий. При моей жизни правила ими старая княгиня. Но когда это было-то... А кто там сейчас у власти - я не знаю.
- А вот с этого момента поподробнее! - Я даже села, выпрямившись и вцепившись в края ванны.
Итак... Что мы имеем? Клан Горгулий проживает в небольшом княжестве на юго-востоке Темной империи. Испокон веков правили ими княгини одного и того же рода. У княгинь тьмы мужей нет и никогда не было, хотя любовников имели всегда - это в порядке вещей. Выбирали их дамы на свое усмотрение как из членов клана, так и из других рас и меняли, как перчатки. Наследование - по женской линии, и мальчиков, если таковые рождались, они отдавали на воспитание в семьи своих любовников. Дочери оставались при матери. Конкретная расовая принадлежность рода княгинь тьмы неизвестна. Хотя среди обычных членов клана много смешанных браков с другими народами, но у княгинь все неясно и туманно, так как сказать, кто именно является отцами их дочерей - невозможно.
Ха! При такой-то ротации любовников это неудивительно.
Так вот, отцов дочерей они не афишировали. Предположительно - большая доля крови у княгинь - эльфийская, если судить по внешности.
Что еще... Ах да! Горгульи не маги в прямом смысле этого слова, но при этом практически неуязвимы для магического вмешательства, так как магия в империи темная, а Горгульи тьму поглощают. Что сильно не нравится всем, в том числе императору. Так как это весьма ограничивает возможность влиять на клан в целом, и на княгинь в частности. С одной стороны - безобидны Горгульи, никогда ни с кем не воюют и не нарываются на конфликты, но с другой - и повлиять на них не особо получается. Проблем клан никогда не доставлял, воле императора был всегда послушен, но держался несколько обособленно и предпочитал жить на своих территориях. Пришлых привечал, но сами Горгульи свои исконные земли покидать не желали. Так что девушки даже при браке с чужаками оставались в родных пенатах, и к ним перебирались их мужья. В чем сила рода княгинь тьмы, что они столько веков правят кланом, мой самоназначенный камерист не знал.
Это все, что мне смог поведать Дарик. Сведения эти были общедоступны при его жизни, но сам он никогда не встречался с представителями клана и уж тем более в глаза не видел княгинь. При его жизни правила кланом старая княгиня. Но даже имени ее он не знал. Что с кланом сейчас - ему тем более не ведомо.
М-да. Это что? Мама родом из клана Горгулий? И как она умудрилась встретиться с папой? О-о-очень интересно.
- Дарик, ты уверен, что эти сведения общедоступны? - Я внимательно вглядывалась в полыхающие синим огнем глазницы.
- При моей жизни были таковыми, леди.
- Ладно... А какой герб у рода княгинь тьмы из клана Горгулий?
- Да откуда ж мне знать?
- А кто может знать?
- Ну... Господин? Или лорд Грегориан?
- Замеч-ч-чательно... - прошипела я.
- Леди сердится? - расстроился зомби. - Но я не хотел сказать ничего плохого.
- Нет, Дарик. Не на тебя... На ситуацию в целом. А сейчас помоги мне одеться и привести себя в порядок.
И вот к кому мне идти за вопросами? К Грегу? Оно, конечно, проще. Но братец такой балбес и болтун, что это не самая лучшая идея. Его родители? Их я едва знаю и уж точно не готова рассказывать что-либо.
На мой вопрос, где найти лорда даль Техо, Малкольм сообщил, что господин у себя и до вечера выходить не планирует. Ну что ж такое-то? Я же не вытерплю до вечера! Мы договаривались, что я не буду лезть на территорию Яна, но, может, он простит меня один раз? Я нервно поправила одежду, собираясь с духом. Дарик нарядил меня в тот изумрудный костюм с короткой плиссированной юбкой, что Ян купил на свое усмотрение. Ну... Ладно. Будем считать, что я оделась на его вкус, и показываться ему на глаза не стыдно.
Разузнав, как найти покои Себастьяна, я решительно туда отправилась. Почти решительно. Потому что, чем ближе я подходила к двери в его комнаты, тем быстрее уверенность меня покидала. Но с другой стороны, ко мне в спальню вообще вламываются все кому ни лень, и даже без стука. А я вежливая: постучусь сначала, извинюсь и попрошу уделить мне пару минут. Да...
Уговаривая сама себя, я занесла руку и, пока окончательно не струсила, постучала в дверь. И испуганно отпрянула, когда она открылась в ту же секунду.
- Ты!
- Я, - ответила я. А что тут еще скажешь?
- Входи, - и, не дожидаясь пока я войду, Ян за руку меня втащил в комнату.
- Я одна. Гости внизу, чай пьют...
Он ничего мне не ответил, ожидая продолжения, а я стояла и с интересом смотрела на хозяина замка. Первый раз вижу его в таком расхристанном виде. Обычно Ян всегда идеально причесан, тщательно и аккуратно одет. А сейчас... Густые черные волосы растрепаны, словно он лежал или же просто долго ерошил их руками, и одна прядь падает на глаза. Вместо отутюженных брюк со стрелками и не менее отглаженной рубашки - белая слегка помятая майка и свободные мягкие штаны на бедрах. И почему-то только сейчас я стала внимательно его разглядывать. До того мешал внешний антураж неприступности, мрачности и статус моего начальника. А сейчас вся эта шелуха слетела вместе с лезвиями брючных стрелок и острыми углами воротничков рубашек. Осыпалась вместе с маленькими пуговицами деловой и строгой одежды.
Сколько же ему лет? Он маг... Сильный маг. Значит, возраст не оставляет на нем свои следы так, как на обычных людях. Ни одной седой паутинки в жгучих черных волосах. Морщинки у глаз... Есть, но совсем мало, просто как у того, кто обладает богатой мимикой. Плечи... Широкие, очень широкие. И смуглая кожа, которую майка на тонких лямках не скрывала, - гладкая и даже на вид упругая. Не оставил еще возраст на его теле даже легких своих касаний. Хорошо виден рельеф мышц на плечах, руках, плоском животе, обтянутом белой тонкой тканью. И ноги длинные: высокий он для человека, очень высокий. Хотя император еще выше... И босиком. Странно так, босой некромант - это как-то очень... неправильно и беззащитно. Мой взгляд скользнул обратно вверх от этих неправильных босых ступней, утонувших в ворсе ковра, по животу и еще выше. Губы... Не старые губы. Твердо очерченные, только вот борода эта... Зачем она ему? Интересно, а она мешает целоваться? Наверное, мешает. В рот лезет и щекочет... Для чего он ее отрастил? Это совершенно немодно, и никто не носит бороды. А он носит... А если он поцелует в шею или ниже? Борода будет щекотать или колоться?
- Ты что-то хочешь? - донесся до меня вкрадчивый бархатный голос.
- Хочу... - зачарованно ответила я.
Очень хочу... Прикоснуться к этой смуглой коже ладошкой, провести ею по рельефу мышц, чтобы почувствовать их силу. Обвести пальцем ключицы... И лизнуть, чтобы попробовать кожу на вкус... А еще хочу поглубже вдохнуть его запах. Не тот привычный прохладный аромат его дорогого одеколона, а вот этот. Чуть терпкий запах сильного мужчины. Подумав это, сама же обалдела и широко распахнула глаза, продолжая таращиться куда-то в район его ключиц. Я спятила? А от этих мыслей стало ужасно жарко.
- И чего же ты хочешь?
- Чего я хочу? - Я с трудом оторвала взгляд от его тела и заглянула в карие глаза. - Чего же я хочу?..
Ой, демоны! Осознав интерес в глазах напротив, меня накрыло понимание того, что он тоже прекрасно понял, чего я так пялилась на него сейчас. И это ударило как обухом. Боги! Стыд-то какой.
- Я... Анализ свой хочу забрать. Тот, из клиники.
- Хорошо, - со смешком обойдя меня, Себастьян подошел к столу и, вынув из ящика листок, протянул его мне.
- Спасибо, - делая вид, что все хорошо, я взяла лист за уголок и легонько потянула.
- И все?
- Что? - Листок не поддавался, так как его продолжали удерживать пальцы Себастьяна и потихоньку подтаскивали его к себе. И меня, так как я тоже не выпускала уголок бумаги.
- Помочь? - И вновь смешок.
А мне даже в глаза ему посмотреть было стыдно. Распустила тут слюни ... А он все понял и смешно ему...
- Что? - Я снова потянула листочек к себе.
Ничего не ответив, Себастьян быстро зашел мне за спину. Сейчас он продолжал держать лист бумаги передо мной, а сам стоял сзади, не прикасаясь, но отчего-то было невыносимо жарко. А по спине у меня при этом табунами бегали мурашки.
- Смотри... - Его ладонь накрыла мою руку и сама начала водить ею по строчкам. - Это - доля человеческой крови. Твой отец, судя по всему, чистокровный человек. А это - эльфийская кровь. В твоей матери ее изрядно.
- А это? - сглотнув, я повела палец ниже, на непонятные мне циферки и значки.
- Это кровь демонов. - Горячая сильная ладонь по-прежнему не отпускала мою руку.
- Но... Ты же говорил, что демоны тут не живут. Только лиграссы.
- Иржи-и-и... - моего уха коснулось горячее дыхание. - Лиграссы - потомки демонов. И в них течет та же самая кровь.
- То есть моя мама?.. - Я поежилась от этого жаркого дыхания, обжигающего кожу.
- Очень сильно эльфийка и немножко лиграсса или демоница... - И снова смешок, от которого волосы на затылке шевелятся.
- Ян...
- Да, Иржина?
Демоны! Вот стоит тут, понимаешь ли, смущает девушку. И ведь не прикасается, только за руку держит. Даже предъявить ему нечего. Это я на него таращилась совсем недавно, а он мне анализ крови расшифровывает.
- Расскажи мне о горгульях?
- Что ты хочешь узнать о них? - И снова горячее дыхание, но уже в правое ухо.
- Все!
- С чего вдруг такой вопрос? - И его большой палец погладил мою руку, которую Ян продолжал удерживать.
- Рисунок увидела, - честно ответила я, пытаясь сдержать дрожь. - Интересно.
Дарика я попросила не распространяться о нашем разговоре. Хочется узнать из других уст информацию на сегодняшний день. Ведь у моего зомби только старинные данные.
- А что мне будет за то, что я расскажу все, что знаю о горгульях?
- Что?
- Вот и я спрашиваю, что ты можешь предложить мне взамен рассказа?
- А что... ты... хочешь?
- О-о-о... - И снова тихий смех, от которого внутри заматывается горячий тугой клубок.
Да что происходит-то? Не пойму, кто из нас кого соблазняет? Или это мое воспаленное взбудораженное воображение разыгралось?
- Сейчас... - так же быстро Себастьян отошел от меня, отчего стало неожиданно прохладно.
Ужасаясь своим собственным мыслям и ощущениям, я проследила взглядом за тем, как он прошел к книжному шкафу. Что-то просмотрел в нем, разыскивая нужное, после чего достал две толстые книги.
- Держи. - Книги проследовали ко мне в руки. - Здесь вся информация о горгульях.
И голос уже нормальный, без тех волнующих бархатистых интонаций, от которых невольно хотелось поежиться. И взгляд уже другой. Обычный такой, как всегда: чуть отстраненный, немного задумчивый.
- Спасибо... - растерянно ответила я.
- Это все?
- Д-да...
Ничего не понимаю. Что за странные игры? Только что ведь совершенно недвусмысленно заигрывал и намекал на что-то, и вдруг так же резко стал таким, как всегда.
- Тогда иди. - И Себастьян сам открыл мне дверь, выпуская.
- А... Книги... Как срочно их нужно вернуть?
- Пользуйся столько, сколько нужно. Если вдруг они мне срочно понадобятся, я знаю, где тебя найти, - и по его губам скользнула усмешка. Или мне показалось?
В свои комнаты я почти бежала, цокая тонкими каблуками по мрамору, паркету, цепляясь за ворс ковров. Это что такое сейчас было?
До ужина еще было время, которое я потратила на изучение полученных фолиантов. Один из них, Бестиарий, неожиданно увлек и не только описанием горгулий. Хотя про них я все внимательно прочитала. Интересно же, отчего клан мамы получил такое неблагозвучное имя. Неприятные монстры, откровенно говоря. И выглядят отвратно, благо я успела уже налюбоваться на статуи, расположенные на замке Себастьяна. Мерзкие твари. И по описанию, и по виду.
Но мне понравилось читать и про остальных тварюшек, населяющих Темную империю. Точнее, не то чтобы населяющих, скорее, еще не изведенных. Это в Светлой почти всю нечисть уничтожили. А в Темной она, оказывается, живет себе припеваючи.
ГЛАВА 15
Очнулась я только тогда, когда мне в ухо кто-то надрывно завыл, отчего я среагировала весьма бурно. В морду монстра полетел кулак, а следом я припечатала его толстым томом Бестиария.
- А-а-а! Иржина! Совсем сдурела?
- Грег? - отбросив книгу, я бросилась к брату, отлетевшему в сторону и сидящему на полу. - Ты идиот?! Зачем ты меня пугаешь? Я же про монстров читала, а ты!
- Видел я, что ты про монстров читала. Даже не слышала, как я вошел и звал тебя, - сердито проворчал он и потер щеку. - Но драться-то зачем?
- Боги, Грег! - Я села рядом с ним на пол и погладила его по голове. - Я с вами всеми скоро заикаться начну. Не пугай меня так больше, ладно? Честное слово, я не железная. На меня столько всего свалилось, что я все время как по натянутой струне хожу... Одни зомби и явление императора чего стоят.
- Все равно больно, - капризно протянул Грегориан. - Вот жалей меня теперь.
- Хорошо, - со смешком я потянула его к себе, чем тот не замедлил воспользоваться и вытянулся во весь рост на ковре, а голову положил ко мне на колени.
- Грег... Расскажи мне о Себастьяне? - Мои пальцы поглаживали брата по пострадавшему лицу и перебирали жгуты его волос.
- А что именно?
- Ну... Все. Как так получилось, что у него другая фамилия, чем у брата. Да и вообще?
- Да это не секрет. У них мать общая. Ты ведь знаешь, что маги, особенно темные, живут очень долго?
- Да.
- Ну, вот... Ее прошлый император взял в жены, когда сам был уже весьма немолод, а она наоборот, совсем еще сопливой девчонкой была, лет шестнадцати или семнадцати. Только ты не говори, что я так об императрице-матери... - Он скосил на меня глаза и дождался моего кивка. - Обычная история, политический брак и все такое. Она из хорошего старинного рода с очень сильным магическим даром. Умение так открывать порталы - это от нее. Но наследник родился только лет через пять, а император к тому времени уже совсем нездоров был. Многие уже и не надеялись, что он сможет. Но родился лорд Дагорн. А когда ему самому было всего восемнадцать, старый император умер. И дядя занял трон. Императрица-мать ему очень помогала. Она была хорошей женщиной. Сильной, умной и совсем еще не старой на тот момент...
- А что было после?
- После? Дагорн правил и все меньше нуждался в ее помощи и советах, и императрица-мать отошла в сторону. Долго так было, много-много лет. Больше сотни, наверное. А потом леди влюбилась в своего телохранителя. Скандал был ужасный... Императрица-мать и обычный молодой аристократ. Пусть и наследник древнего рода, но... Сама понимаешь...
Я понимала. Это не просто скандал, это позор. Причем позор не в том, что молодая еще и красивая женщина завела любовника, а в том, что это стало известно.
- А этот парень ее украл. - Тут Грег тихо рассмеялся. - Все-то думали, что ему нужна власть, и он пользуется благоволением леди. Она ведь была старше его на бессчетное количество лет, хотя все так же красива. А он на самом деле любил ее. И выкрал. Их больше года искали. А когда нашли, оказалось, что они втихаря поженились, причем в храме, а не по светским законам, так что брак был нерасторжим. Более того, леди была беременна. Так что дяде Дагорну ничего не оставалось, как принять ситуацию и лично проследить за тем, чтобы брак леди Агарны и Рэдерика даль Техо был зарегистрирован юридически. И родился Себастьян.
- Ничего себе...
- Да. Дядя официально признал его перед всем светом как своего младшего брата, но без права наследования императорского трона. И имя рода Себастьян носит отцовское.
- А что сейчас с императрицей-матерью и отцом Яна?
- Их уже нет в живых. Леди Агарна ведь только внешне оставалась все той же красавицей, но даже темные маги не вечны. Она умерла. А лорд Рэдерик... Он, оказывается, безумно ее любил. Никто даже не догадывался - насколько. Он ушел за ней. Просто через неделю после похорон утром не проснулся. Его так и нашли с ее портретом в руках. Говорят, он улыбался.
- А Ян?
- Ему тогда было всего двенадцать лет. И дядя Дагорн забрал его к себе и сам вырастил. У них ведь огромная разница в возрасте...
- Какая грустная история... Не представляю, как Ян все это перенес.
- Думаю, что тяжело. Он ведь почти одновременно похоронил сначала мать, а следом и отца.
Мы помолчали. Мои пальцы легко скользили по лицу Грега, едва касаясь свежего ушиба, а он тихо лежал и тоже думал о чем-то своем.
- Скучаешь? - неожиданно спросил он, угадав мои мысли.
- Очень... У меня ведь нет никого, кроме папы. - К горлу подкатился комок, который я с трудом сглотнула. - Вся жизнь рухнула в одночасье. И все совсем не так, как я думала... Все пропало... И я не чистокровный человек, как считала всю жизнь. И мама, оказывается, была отсюда. Сплошная ложь, а я не знаю правды. И даже домой мне теперь никогда не вернуться.
- Иржик... - Он поцеловал мне ладошку и ласково сжал пальцы. - Все наладится. Ты ведь сильная, очень сильная. Не знаю, как бы я перенес все, если бы был на твоем месте.
- Сильная... - Я сдавленно рассмеялась, и все-таки не смогла сдержать слезы. - А выбора-то нет, Грег. Или перетерплю, или сломаюсь.
- Потерпи, малышка. - Он перевернулся, уткнулся мне лицом в колени и обнял за талию. - Просто потерпи. А я тебя не дам никому в обиду, сестренка. И про папу твоего мы все узнаем. А может, дяде удастся его сюда переманить. Вместо этого ненормального светлого, что сейчас на старой должности твоего отца.
В комнате снова повисла тишина, а у меня все так же катились слезы, которые никак не хотели останавливаться.
- Что здесь происходит? - неожиданно раздавшийся голос Себастьяна дрожал от ярости.
- Ян, исчезни, - недовольно ответил Грегориан и сел.
- Я, кажется, спросил, что здесь происходит? - сквозь зубы процедил Ян. Вновь приглаженный и одетый в такие привычные строгие одежды. - Почему Иржина плачет, а ты, дорогой родственничек, лапаешь ее?
И почему я не удивлена? Не комнаты у меня, а проходной двор. Постоянно вламываются все, кому не лень. Переехать, что ли? Или с Грегом поменяться покоями? Я вытерла мокрые щеки и глубоко вздохнула, успокаиваясь.
- Себастьян, не ревнуй, - как-то грустно ответил Грег. - Никто не покушается на Иржину, я - брат. А хотя... Ревнуй. Тогда ты снова становишься похожим на человека, а не на одного из тех мертвецов, которых поднимаешь из могил.
В голосе Грегориана, удивительно серьезном и непохожем на его всегдашние шутовские интонации, прозвучала неожиданная злость.
- Грег, заткнись...
- Это ты заткнись! - Одним гибким движением Грег вскочил с пола. - Она моя сестра, хоть и названная. И я за нее голову оторву любому, даже тебе. Так что не надо мне тут изображать некроманта в гневе. Только поумерь свои гормоны!
Продолжая сидеть на ковре, я снизу вверх озадаченно смотрела на брата, который снова был совсем не тем юным балбесом, которым выглядел обычно. Нет... Молодой, уверенный в себе и своей правоте аристократ, защищающий честь сестры, хоть и такой непутевой и бестолковой, как я.
Какое-то время они стояли, глядя друг другу в глаза. И Ян первым их отвел. Интересные у них отношения...
- Выйди, - тихо попросил он, и, что странно, Грег послушался.
Погладил меня по волосам, даже не пытаясь помочь встать с пола, и вышел. А его место занял некромант, присевший передо мной на корточки.
- Это из-за меня?
- Что? - от такого вопроса я даже растерялась. - Нет.
- Из-за Грега? Что он тебе сказал?
- Да нет же... - Я попыталась улыбнуться. - Все нормально. Это я так... О жизни своей непутевой.
- Иди-ка сюда, - подхватив меня на руки, он встал и отнес к письменному столу, куда и усадил.
- А почему сюда? - я отодвинула на столешнице бумаги и уселась поудобнее, болтая ногами.
- Не знаю. Так захотелось, - усмехнувшись, Ян присел рядом, вытянув длинные ноги.
Какое-то время он молчал, разглядывая комнату.
- У тебя хорошо получилось все поменять, - проследовал кивок в сторону журнального столика и кресел, которые попали сюда из одной комнаты на первом этаже. - И мой измененный кабинет мне очень нравится. Спасибо.
- А почему молчал раньше?
- Интересно было, что ты сделаешь. Не хотел мешать. И гостиная мне тоже нравится. Там стало уютно...
- Спасибо. - Я даже немного покраснела, приятно слышать похвалу. - Рада, что тебе понравилось.
- Понравилось... Мои личные комнаты переделаешь? В них сейчас, по сравнению с теми помещениями, до которых ты уже добралась, ужасно.
- А предпочтения? - Я посмотрела на него, пытаясь вспомнить то, что видела накануне.
- Никаких розовых бантиков, - лукаво взглянули на меня карие глаза. - Но ты этим и так не страдаешь.
- Тогда переделаю. Только тебе нужно бы переехать на несколько дней в другое помещение.
И снова повисла тишина, но не тяжелая, когда мучительно ищешь слова, пытаясь прервать это тягостное молчание. А просто... спокойное такое молчание, когда ты сам ничего не говоришь, но и не ждешь слов от собеседника.
- Ты любишь звезды? - Неожиданно прозвучавший вопрос озадачил.
- Не знаю. Как-то не задумывалась. У меня не слишком-то было время смотреть на звезды.
- А когда смотрела на них в последний раз?
- Последний раз? - Я поежилась от воспоминаний. - Когда ехала в какой-то телеге в сене, связанная по рукам и ногам, и с кляпом во рту.
- Не понял?..
- В семнадцать лет. Меня тогда в очередной раз украли. Долго рассказывать... Сначала вкололи что-то, от чего я отключилась. А очнулась я за городом в телеге. Так и не поняла, куда ехали, зачем ехали и почему в телеге... Почти час смотрела на звезды, потому что боялась привлекать внимание, а больше делать было нечего.
- А что потом?
- Потом? Мешок на голову натянули, увидев, что я пришла в себя. А когда приехали, в домике каком-то заперли в комнате. Три дня там просидела, а со мной даже разговаривать не стали. Еду через дырку в двери просовывали.
- Тебя... - Голос Себастьяна дрогнул. - Они... Что-то сделали с тобой? Обижали?
- Нет. Знаешь, так странно. В первый раз меня быстро нашли. Во второй - на следующий день, как сказал папа. Но я не помню, меня усыпляли все время. А вот в третий... Но они ничего мне не делали. Не били и кормили хорошо, даже книгу какую-то дали, только я не могла читать. И мазь от синяков и ушибов предложили. Эта их доброта... Она была очень страшной и непонятной, потому что перед этим были убиты два моих телохранителя и водитель. Они были хорошие ребята, а у одного - жена и ребенок маленький... - Я сглотнула комок в горле. - Папа ей выплатил потом хорошую компенсацию, чтобы она смогла вырастить малыша, не нуждаясь. Но человека было уже не вернуть.
- Ты не виновата.
- А кто виноват, Ян? Ведь зачем-то же меня похищали. А я до сих пор не знаю зачем. А потом меня нашли. И тот мужчина, который трое суток приглядывал за мной... Он сражался до последнего и так ничего и не объяснил. Его тоже не стало, как и... - договаривать я не стала, ни к чему.
- А что говорил лорд эль Бланк?
- Ничего. Просил, чтобы я была сильной и храброй. И учил меня всему. Самообороне, тренироваться заставлял помногу, не запрещал осваивать мотолет и вождение машин. Я даже на курсах экстремального вождения была. Чтению карт, умению выжить в лесу. Мы в походы ходили, ох и гонял он меня... Но я не воин, и не стану им никогда, телосложение не позволяет. Я ведь не могу перекачивать тело.
- А как так получилось, что ты до сих пор не замужем? Прости за вопрос, но... Обычно девушек твоего круга очень рано выдают замуж по политическим соображениям или же просто, укрепляя родовые связи.
- Папа не заставлял. Да и неинтересна я была родовитым аристократам.
- Ну а сама? Ты никого не встретила, чтобы...
- Ян, ты вроде не наивная юная леди, чтобы верить в то, что вокруг меня были мужчины, которым было бы неинтересно мое будущее наследство, но при этом сами они являлись владельцами чего-то равного. - Я даже фыркнула. - А мои друзья из мотоклуба - обычные ребята, не аристократы. И никто бы не позволил мне выйти ни за одного из них, даже если бы мы влюбились друг в друга. Ухаживали за мной многие, младшие сыновья не слишком родовитых семейств. Только рано или поздно звучал вопрос, а все ли я наследую после отца, и не собирается ли он жениться и обзавестись сыном... И не всегда его задавали сами мои кавалеры. У них ведь тоже есть родня.
- Тебя это расстраивает? - Себастьян искоса глянул на меня, так как все время разговора мы оба смотрели прямо перед собой, стараясь не сталкиваться взглядами.
Расстраивает ли это меня? Он еще спрашивает... А сам-то он как думает? Может ли девушку не расстраивать то, что сама по себе она никому не нужна, что всех интересует исключительно ее наследство. И только ради него мужчины готовы закрыть глаза на ее сомнительное происхождение. И ладно бы я была уродиной, больной, кривой, косой или дурой набитой. Так ведь нет, но...
- Привыкла. Сделать любовницей многие хотели. А вот жениться... - сухо ответила я и развела руками.
- Иржи... - Себастьян пересел на столе полубоком, чтобы быть ко мне лицом. - Я хотел тебе кое-что предложить, но не знаю, как ты к этому отнесешься. Сначала подумай, хорошо? - дождавшись моего кивка, он продолжил: - Так уж случилось, что... И признаю, моя вина... Но... Те снимки в газете. Будут слухи. И сплетни, ты ведь понимаешь?
- Понимаю. - Я поморщилась.
- Есть два способа не допустить их. Или же мы вообще перестаем общаться. Но мне бы этого не хотелось, также не хотелось бы и того, чтобы ты уехала отсюда и перестала быть моим ассистентом. Или...
- Или?
- Я хочу тебе предложить свое кольцо. Ты станешь моей невестой в глазах света, и это заткнет рты сплетникам. Погоди! - поторопился он продолжить, увидев, что я собираюсь что-то сказать. - Если ты потом кого-то встретишь, то мы просто разорвем помолвку и все. Я не стану тебя принуждать.
- А взамен?
- В смысле?
- Что ты потребуешь от меня взамен статуса твоей невесты? Тебе ведь это не нужно, поэтому я хочу понять, в чем твоя выгода от этой сделки, и что потребуется от меня.
- В желание просто помочь тебе ты не веришь?
- Верю. И ты помог, приютив и дав работу. Но помолвка, пусть и фиктивная, - это несколько иное.
- Как с тобой сложно. - Он сложил руки на груди, но, подумав секунду, снова оперся ими об столешницу.
Я с интересом проследила за его жестами. Все же они многое говорят о собеседнике. Вот рассердился, закрылся, передумал, снова стал открыт для общения...
- И все-таки?
- Ну, хорошо... Да, у меня тоже есть своя выгода. Ты мне очень нравишься. Думаю, скрывать это глупо, ты и сама все видишь. Но в то же время я не имею морального права пытаться тебя соблазнить. Это... Во-первых, непорядочно по отношению к тебе, а во-вторых, это не в моем стиле. Так что Грег зря беспокоится. И я хочу получить от тебя разрешения ухаживать за тобой по-настоящему. Чтобы ты не шарахалась от меня, думая, что я собираюсь сделать тебя своей любовницей.
- Но... Ведь есть же и еще что-то?
- Да, есть еще и 'но'. Брат требует, чтобы я женился. И я устал от осаждающих меня незамужних дам и их родительниц, жаждущих породниться с императором. Мне в столице лучше и не появляться лишний раз из-за этого. И даже если ты разорвешь помолвку, я все равно буду в выигрыше, хоть и не рад. В глазах света я тогда смогу еще лет пять изображать брошенного и несчастного страдальца, который даже думать не хочет о женитьбе.
- Неожиданно... - Я фыркнула от такого признания.
- Да ладно, что тут неожиданного. Полагаю, твоему отцу пришлось долго воевать за свою холостяцкую жизнь.
- Есть такое... - не выдержав такого цинизма, я рассмеялась.
- Так что? Ты согласна? Становишься моей невестой, позволяешь ухаживать за собой и даешь нам возможность лучше узнать друг друга. А в случае, если помолвку расторгаешь, то обставляем все так, что это я несчастная и пострадавшая сторона.
- Слушай, но мы ведь заключили договор. По нему ты не можешь жениться и заводить невесту без моего согласия. И я то же самое, но без твоего согласия. Это ведь удержит озабоченных браком леди.
- Иржина, я, как твой непосредственный начальник, даю тебе официальное дозволение стать невестой некоего лорда Себастьяна даль Техо, - очень серьезно проговорил Ян. И, не обращая внимания на то, как я прыснула от смеха, продолжил: - Со своей стороны прошу, чтобы ты одобрила на роль моей невесты кандидатуру леди Иржины эль Бланк.
- Себастьян, я, право слово, не ожидала от вас такого, - очень серьезно ответила я. - Мы заключили договор, по которому обязались блюсти интересы друг друга от всяких матримониальных поползновений сомнительных личностей.
- Но...
- И что? Стоило первой попавшейся девице оказаться в поле вашего зрения, как вы тут же про все забыли.
- Так уж и про все? А что с ней не так?
- Что с ней не так? Давайте подумаем. Девица сия сомнительного происхождения. Отец светлый, мать вообще неясна пока.
- Ерунда.
- Далее... Характер имеет боевой, чуть что - кулаком в глаз, а то и не только кулаком.
- Ничего, перевоспитаю. Или же не буду давать повода... - Он усмехнулся.
- Увлечения она имеет странноватые - гонки на мотолетах, серьезные книги, а не любовные романы, обожает тяжелую музыку, а не оперу и балет.
- Однозначно - неординарная, сильная и увлекающаяся натура. Оперу и балет я и сам не очень-то люблю. Но иногда придется выводить ее и на подобные мероприятия. Положение обязывает, думаю, она поймет.
- Своенравна, непокорна, на все имеет собственное мнение. В общем, темная лошадка эта ваша невеста. - Я осмыслила сказанные слова. - Светлая лошадка...
Рядом раздался смешок, который перешел в кашель.
- Не лошадка, но...
- Птичка!
- Ну... Боевая курица... - мне тоже с трудом удавалось сдержать смех, но очень уж занимательный вышел разговор.
- Стрижик!
Тут я вздрогнула. Как он?..
- Затем... Ваши обязательства по отношению ко мне. Вы ведь тоже должны были проследить, чтобы я не попала в неизвестно чьи загребущие руки. А по факту? Стоило первому же мужчине попытаться меня прибрать к этим самым рукам, как вы тут же меня сплавили.
- Да, но...
- Нет, честно, такого пренебрежениями условиями договора я от вас не ожидала. Вот сами посудите, кому именно вы дали разрешение взять меня в невесты? - Я сурово взглянула на соседа по письменному столу, стараясь не рассмеяться.
- А что с женихом не так?
- Это вы мне расскажите. Вам лучше знать, что с ним не так. Я в Темной империи всего-то около двух недель.
- Ну, скажу прямо, жених для этой своенравной особы подобрался тоже не подарок. Мрачный тип, некромант. Слуг он ей может предоставить весьма и весьма непростых. Опять-таки профессия сия популярностью у обывателей не пользуется, не любят некромантов, как ни крути. Родня у него сомнительная. Старший брат вообще император Темной империи, что явно не говорит о женихе, как о милом мужчине без труднопереносимых родственников. Еще будущий супруг сильно не любит высший свет, ибо тот его задолбал по самое не могу. Живет на сегодняшний день он уединенно, в мрачном запущенном замке. Хотя имеет дом в столице и при необходимости готов перебраться в город, что можно засчитать ему в плюс. Да и увлечения у него странноватые. Хорошие машины, быстрая езда, рыбалка и астрономия.
- Астрономия?
- Да, Иржина. Представляешь? Будет ждать его юная жена в спальне, а он все по звездам да по звездам. С другой стороны, это тоже положительный момент. Не по бабам же.
- Это да! - Я важно покивала.
- Так что, здраво рассуждая, парочка выйдет презанятная. Скучать им друг с другом точно не придется. Вдобавок ко всему... - Ян сделал многозначительную паузу.
- Да-да? Я внимательно слушаю?
- Невеста невероятно красива. Жених... Тоже недурен собой, хотя, конечно, на любителя. Есть у него один недостаток.
- М-м?
- Он носит бороду. - Себастьян посмотрел в потолок, прикидывая что-то. - Лет пять уже... Ему самому эта борода надоела до смерти, но приходится соответствовать. Репутацию мрачного нелюдимого типа нужно поддерживать. Это и для девиц, искательниц замужества, отталкивающе выглядит, и для работы его некромантской - не лишне.
- Да, борода - это, конечно, ужасный минус, - поцокала я языком. - Как думаешь, эта Иржина эль Бланк смирится с ее наличием?
- Первое время придется. - Себастьян развел руками.
- М-да... Какая странная пара - эти потенциальные жених и невеста.
- Это точно. Так что будем с ними делать? Дадим им согласие на брак?
- На брак? - Я напряглась.
- То есть на помолвку... - торопливо исправился он.
- Н-ну...
Я попыталась принять решение. То, что это выглядит очень выгодным для меня, - не поспоришь. Но как-то слишком хорошо все складывается. Не верю я в такое. Нет, если бы у нас завязался роман, и он мне сделал предложение, то тогда все было бы понятно. Но сейчас?.. Что-то тут явно нечисто. Наверняка есть какая-то каверза. Ну не бывает, чтобы вот так - и без подвоха. Но в чем он, понять пока не могу.
- О чем ты думаешь? - Ян взял меня за руку и легонько погладил ее.
- Пытаюсь понять, в чем подвох, - честно ответила я.
- Не веришь?
- Не то чтобы не верю, но сомневаюсь.
- Ну, если бы я тебе сейчас сразу сделал предложение, ты бы отказала. А так у тебя есть шанс подумать... о помолвке, - поспешно исправился он. - Давай так, я дам тебе свое кольцо, а ты осмыслишь все и, если согласишься, наденешь его.
Он поднес мою руку к губам и поцеловал раскрытую ладошку, отчего я дернулась - это все-таки очень интимно... А затем вложил мне в нее что-то маленькое и холодное.
- Я буду очень рад, если ты примешь мое предложение, Иржина. Правда. И прошу, не спеши. Подумай сколько нужно, я не стану тебя торопить.
Произнеся это, Себастьян встал, подхватив меня за талию двумя руками, снял со стола и поставил на пол.
- Спасибо, - поблагодарила я, так как слезать со стола в юбке действительно неудобно.
- Я буду ждать, Иржи, - и коротко поклонившись, Ян вышел из комнаты.
Как только он ушел, я тут же раскрыла ладонь и с интересом уставилась на полученное кольцо. Неожиданно... Я предполагала увидеть что-то привычное: ободок из золота и крупный драгоценный камень в россыпи более мелких или нечто подобное. Но Себастьяну снова удалось меня удивить. Кольцо, лежащее в моей руке, было очень широкое и, думаю, надень я его, оно закроет почти всю фалангу безымянного пальца. Вся поверхность тонкого абстрактного кружева из белого золота была полностью усыпана черными бриллиантами со вставками из черной же эмали. И только в некоторых местах, в узловых точках этого металлического кружева, сверкали бриллианты белые. Небольшие, но чистейшей воды.
Да-а. Такое кольцо нельзя не заметить. Видно его будет даже издалека.
Долго я вертела его в руках, не решаясь надеть. А ну как оно с магической составляющей? А ведь наверняка с нею, потому что даже на вид оно мне будет велико. Но раз Себастьян его так уверенно мне оставил, значит, кольцо уменьшится, как только я его надену. И где гарантии, что я смогу его сразу же снять, если передумаю?
В общем, струсила я, решив подумать еще немного. А пока повесила его на ту же цепочку, на которой уже висел медальон мамы, и спрятала их оба в вырез пиджака. Кольцо при мне, надеть его смогу в любой момент, но сохраняется некая видимость свободы. Тем более что Ян дал мне время на раздумья.
Когда я переоделась и спустилась к ужину, в столовой уже все собрались. Грег рассматривал что-то в буфете, леди Эстель и лорд Найтон сидели на диванчике, а Себастьян стоял у окна. И как только я вошла, он сразу же впился взглядом в мою левую руку и не смог скрыть разочарования, мелькнувшего в глазах. Мне даже как-то неудобно стало. Но ведь он сам дал мне время... И я, пользуясь тем, что на меня никто не смотрит, словно невзначай потянула цепочку из выреза платья, показав кольцо Яну. И не скрою, мне было ужасно приятно увидеть, как потеплел его взгляд, а по губам скользнула улыбка. А украшение, выскользнув из пальцев, нырнуло обратно, спрятавшись от чужих глаз за тонкой тканью платья.
ГЛАВА 16
- Ты билеты не забыл? - Я предвкушающе оглядывала толпу, собравшуюся перед стадионом.
- Иржи-и... - Ян закатил глаза. - Ты уже в третий раз спрашиваешь.
- Ну и что! Я же так хочу на концерт 'Диких'!
Себастьян рассмеялся и предложил мне локоть, а с другой стороны от меня тут же пристроился Грег.
Выглядели сегодня мои спутники впечатляюще. Я лично проследила за тем, что они купили в специализированном магазине, куда мы отправились с утра пораньше. Сразу, как только выяснилось, что ни у меня, ни у них нет подходящей для посещения концерта одежды. Так что сейчас мы все трое щеголяли в обновках. И честно скажу, при виде Яна, затянутого в черные кожаные брюки, у меня дыхание сбивалось. Ему невероятно шла эта грубоватая нарочитая небрежность. Кожаные штаны, обтягивающая черная майка с черепом на груди, кожаный же жилет с выстроченным на спине скалящимся волком. И множество крупных серебряных колец на пальцах. Грег от кожаных брюк наотрез отказался и остался в своих обычных мешковатых, с кучей карманов, но с удовольствием прикупил кожаный жилет и шипованные кожаные браслеты. С моим нарядом мы провозились дольше всего. Я настаивала тоже на привычных кожаных лосинах и корсете, но дорвавшиеся до игры в 'кукол' мужчины, невзирая на мое сопротивление, вырядили меня в черное коротенькое платье на тонких бретелях из тончайшей лаковой кожи с маленьким вырезом, замшевые ботиночки с бахромой на высоких каблуках и митенки. А учитывая, что спина у платья в противовес скромному вырезу была полностью открыта, Себастьян в том же магазине, где приобрел себе серебряные кольца, для меня набрал целую связку серебряных цепочек разной толщины и плетения. Вот они-то и прикрывали сейчас мою обнаженную спину. А волосы я гладко зачесала и собрала в высокий 'конский хвост' на макушке.
Вот такими нарядными мы и пришли на концерт, нашли свои места, и я приятно удивилась тому, что они оказались не среди толпы, а в отдельном улучшенном секторе.
И наконец, пришло время музыки. Творчество 'Диких' я люблю с нежного возраста. Но именно по этой причине на их концерт, когда они однажды приезжали в Светлую империю, я не попала. И вот сейчас, затаив дыхание и распахнув глаза, я смотрела на сцену.
Вспыхнули огни, потянулся дым, стелящийся по земле, раздался тихий рокот барабанов, а потом... Не описать словами, какую бурю эмоций будит их музыка. Все музыканты 'Диких' - орки. И творчество их именно такое - дикое, бесшабашное, необузданное.
Огромные бочкообразные барабаны, на которых исполняется большая часть их музыки, гудели, вызывая бурление в крови. Приглашая начать дикие пляски вокруг костра, призывая звезды... Барабанщики ритмично били палками. И когда публика, кажется, уже и дышать не могла, барабаны неожиданно смолкли. Сразу же вступила труба, к ней присоединились гитары, с магически усиленным звуком, и снова потихоньку стал добавляться звук барабанов, все наращивая и наращивая силу, пока полностью не перекрыл гитары и трубу. И снова бешеный ритм, заставляющий невольно двигаться ему в такт. А потом вновь гитары и голос солиста. О-о-о... Как он пел... Невероятной красоты и силы голос! Наверное, будь он шаманом, боги откликнулись бы на его призыв только ради того, чтобы послушать, что же именно поет этот мужчина. Чтобы вслушаться в слова, рвущие душу. Такие, что от невероятной истории любви сердце рыдало, а к глазам подступали слезы. И не только у женщин. Я видела, как сглатывал Себастьян, а Грег украдкой вытер глаза. И была песня об одиноком волке. И хотелось тоже стать зверем, бежать сквозь ночную степь, выть от одиночества на луну, которая выглянула сквозь тучи. И надеяться, что этот отчаянный вой звериной души услышит та или тот, кто поможет разбить на осколки это страшное одиночество. И снова барабаны...
Разноплановые песни и музыка сменяли друг друга, заставляя то плакать, то притоптывать ногами в ритм.
'Дикие' уникальны в своем роде. Только у них так невообразимо перемешаны инструменты, которые, казалось бы, несовместимы. Только их солист, который сам же и пишет тексты, поет такие разные песни, что будят в душе то сострадание, то жажду жизни, то желание сбежать на край света.
Когда отзвучала последняя композиция, надо сказать, оптимистичная и жизнелюбивая, я была полностью опустошена. Тяжело пережить такое количество разнообразных эмоций за столь короткий интервал времени.
Повисла тишина, музыканты ушли со сцены, а мы все еще сидели и пытались вернуться к реальности.
- Это... невероятно, - первым заговорил Ян. - Даже не предполагал, что это будет настолько...
- Понравилось?
- Не то слово. Похоже, я теперь тоже их поклонник.
- Грег, а тебе? - Я посмотрела на притихшего брата.
- Удивительно... Почему ты меня не предупредила, что будет вот так? У меня сердце болит...
- Ну, вообще-то, они темные. Уж вы-то должны бы быть знакомы с их творчеством. Если даже я знаю.
- Название группы я слышал, конечно. Но ни разу не слушал их баллад. - Грег глубоко вздохнул. - Вся жизнь перед глазами пробежала за эти часы. И я чувствую себя теперь бесполезным существом, неспособным ни на что. Ни на поступки, ни на сильные эмоции. Хотя нет, эмоции как раз они будят невероятные.
- Хотите, попробуем пройти к ним в гримерку? - неожиданно задал вопрос Ян.
- А нас пустят? - скептически протянула я. - Они же 'звезды', к ним просто так никого не пускают. Иначе от фанатов и поклонников проходу не будет.
- Иржи-и-и, - Себастьян наклонился ко мне вплотную и шепнул, обжигая дыханием щеку. - Я тебе скажу кое-что по секрету, только ты никому не рассказывай.
- Да? - Я тоже невольно перешла на шепот.
- Я - брат императора. И меня пустят туда, куда не впустят даже самих 'Диких'. И еще, только это тоже секрет, Грегориан - племянник императора. И его тоже пустят куда угодно. Только тс-с-с.
Не выдержав, я хихикнула.
- А знаешь, что является самой страшной тайной?
Я покачала головой, отчего губы Себастьяна мазнули меня по щеке, а у меня по обнаженной спине промчалась стая мурашек.
- Со мной девушка, которая, надеюсь, скоро станет моей невестой. И для нее открыты все те двери, которые я могу распахнуть.
- Что вы там шушукаетесь? - не выдержал Грегориан.
- Я открываю Иржине страшную тайну, - тихо рассмеялся Себастьян и поцеловал мне пальцы. - Но тебе я ее не скажу.
- Почему это? Я тоже хочу узнать тайну! - тут же повелся на провокацию братец.
- Я очень сильно надеюсь, что Иржи скоро сделает кое-что, отчего эта тайна перестанет быть тайной. И о ней узнает весь свет, - не поворачиваясь к нему, серьезно ответил некромант и снова наклонился ко мне, поцеловав в плечо.
Я тут же залилась краской от такого недвусмысленного заигрывания и покосилась на Яна. А он даже не улыбнулся, внимательно смотря мне в глаза.
- Э-э, - тут же отреагировал Грег. - А ну убери лапы от моей сестры. Ишь, губы раскатал!
-Ну что? - не обращая на него внимания, Ян встал. - Идем к музыкантам?
И мы пошли. Я, обмирая от предвкушения, стояла и ждала, пока Ян о чем-то договаривался с ассистентом музыкантов, а потом мы вошли. По идее, я с ними уже общалась. Но вспомнить бы... Что я им говорила тогда в баре, мне не вспомнить даже под пытками, так что для меня встреча с кумирами сейчас проходила впервые.
- О! Привет, куколка! - радостно поприветствовал меня солист 'Диких', как только мы вошли в просторную гримерку. - Хороша! Ох и хороша! Еще сногсшибательнее, чем в прошлый раз! - Он оглядел меня с ног до головы.
- Здравствуйте. - Я неожиданно засмущалась.
- Проходите, красавица. - Варг Гулакай махнул мне рукой в сторону дивана и, коротко поклонившись, обменялся рукопожатием с Себастьяном и Грегом. - Ну как вам концерт? Вы так хотели на него попасть, я не мог отказать такой ослепительной леди.
- Потрясающе! Мне безумно нравится ваше творчество! Правда! - восторженно ответила я ему.
- Ну и хорошо. Для таких прекрасных девушек мы и творим.
- Только для девушек? - Ян опустился рядом со мной на диван и жестом показал музыканту, чтобы тот тоже садился. - На меня вы тоже произвели огромное впечатление. Не ожидал... Смело могу сказать, что я теперь тоже ваш поклонник.
- Благодарю, лорд. Но леди - это леди. Вы же понимаете, что мужчины в первую очередь стремятся понравиться именно им. Уж вам ли этого не знать. - Варг многозначительно повел подбородком в мою сторону.
Хм! Почему у меня такое впечатление, что все окружающие ни секунды не сомневаются в том, что мы с Яном пара?
- Вас уже можно поздравить, лорд Себастьян? - продолжил орк.
- Пока нет.
- Да? - густые светлые брови музыканта приподнялись. - Странно, я был уверен, что... Впрочем, прошу прощения! Это не мое дело.
Себастьян кивнул, принимая извинения за неуместное любопытство.
- Леди Иржина, - обратился ко мне орк. - Вы позволите пригласить вас сегодня на вечеринку в честь последнего выступления в Калпеате перед гастрольным туром? Через неделю мы уезжаем. А сегодня будем рады видеть вас в качестве прекрасной гостьи. Красивые девушки - это лучшее украшение любого праздника.
- О! С удовольствием! - ответила я, покосившись на Себастьяна и Грега и дождавшись их подтверждающих кивков.
- Вот и отлично. Сбор через час вот в этом клубе, - вынув из кармана визитку, орк протянул ее Яну. - Леди, а ваш номер линккера я запишу уже сейчас. И приглашения на все наши выступления в столице - ваши. Лорд Себастьян, вы же не возражаете?
Я слушала этот разговор и просто ушам своим не верила. У меня будет номер линккера солиста 'Диких'? Самого Варга Гулакая? И он берет мой номер? И меня приглашают на все последующие концерты? А-а-а-а!!!
Грег вручил мне мой линккер, который лежал у него в кармане, так как мне его положить было некуда, и мы с Варгом действительно обменялись номерами.
- И если пожелаете, приезжайте к нам в гости послезавтра, у нас выходной день. Мы остановились в загородном доме. Никакого особого праздника мы не планируем, хотим просто отдохнуть перед поездкой, послушать музыку у костра, выпить хорошего вина.
- О! Спасибо, но, боюсь, мы не сможем, - ответила я, хотя обращался Варг к Себастьяну. - Послезавтра я участвую в гонках на мотолетах и буду занята. А лорды Себастьян и Грегориан будут меня поддерживать.
- Леди - гонщица? Неужели? Тогда, значит, я приду на гонки, поболеть за вас. И, думаю, не один... - усмехнувшись, орк покачал головой, оглянулся на прислушивающихся к разговору музыкантов и дождался их подтверждения и смешков. - Ни разу не был. Как опознать вас? Под каким прозвищем вы будете участвовать?
- Стриж.
- Что? - воскликнул Грег. - Ты - Стриж?
- Ну да. Это мое обычное прозвище, которое я использую на гонках. - Я пожала плечами. - А что?
- Слышал его, когда путешествовал, - ответил брат, разглядывая меня с веселым удивлением.
Надо же, Грегориан слышал мое прозвище, когда болтался по Светлой империи. Значит, и в столице бывал. Ну, ничего странное, в принципе. Я единственная девушка-гонщица, которая добилась каких-то более-менее значимых успехов на этом попроище.
- Значит, леди сегодня не пьет? - Варг разглядывал меня с огромным интересом.
Взгляд его скользил по моим обнаженным ногам, от острого мыса ботинок вверх до колен, еще выше, по бедрам, до груди, переместился на плечи... Но в его взгляде не было ничего масляного или пошлого. Это был взгляд посетителя музея на картину или статую, оценивающий, восхищенный, но не вызывающий чувства брезгливости.
Рядом кашлянул Себастьян, Варг перевел задумчивый взгляд на него и, неожиданно вскочив с места, бросился к блокноту.
- Иржина... Стриж... Богиня ветра... Звезда черна, душа светла... - бормотал он себе под нос, лихорадочно что-то записывая. - А водопад златых волос... И тонких пальцев сила...
Я ошарашенно смотрела на него, не очень понимая, что происходит.
- Ей под колеса бросилась дорога... Она, презрев условности... - доносились до нас слова, которые тихо бубнил орк.
Хм. Может, я чего-то не понимаю в песнях и стихах, но, по-моему, рифма напрочь отсутствует во всех этих отрывочных фразах.
- Леди! - Варг резко выпрямился и уставился на меня с лихорадочным огнем в глазах. - Вы сегодня - моя Муза! Я напишу балладу!
- Эм-м... Спасибо, - растерянно ответила я, не зная как правильно реагировать.
- Да-да... Встречаемся через час в клубе. - И он перестал обращать на нас внимания, снова уткнувшись в блокнот.
Так что нам не оставалось ничего другого, кроме как еще раз поблагодарить всех музыкантов за концерт и попрощаться до встречи в клубе.
Вечер в компании 'Диких' прошел душевно. Я пила безалкогольные коктейли и наслаждалась вечеринкой. Только до сих пор как-то не верилось, что это все по-настоящему. Я и в компании своих кумиров. В замок Себастьяна мы отбыли уже поздно ночью, хотя веселье в клубе еще продолжалось, но все хорошо в меру.
Попрощавшись с Грегом и Яном, я отправилась в свои комнаты, и вот тут встала проблема. Длинный хвост волос, свисающий мне на спину, умудрился запутаться в гирлянде цепочек. Так что, шипя под нос ругательства, я принялась выпутывать волоски из звеньев цепочек.
- Леди, я не смогу вам помочь, - расстроенно проговорил Дарик, наблюдая за моими мучениями.
- Да ладно, справлюсь. - Я дернула очередную прядку и зашипела от боли.
М-да, плохая это была идея. Красиво, конечно, но вот такой подставы я не ожидала.
- Леди, я сейчас! - Скелет вскочил из дверей и умчался куда-то в коридор.
Тут же раздался сонный голос Грега, что-то уточнивший, и в комнате нарисовался брат.
- Мучаешься? - уточнил он.
- Угу...
- Так! - Он огляделся, подтащил к зеркалу стул и жестом велел мне пересесть на него. - Давай, садись лицом к спинке, а я сзади распутаю твои волосы.
Я скептически оглядела свой наряд: все-таки юбка, хоть и коротенькая, но Грег будет сзади, так что - ладно. Я послушно пересела к нему спиной, оседлав стул и положив локти на его спинку, опустила на них голову и закрыла глаза. Спать хотелось немилосердно.
Грег пристроился сзади и, тихонько мурлыча что-то под нос, принялся за дело. Аккуратно распутывая волосок за волоском, он спасал меня от ювелирной ловушки, а я, кажется, задремала. Очень уж приятные были ощущения. Потом вроде щелкнула дверь, но я не обратила внимания. Лишь бы побыстрее, а то я сейчас не просто дремать буду, а окончательно засну на этом стуле, как птичка на жердочке.
Сквозь дрему я почувствовала, как пальцы Грега, выпутав очередную прядку, ласково погладили меня по спине. Потом он расстегнул замочек цепочки и осторожно стянул ее. Следующая прядка, снова поглаживание подушечками пальцев по моей коже, расстегивание замка. Не поняла? Чего это он?
И вновь его пальцы нежно прошлись по моей спине вдоль позвоночника. А вот это уже перебор! Я даже проснулась и села ровно.
- Грег? Ты что творишь? - осторожно уточнила я, не оборачиваясь. Как-то не хотелось столкнуться с ним взглядом.
Брат ничего не ответил, лишь погладил мою шею в том месте, где гроздь цепочек переплелась между собой. Молча расстегнул еще одну цепочку и потащил ее.
- Грег!
- Тс-с-с...
Что?! Я быстро оглянулась и ошарашенно уставилась на Себастьяна, стоявшего на коленях за моей спиной.
- Ян?! Ты что?..
- Тише, Иржи... - Он приложил палец к моим губам. - Не шуми, все уже давно спят.
- Но...
- Я просто помогаю тебе выпутаться из плена. А ты продолжай дремать.
Ну, ничего себе, продолжай дремать! Меня даже в жар бросило.
- Но как ты тут?..
- Сменил Грега, только и всего. - Ян тихо рассмеялся.
- Голову оторву! - мрачно пообещала я, думая о Грегориане.
- Не надо, она ему еще пригодится. Не бойся ты так, ничего я не сделаю. Просто Грег уже засыпал, а у меня бессонница.
Я какое-то время еще погипнотизировала его взглядом, но Себастьян на гипноз не поддавался и смотрел на меня с совершенно невинным видом.
- Не трусь, птичка. А то так и останешься в этой серебряной сбруе.
- Ты уж определись: или я птичка, или лошадка. У птичек сбруи не бывает. - Я невольно улыбнулась.
- Боевая птичка в серебряной сбруе. Редкий вид... Давай, поворачивайся.
Помедлив, я все же повернулась к нему спиной. Только ни о какой дреме уже и речь не шла. Какой, к демонам, сон?
Словно невзначай, пальцы некроманта периодически ласково касались моей кожи, отчего у меня мурашки бегали, а на руках волоски вставали дыбом. Как-то я не готова оказалась к таким забавам. Вроде все невинно, но до чего же нервирует! Даже слепому тракису ясно, что меня сейчас соблазняют самым бессовестным образом. Но самое ужасное, что мое тело, оказывается, совершенно не возражает, чтобы его соблазнили. И не может понять, чего ему больше хочется - отстраниться и спрятаться или, наоборот, выгнуться навстречу этим ласковым рукам. Ужас! Даже дыхание сбивается.
Ох и плохая была идея остановиться в этом замке у одинокого мужчины. Но, демоны его побери! Он же выглядел и вел себя поначалу, как пожилой суровый мужчина. Откуда же мне было догадаться, что все так повернется? То есть то, что мной мужчина может заинтересоваться, это можно было предположить. Но что я сама буду так реагировать?!
Не обращая внимания на затаившуюся меня, Ян стаскивал цепочку за цепочкой, но было такое ощущение, что не украшения он с меня снимает, а одежду. Настолько волнующим это оказалось. Впрочем, судя по его сбившемуся дыханию, такие мысли крутились не только в моей голове. Ох и доиграемся мы!
- Все, - по моей спине скользнул прохладный металл последней цепи.
- Спасибо. Я...
- Не поворачивайся, - мне на плечи легли горячие руки, не дающие обернуться. - И спокойной ночи, Иржи.
- Спокойной...
Себастьян резко встал, если судить по шороху движений, и стремительно вышел из комнаты. А я шумно выдохнула. По-моему, кое-кому сейчас не помешает прохладный душ. И этот кое-кто - я.
Переждав минуту, я не удержалась и выглянула в коридор. Тут же распахнулась дверь напротив и оттуда высунулась растрепанная голова Грега. Он окинул меня внимательным взглядом, кивнул своим мыслям и нырнул обратно, прежде чем я успела выразить свое недовольство. Вот жук! Пустил дорогого родственничка на свое место, но все это время пас и караулил. А убедившись, что моей чести ничего не угрожает, утопал спать. Я усмехнулась. Поросенок, а не брат! Действует на два фронта: всячески ратует за то, чтобы у Себастьяна появилась девушка, 'потому что он хороший', но при этом не забывает следить, чтобы со мной ничего не случилось.
Следующие двое суток прошли на удивление тихо и мирно. По утрам я тренировалась на мотолете, переключаясь периодически на гоночной режим, благо дорога, проходящая неподалеку, имела хорошее покрытие. Потом работала в своем кабинете с бумагами Себастьяна. Проконтролировала успехи зомби по приведению замка в чистый вид. Общалась с родителями Грега и с ним самим. А вот Ян удивил. Я невольно ожидала от него каких-то активных действий, после того памятного распутывания моих волос. Но ничего не было. Что одновременно удивило и разочаровало. Он был вежлив, галантен, собран и деловит, когда мы обсуждали деловые бумаги. И ни словом, ни взглядом не давал повода заподозрить его в чем-либо. Я даже начала думать, что, может, ничего и не было, а мне все показалось?
ГЛАВА 17
И вот, наконец, утро дня гонок. Учитывая, что Калпеат расположен намного южнее Меркивала, здесь заезды проходили в утренние часы, чтобы до полудня все уже закончилось. Вполне оправданное решение, так как на треке в полдень - жуткое пекло. А ведь пилоты в плотных закрытых комбинезонах, шлемах. Плюс раскаленное покрытие трека и работающие мотолеты.
В общем, из замка мы выдвинулись довольно рано. Накануне вечером снова приезжал механик императора, что-то проверял в мотолете и гонял меня на нем по дороге, прислушиваясь к шуму его мотора. Дарик и Малкольм, беззлобно переругиваясь, почистили мой комбинезон, шлем, перчатки и ботинки. Леди Эстель, причитая о том, какой же он все-таки бесформенный, пыталась уговорить меня быстро съездить в город и купить новый. Нет, в целом, ее идея о запасном комбинезоне была не лишена смысла. Порой, после гонок комбинезон можно сразу выкидывать. Но на моей практике такое было всего трижды, и я очень рассчитывала, что на этот раз все обойдется. Мне дорог этот комбез, как память о моем удачном побеге со свадьбы и из Светлой империи.
Как только мы прибыли на место, леди Эстель и лорд Найтон сразу же ушли искать удобные места, а я с Грегом и Яном отправилась к организаторам и распорядителям. Мне ведь нужен навигатор. И хотя роль его весьма условна на тренировках, но на гонках он необходим, так как контролирует ситуацию со стороны и дает советы, если это нужно. Понятия не имею, как тут устроен этот процесс, а в моем прежнем мотоклубе было именно так. Пилоты и навигаторы получали гарнитуры с двухсторонней связью. И в случае проблем именно навигатор указывал, что, например, впереди авария и нужно съехать правее или левее, или предупреждал, что впереди длинный свободный участок.
Грег ощутимо нервничал и все время спрашивал, может, я передумаю? Может, ну их, эти гонки? Себастьян молчал, но хмурил брови.
- Так, быстрее, быстрее! - донесся голос давешнего орка, с которым я уже беседовала при первом приезде сюда. - Кто там следующий?
- Я! - подрулив к нему, я остановилась.
- Прозвище?
- Стриж.
- Так, Стриж. Записал. Заклинание 'Сохранения жизни' будешь накладывать?
- Будет! - вместо меня ответил Себастьян.
- Тогда вон к тому магу. - Орк махнул рукой в сторону мага в темно-синем летнем костюме под тентом. - Так. Навигатор свой или предоставить?
- Предоставить. Я впервые участвую в ваших заездах, у меня нет своего навигатора.
- Впервые? - Орк окинул меня внимательным взглядом и вгляделся в глаза. Собственно, только их и было видно, так как шлем я не снимала, не желая привлекать к себе внимания раньше времени. - А! Вспомнил! Ты та малышка, что с Раульфом поспорила.
- Да. - Я кивнула.
- Слушай, нет у нас ни одного свободного опытного навигатора. Есть новичок, всего неделю как к нам устроился. Ждет пилота, к которому его можно будет поставить в пару.
- И что, совсем новичок? - Я нахмурилась. Как-то мне не улыбалось доверять свою жизнь в руки совсем неопытного навигатора.
- Нет, не совсем. Работал с пилотами лет шесть, по его словам, и проверку сдал успешно. Но конкретно на этом треке еще ни разу в гонках не участвовал. Так что решай сама, куколка. Или на свой страх и риск без навигатора, или бери этого. Вроде парень толковый. Берешь?
- Беру, выбора-то нет. - Я развела руками.
Орк тут же набрал на линккере номер и заговорил:
- Эй, новенький! Есть свободный пилот. Тоже впервые участвует. Берешь? - Он помолчал, слушая ответ. - Тогда быстро бери комплект наушников и дуй ко мне. Бегом!
- Иржик, ты уверена? - подергал меня за рукав Грег. - Если он новенький, то не знает ведь всех особенностей и нюансов.
- Грег, я сама боюсь. Не пугай еще сильнее. - Я выдохнула сквозь зубы. - Обычно всегда бывает кто-нибудь свободный из навигаторов на такие экстренные случаи. Откуда мне было знать, что сейчас такового не окажется? Рискну.
- Эй, малышка! - позвал меня распорядитель, закончив разговор. - Сейчас прибежит. Накладывай пока заклинание. Время поджимает.
Кивнув, я отъехала к магу. Заклинание 'Сохранения жизни' пилоты накладывали всегда. Мало находилось отчаянных смертников, рискующих ради дешевых понтов своей жизнью. Нет, находились и такие. Но, как правило, гонщики предпочитали не рисковать, а потому перед каждым заездом обновляли это заклинание. Срок действия у него недлинный, всего пару часов. Но зато оно позволяло выжить и тем, кто умудрялся попасть в аварию и вдребезги разбить мотолет. Даже когда от комбинезона оставались одни лохмотья, пилот оставался жив. Пусть поломанный и побитый, но живой.
Маг быстро просканировал меня на наличие запрещенных в гонках заклятий и наложил заклинание 'Сохранения жизни', которое опутало тело привычным покалыванием. Это буквально на минуту, а затем последствий от магического вмешательства не ощущается.
Как только он закончил, я быстро отъехала, освобождая место следующему пилоту. А к орку-распорядителю уже спешила крупная мужская фигура.
- Иржи, ты нормально? - меня за локоть тронул Грегориан.
- Да, Грег. Все нормально. Трушу немного, но это здоровая трусость.
- Троллья задница! - ругнулся он. - Только вспомню, как мы с тобой ехали и через ящики прыгали, у меня сердце заходится. Ужасно нервничаю.
- Да ну, не переживай. - Я рассмеялась. - Даже если я побьюсь, то ничего страшного. Лекарь всегда дежурит поблизости, срастят мне косточки. А заклинание сохранит жизнь.
- Демоны! - прошипел Грег и поежился. - Вот не могла ты себе выбрать какое-нибудь тихое милое хобби, типа вышивания крестиком!
- Грег, сделай одолжение, заткнись. И без твоего нытья тошно, - одернул его Себастьян.
- Так, новенький. Вон та девчонка, топай к ней, - раздался сзади голос орка.
Я обернулась и даже пошла навстречу к ожидаемому навигатору, но сбилась с шага.
- Привет! - С улыбкой кивнув мне, мужчина протянул руку и замер.
А я в таком же остолбенении смотрела в такие знакомые серые глаза.
- Здравствуй, Лексин, - тихо произнесла я, не веря самой себе.
- Иржи?! Ты?!
- Я...
- Живая! Стрижик мой маленький! Живая!
И не успела я опомниться, как мой навигатор шагнул ко мне, сгреб в охапку, поднял и закружил.
- Боги! Живая! - как ненормальный все повторял и повторял он. А потом, закинув голову, захохотал.
- Лекси, пусти! Задушишь, гурзуб! - пропищала я.
Лексин, мой навигатор, - полукровка. Мать его - человек, а вот отец - тролль. Так что, имея вполне человеческое лицо, светлые волосы и серые глаза, он отличался могучим телосложением и чуть сероватым оттенком кожи, унаследованными от отца. Я ему доставала примерно до солнечного сплетения. И если вдруг мне доводилось рыдать, то делала это с комфортом, уткнувшись ему в грудь, а он ворчал, что я обсопливила ему футболку.
Уж не знаю, как его занесло в мир гонок, Лексин все время отшучивался и не отвечал, но сам он пилотом не стал именно по причине слишком крупной фигуры. Зато навигатор из него вышел превосходный. Да и в мотолетах он разбирался весьма недурно, и порой сам занимался моим средством передвижения.
- Лексин, но как ты?..
- С неделю уже. Потом расскажу. А ты?
- Около двух. Лекси, папа?.. - договорить я не смогла из-за комка в горле.
- Жив, здоров.
- А Валли?
- Да ей-то что сделается, вертихвостке? - Лексин усмехнулся и приобнял меня за плечи. - Боги, Иржи! Поверить не могу! Я же... - не договорив, он переключился на другую тему. - Так, Стрижик, времени сейчас нет на долгие разговоры, до старта всего ничего. После посидим, и ты мне все расскажешь, ладно? И я тебе - все, что произошло. Главное, что все живы и здоровы. Уже ездила тут?
Меня, конечно, разрывало от желания вытрясти из него всю информацию, но он прав. После заезда. Боги! Лексин и тут, в Темной империи!
- Один раз. Здесь почти как... Ну...
- Да. Все то же самое. Про ветер и солнце учла?
Я кивнула.
- Мотолет проверяла? Когда?
- Вчера механик смотрел.
- Отлично. Так, на гарнитуру, - мне в руки проследовал мой комплект. - Снимай шлем. Подшлемник не трогай, не нужно. И давай быстрее, нужно проверить, как она работает.
Я фыркнула и последовала его совету. Лексин, как никто другой, знал, сколько насмешек я в свое время получила из-за своего пола и внешности. Так что он прав, ни к чему сейчас привлекать лишнее внимание.
Мои руки действовали сами, выполняя привычные действия. Воткнуть в ухо наушник, поправить паутинку провода, ведущую к микрофону, и закрепить его на шее. Расправить ткань подшлемника. Повторить знакомые до боли слова:
- Я - Стриж. Как слышишь?
- Я - база, Стриж. Слышу хорошо.
Я глянула на Лексина и, не выдержав, тихо рассмеялась.
- Лекси, я очень рада тебя видеть, - произнесла я на грани слышимости. Гарнитура очень чуткая, и эти слова услышит только он.
- И я, Стрижик. Я ведь уже похоронил тебя, птичка. Не представляешь, как я счастлив снова видеть твои нахальные зеленые глазки. И кстати. Кто эти два суровых темных типа, которые прожигают во мне взглядами дырки?
- Ох ты ж, демоны! - воскликнула я и, хлопнув себя по лбу, стремительно обернулась к Грегу и Себастьяну.
- Ян, Грег! Это - Лексин Вертас. Навигатор. Вот, короче. Ну, вы поняли, да?
Лексин хмыкнул, а я продолжила.
- Лексин, это лорд Себастьян даль Техо и лорд Грегориан тель Ариас ден Агилар.
Покачав головой, Себастьян окинул меня задумчивым взглядом, перевел его на Лексина и протянул ему руку. Потом Грег.
- Иржи, я понимаю, что сейчас не время выяснять подробности, но... - начал говорить Ян.
Тут раздался голос из громкоговорителя, призывающий пилотов занять места по сетке.
Мы с Лексином замерли, вслушиваясь.
- Стрижик, шлем. И давай дуй на свое место. - Он протянул мне включенный линккер с открытой сеткой и ткнул пальцем в нужное место.
- Ян, Грег! - Я повернулась к ним.
- Удачи, Иржик! - тут же откликнулся брат.
- К демонам!
Лексин ничего говорить не стал, только приложил правый кулак к левому плечу, а затем сделал движение, словно стряхивает что-то с рукава, скользнув уже раскрытой ладонью до локтя. Именно так, без слов желая удачи и легкой дороги, он всегда и провожал меня на трассу.
Заняв свое место, я замерла в ожидании старта, стараясь выбросить из головы все мысли, всю нервозность. Позже. Все позже. И про папу позднее узнаю, и про Валлису, и про то, как занесло сюда Лексина. Сейчас главное - дорога, мотолет и я. И не важно, смогу я или нет выиграть это дурацкое пари.
Помоги мне, Крагос!
И вот я уже стремительно мчусь по трассе. Мелькают картинки по сторонам, сливаясь в нечто размытое. Меня обгоняют, я обгоняю. А покрытие дороги все-таки несколько отличается от того, к которому я привыкла. Точнее, не само покрытие, а наличие на нем песка. И в каких-то местах трудно, так как сцепление колес с дорогой отвратительное. Пройден первый поворот, впереди долгий прямой участок пути, и в ухе раздается голос Лексина:
- Стриж, режим - два.
- Есть.
Пальцы привычно нажали на кнопку, и мотолет приподнялся на воздушной подушке, переключаясь в скользящий режим. Да... Магия - невероятная, потрясающая вещь. И хотя в мотолетах не предусмотрена функция 'Дыхание дракона', но зато есть эта воздушная подушка, позволяющая на прямых и ровных участках дороги развивать запредельную скорость. Благодаря чему, мчаться среди прочих участников гонки достаточно легко. Только легкость эта - кажущаяся. На самом-то деле гораздо сложнее удержать практически летящий мотолет, чем едущий по ровной твердой поверхности.
И снова меня обгоняют, я обгоняю.
- Режим два - стоп! Резко! Право! - вновь голос Лексина.
- Есть.
Не очень понятны порой причины указаний навигатора, но слушаться приходится беспрекословно. Тут не до рассуждений, нет времени на поиск логики. Есть его четкий приказ. Да, со стороны это выглядит порой странно. Но если он говорит развить максимальную скорость и нестись вперед, то надо это делать. Даже если я впереди вижу скалу, и мозг отказывается понимать, почему я должна лететь на нее, ведь врежусь!
Выполняя последнюю команду, заваливаюсь на правый бок. Но вираж слишком крутой, из-за этого цепляю защитой колена и даже локтя покрытие дороги. А вот и причина: двое не поделили дорогу. Слева перевернутые покореженные мотолеты и поодаль от них пилоты. Думаю, поломанные, но, несмотря на шоковое состояние, они смогли убраться с полосы. А вот покореженную груду металла не убрать, пока не пронесется волна ревущих машин. И следующий за мной пилот, не успевший принять вправо, не вписывается и налетает на обломок мотолета. Еще минус один.
Ну зачем я столько пила во время нашего памятного загула с Себастьяном и Грегом? Никогда ведь раньше не напивалась... Какого демона меня угораздило поспорить? Такая глупость! Гонки - это не игрушки. И на месте одного из этих троих могла сейчас оказаться я. Мысль мелькнула и исчезла.
- Центр, режим...
- Повтор! - Рев мотолета заглушил голос Лексина, нужно уточнение.
- Центр, режим два.
- Есть.
И вновь удары сердца, отсчитывающие секунды, и рев мотолета. У него своя жизнь, и не всегда это своенравное существо согласно с водителем. Ведь это так сладко - нестись, все наращивая и наращивая скорость, зачем же отключать воздушную подушку? Но приказ Лексина:
- Петля - сто метров. Режим два - стоп! Лево!
- Есть.
И снова колеса шуршат по треку.
Короткие рубленые фразы. Четкие приказы. Безусловное повиновение. Здесь нет полутролля Лексина и полутемной-полусветлой девушки Иржины. Есть команда из троих, почти единый организм: пилот, навигатор, мотолет. Нет времени думать о том, опережаю ли, отстаю ли. Сколько уже осталось за спиной, а сколько еще впереди. Это все видит и контролирует Лексин. А наша с мотолетом задача - не упасть, не вылететь, не закрутиться, обогнуть, обогнать. Главное - удержаться.
И снова удары сердца, пальцы, сжимающие руль, и очередной прямой участок дороги.
- Режим два, предел.
- Есть.
И вновь - воздушная подушка и максимальная скорость. Такая, что, кажется, еще чуть-чуть - и взлечу в небо, как птица. Земля не держит, а небо - оно ведь так близко.
Минута, другая, третья...
Надеюсь, я все-таки попаду в первую десятку. Это не стыдно, я ведь впервые еду среди этих пилотов и не знаю их возможностей. Вполне вероятно, что они все сильнее меня в разы, а я действительно самонадеянная девчонка...
- Режим два - стоп! Петля - двести метров. Право.
- Есть.
Через двести метров ухожу в петлю. И справа от меня уже не покрытие трека, а трава, и я еду, практически лежа на боку, вновь упираясь коленом в дорогу, чтобы окончательно не завалиться. Жалко комбинезон, не выдержит.
Дурацкое пари! Если бы не оно, я бы не стала рисковать. Но это даже не мысли - на них сейчас нет времени - просто мимолетно скользнувшие ощущения, на которых нет возможности сосредоточиться.
Обычно заезд длится минут сорок. Сколько уже прошло? Неизвестно... Да и не важно. Важен процесс, важен результат. Но это потом, когда судьи скажут свое слово.
Очередной поворот. И уже на левом боку я скольжу по дороге. Прощайте уже и левая штанина и левый рукав: одним коленом не удержать мне наш с мотолетом вес. Песок, чтоб его. Да и я слишком легкая для этой модели мотолета, быстрого, мощного, но тяжелого... Надеюсь, выдержит защита комбинезона, прикроет тело. Хотя и так уже понятно, без лекаря мне после заезда не обойтись. А леди Эстель сможет порадоваться и купить для меня новый комбинезон: женский, как она и хотела.
- Режим два. Предел.
- Есть.
Значит, впереди снова прямой участок дороги.
И как откровение, каждый раз изумляющее своей неожиданностью, оказывается, что - все. Приехала! И неважно, что стояли отмахивающие с флажками. Вроде и понимаешь, что последний круг, а все равно каждый раз удивляешься, что все уже закончилось.
Отметив боковым зрением пролетающие мимо фигуры, я легко улыбнулась. Значит, я не последняя. Ну и то хорошо. Затормозив, какое-то время посидела, не двигаясь. Адреналин покидал кровь, только вот пальцы еще не хотели меня слушаться и отпускать руль. И ноющая боль в руках и ногах.
- Стриж, лекарь нужен? - в наушнике встревоженный голос Лексина.
- Нужен. Сейчас подъеду.
- Стрижик, сильно?..
- Да вроде нет, но сама не доковыляю. Встречаемся у лекаря.
- Бегу.
- Лекси... - Я наконец решилась спросить. - Я хоть в десятку-то попала?
- Попала, попала... - Лексин неожиданно рассмеялся. - Уж попала, так попала.
- Ну и то хорошо. - Я облегченно выдохнула. - Я тут по-пьяни умудрилась с местными пилотами пари заключить. Попаду в десятку - меня принимают в клуб и выделяют время для тренировок. Так что, Лекси, йу-ху-у!
Лекарей оказалось аж трое. Я выбрала эльфа, памятуя о своем происхождении, и медленно подкатилась к нему. Тут же сзади меня окликнул голос моего навигатора:
- Стриж! Спускайся!
- Угу... Сейчас... - Сопя и постанывая, я слезла с мотолета и собралась проковылять несколько шагов до кресла, но меня за талию подхватили сильные руки Лексина, и, придерживая, он помог дойти.
- Стриж! Ну как так можно? Обе ноги, оба локтя... - возмущенно проворчал он.
- Да ладно, Лекси. Не поломалась же. А это - ерунда. Вот комбинезон жалко, он мне дорог как память.
- Женщины! - мужчина закатил глаза. - Садись давай!
А дальше я расслабленно ждала, пока лекарь-эльф залечит мои пострадавшие конечности. Ран нет, так что даже раздеваться не нужно. Такую мелочь, как ушибы и ссадины, он и так быстро уберет. Лекарь действительно не вдавался в подробности: взяв за руку, с которой я предварительно стащила перчатку, быстро просканировал организм на предмет полученных травм. Так же, не говоря ни слова, поочередно наложил руки на оба мои колена и локти.
- Свободен. Следующий! - Не глядя на меня, эльф махнул рукой, приглашая только что подъехавшего пилота.
- Все, поскакали к награждению. Сейчас объявят победителей и вручат призы. - Протянув руку, Лексин сдернул меня с кресла.
ГЛАВА 18
И вот мы стоим и ждем результатов заезда. Очень я люблю этот момент. Всегда так интересно, кто же на этот раз смог попасть в тройку лидеров? И каждый раз где-то в глубине души теплится надежда, что в этот раз удача мне улыбнется, и я тоже смогу постоять на пьедестале почета. Пусть не первой, не доросла еще, но хотя бы третьей. Пока мне ни разу не повезло. Пятой бывала, четвертой и стабильно держалась в пятерке сильнейших пилотов. Но вот призовых мест еще ни разу не получала. Ну да ничего, какие мои годы? Успею еще.
Главное, что я выиграла пари! Ура! И мне не придется идти на три свидания с какими-то непонятными эльфами. Я вновь смогу заниматься любимым делом. И Лексин снова рядом.
- Лекси! - Я пихнула навигатора в бок. - А я хоть какой по счету пришла?
- Тш-ш-ш... - Он шикнул, и я даже ойкнула, так как общались мы все еще через гарнитуру. Шлем снимать я не торопилась.
-... третье место занимает... - Комментатор сделал паузу, и толпа замерла в ожидании. - Сокол! Как мы все знаем, под этим прозвищем выступает - Асгарен Фелтан.
Я с интересом смотрела на одного из тех трех эльфов, с которыми заключала пари. Комментатор продолжал говорить о том, что сегодня Асгарен спустился на ступеньку ниже, заняв не привычное второе место, а третье. А эльф демонстративно разводил руками и обнимался со своими друзьями, которые хлопали его по плечу, мол: Не расстраивайся, всякое бывает. Рассмеявшись, Асгарен бросил фразу одному из двух других пилотов-эльфов и тоже ткнул того кулаком плечо. Я так поняла, эта троица успешно соревнуется между собой, всегда занимая первые три места. И, вероятно, сегодня Сокол поменялся местом с одним из своих друзей и соперников по трассе.
С улыбкой Сокол занял ступень с цифрой три.
- Лекси, я вот с этими тремя поспорила. Надо будет потом подойти к ним, поздравить с победой и отметиться, что я в десятке.
- Тише ты, Стрижик!
- ... второе место занимает... - Я опять пропустила начало фразы комментатора. - Ого! А второе место у нас сегодня занимает никому пока не известный пилот, впервые участвовавший в заезде. Итак! Поприветствуем пилота под прозвищем Стриж!
- Иржи! - Лексан ткнул меня в бок локтем.
- А? - Я стояла и пыталась понять, мне показалось или?..
- Иди давай! Стрижик, ты вторая! - И мой навигатор рассмеялся, глядя на меня с хитрым видом.
Что?! Я вторая? Но как же?.. Я ведь только в десятке... Все еще не веря, я сделала один робкий шажок.
- Стриж! Поприветствуем нового победителя, показавшего сегодня превосходные результаты! - с воодушевлением вещал комментатор.
А я растерянно шла, не веря, что это правда. И ошарашенные взгляды эльфов уверенности не добавляли. Похоже, они также не могли поверить в произошедшее. Поднялась на второе место и встала, глядя в глаза Асгарену, который хоть и стоял ниже, но все равно был выше меня. Улыбнувшись этой нелепице, я окликнула его:
- Поздравляю, Сокол!
- И я тебя поздравляю, Стриж! - Он улыбнулся.
А в это время между нами встал еще один эльф из этой ушастой троицы. А комментатор объявил, что первое место как всегда занимает Раульф тен Аренак. Ага, так вот с кем я поспорила - с постоянным победителем!
- Иржи... - позвал меня в наушнике голос Лексина. - Я, конечно, все понимаю. Но шлем-то сними!
- Ой!
Под взглядами толпы я сняла шлем, стащила подшлемник и вытащила из-под ворота комбинезона две косы.
Ответом на мои действия было дружное многоголосое 'Ах!', запнувшийся голос комментатора, до того бодро что-то говорившего, и изумленные взгляды обоих эльфов-победителей. Так что мне не оставалось ничего иного, как пожать плечами и улыбнуться. Ну простите, ребята, так получилось. Сама в шоке.
- Твою ж мать! - с чувством выругался Раульф.
- Горгулья мне в печенку! - подтвердил Асгарен.
И вот тут я от души рассмеялась.
А дальше нам вручали медали и призы, и я впервые в жизни держала в руках свой собственный кубок. Пусть не такой большой, как у занявшего первое место Раульфа. Но мой! Мой собственный, настоящий, сияющий кубок. А поверх комбинезона блестела моя первая медаль.
Шлем у меня уже давно забрал счастливо улыбающийся Лексин, а я наслаждалась минутами триумфа. Цветы... И бутылки шипучего белого вина... Раульф, выбив пробку из своей бутылки, с шутливым поклоном вручил ее мне и забрал взамен мою. И бьющее фонтаном вверх вино... Восторженно ревущая толпа. Наши смеющиеся лица на огромном экране. Вспышки фото-корреспондентов.
А сквозь толпу пробираются две фигуры. И одна из них, сурово сверкает на меня карими глазами. А Грег сияет улыбкой и машет мне рукой. Вот уж точно, эти двое везде пролезут, даже туда, куда не пускают никого. Странно, что они раньше не появились.
Наконец настал завершающий штрих награждения, исполнение своего рода гимна гонщиков - обращение к богу Крагосу. К нему взываем, прося поддержки, его благодарим после удачного заезда. Или не очень удачного, но тут уж не он виноват, ведь руль держат наши пальцы. Я вместе со всеми пилотами пела такие знакомые слова, и думала о том, что не так уж сильно, оказывается, темные отличаются от светлых. Те же мечты, те же чаянья, те же боги. И те же слова, с которыми мы к богам обращаемся.
Прости нам, Крагос, краткость молитв,
Милость свою яви.
За то, что выбрали не корабли,
А бурю и шторм в крови.
За то, что каждый из нас давно
Любит отчаянный риск.
За то, что скорость пьем как вино,
А не частим тропари...
За то, что чужое чтим мастерство,
За то, что равны меж собой,
За то, что трасса не баловство,
И стала второй судьбой.
И каждый рывок, и каждый вираж
Живем, как целую жизнь
А лавры и почести - это мираж
Ими не дорожим.
Прости ж нам, Крагос, краткость молитв,
Милость свою яви
За то, что выбрали не корабли,
А бурю и шторм в крови.
Когда нам стало можно спуститься с пьедестала почета, я первым делом бросилась на шею Лексина, и расцеловала в обе щеки, а он меня покружил. Это ведь наша первая победа. А тут и брат с Себастьяном подошли.
- Иржик! - Грег распахнул руки и принял меня в объятия. - Ну ты даешь! Это что-то нереальное! Я себе чуть все пальцы не отгрыз, так за тебя болел. А мама-то! Она за сердце хваталась все время. Это же ужас! Но невероятно! С победой тебя, сестренка!
- Спасибо, Грегушка! - Я весело рассмеялась. - Да! Гонки - это... Ну ты же помнишь, как мы ехали!
- Помню, конечно! - Он понизил голос до шепота и демонстративно сделал вид, что стирает со лба пот. - Чуть не обделался тогда. Как вспомню! Фух!!!
- Иржина! - окликнул, стоящий рядом Себастьян.
- Ян! - выпутавшись из рук брата, я переместилась, и некромант тоже меня обнял, прижав так, что еще немного и ребра затрещат. - Я смогла!
- Ты невероятная! - поцеловав меня в щеку, шепнул он в ухо. - В жизни ни за кого так не переживал. Думал, поседею раньше срока. А уж после той аварии... Да и ты еще! Ехать лежа на боку! - его передернуло. - Честно тебе говорю, если бы разбилась насмерть, я бы сам лично тебя поднял, чтобы отшлепать, потом прибил, за то, что так напугала, и снова поднял.
- Бр-р-р! Какие страсти! Шутки у вас некромантов - очень специфические...
- Никаких шуток. - Чуть отстранившись, Ян заглянул мне в глаза. - Я безумно за тебя боялся.
- Леди Стриж! - к нам подлетел один из корреспондентов, молодой человеческий парень. - Журнал 'Молния'! Прошу вас дать нам эксклюзивное интервью!
- Леди не дает интервью, - ответил за меня Себастьян и предложил мне локоть.
Я с улыбкой положила пальцы на его согнутую руку и в разговор пока не вмешивалась. Интересно же.
- Но как же?! Лорд даль Техо, публика ведь умирает от любопытства - кто эта удивительная девушка? Ведь она взялась ниоткуда, никто даже не знает ее имени! И такая невероятная победа! Умоляю! Хотя бы несколько слов для нашего журнала.
- Леди Иржина работает на меня. Она мой ассистент. А гонки - это ее личное увлечение.
- Леди Иржина? - у парня лихорадочно блестели глаза, а рядом щелкали вспышки. - А дальше?
- Леди Иржина тель Ариас ден Агилар, названная сестра моего племянника Грегориана тель Ариас ден Агилар, - внезапно раздался за нашими с Яном спинами голос императора. Я даже подпрыгнула от неожиданности, а стоящий сбоку Грег подмигнул мне.
- Император! - взревела толпа.
Последовала короткая пауза, когда все присутствующие, в том числе и я, склонились в церемониальных поклонах, и тут же снова бешено щелкающие камеры, и вспышки, вспышки, вспышки.
- О-о! То есть леди Иржина член императорской семьи, но не по крови? Правильно я понял, ваше императорское величество? - корреспондента буквально трясло. Еще бы! Это же сенсация!
- Представьтесь! - небрежно обронил лорд Дагорн, а сам с улыбкой повернулся ко мне. - Иржина! Поздравляю, вы молодец и полностью оправдали мои надежды и ожидания.
- Спасибо, ваше императорское величество! - Я собралась снова поклониться, но мне на плечо легла рука императора.
- Не стоит кланяться, девочка. Вы - член семьи. И я очень горжусь вашими успехами.
- Журнал 'Молния', ваше императорское величество, - снова напомнил о себе журналист, как только лорд Дагорн замолчал. - Марих Протек, уполномоченный корреспондент. Ваше императорское величество, вы позволите несколько вопросов о леди? Кто она, откуда, сколько ей лет? Давно ли занимается гонками? Как давно она принадлежит к вашей семье?
Меня журналист уже не спрашивал, четко поняв, кто тут диктует правила. А я и не пыталась возражать. Императору виднее, что можно сказать, а что не стоит. И кто я такая, чтобы спорить с его мнением? Мне оставалось только улыбаться в объективы и держать спину.
- Двадцать лет. Пять лет. Не очень давно, но достаточно долго, чтобы полностью влиться в семью и стать ее полноправным членом, - выделив предпоследнее слово интонацией, доброжелательно ответил император. Но по его виду было понятно, что уточнять не стоит. - Остальное без комментариев.
- А какое же личное родовое имя леди?
- Вас чем-то не устраивает родовое имя императорской семьи? - в голосе лорда Дагорна скользнули металлические нотки.
- Прошу прощения! - Журналист переменился в лице и поклонился.
- Продолжайте, - небрежно отмахнулся от него император.
- Лорд Себастьян даль Техо, а можно ли вам вопрос? Что вас связывает с леди Иржиной? Просто ли она ваш ассистент? Или все же нечто большее? - продолжил Марих.
- Без комментариев. И не советую лезть в мою личную жизнь, - без тени улыбки ответил некромант.
- Прошу прощения, лорд! - Журналист стремительно побледнел и почтительно склонил голову. - Ваше императорское величество, вы позволите сделать снимок леди Иржины? И если вы согласитесь попозировать все вместе... Обещаю, перед тем как журнал пойдет в тираж, вам вышлют все на утверждение. Клянусь Богиней Матерью. У нас приличное издание: никаких сплетен и домыслов, только достоверная проверенная информация.
Лорд Дагорн, пожав плечами, подошел ко мне поближе. Марих тут же начал суетиться, обсуждая с фотографом лучшую точку для снимка, а мы вставали в определенном порядке. Все-таки хоть победитель заезда - я, но император это вам не просто гость с улицы. Так что... В итоге лорд Дагорн, Грег и Себастьян выстроились. Ну и меня, понятное дело, к ним пристроили.
- Благодарю! - Журналист в очередной раз поклонился. - И если леди не возражает, то отдельный ее снимок вместе с навигатором.
Леди, то есть я, не возражала. Наоборот, была очень рада. И мы с Лексином улыбались в объективы столько, сколько понадобилось. Ведь снимали не только журналисты 'Молнии'. А со всех сторон неслись выкрики: 'Газета 'Новости Калпеата'. Улыбнитесь, леди!', 'Журнал 'Эксперт', просим вашего внимания!'. Чуть в стороне снимали для прессы эльфов-победителей. И хотя первое место занял сегодня Раульф, но буквально взорвали сегодняшнее событие именно я и появление императорской семейки почти в полном составе.
И только, когда толпа журналистов вокруг нас рассосалась, Лексин наклонился к моему уху и шепнул:
- Ну ты, Стрижик, даешь. У меня просто слов нет. Как ты умудрилась породниться с самим императором Темной империи?
- Так получилось, Лекси. - Я развела руками.
- Я просто в шоке! - Навигатор повторил мой жест и закатил глаза.
- Веришь, сама дар речи потеряла, когда узнала, к кому именно попала. А хочешь, напугаю? - Лексин тут же кивнул. Еще бы он не хотел... - Ни в жизни не догадаешься, кто лорд Себастьян.
- Твой начальник? И кто же?
- Угу. - Я многозначительно понизила голос. - Он - некромант. А знаешь, кто у меня вместо камеристки? Зомби! Представляешь, настоящий такой голый скелет человеческого парня по имени Дарик.
Лексина перекосило, и он с таким выражением лица взглянул на Себастьяна, что тот даже вопросительно приподнял брови.
Мы, улыбаясь, понаблюдали за тем, как император поздравил остальных победителей сегодняшнего заезда и позволил поочередно сфотографировать его с ними. Потом и меня позвали, и уже троих сегодняшних победителей запечатлели с повелителем Темной империи. В общем, прессе сегодня нереально повезло. Таких сенсационных гонок, а точнее, сведений и фотографий, полученных после заезда, не было еще ни разу. Да-а. Представляю, сколько еще будут муссировать эту тему и использовать сегодняшние снимки. Кстати, почему не видно леди Эстель и лорда Найтона? Странно, что они не подошли. Или все дело как раз в нежелании общаться с прессой?
И только я, наконец, собрались поговорить с Раульфом, как толпа снова взвыла, и защелкали объективы. О, боги, ну что там опять?
- Леди Иржина, - окликнул меня глубокий сильный голос солиста 'Диких'. - Мы пришли поздравить вас и поблагодарить за доставленное удовольствие. Было весьма познавательно, и мне определенно понравилось болеть за вас. Очень переживал! - Орк рассмеялся.
- Здравствуйте, Варг! Рада вас видеть! - Я протянула ему руку, и он аккуратно ее поцеловал. А я повернулась в сторону остальных музыкантов, тоже решивших сегодня прийти сюда. - Приветствую вас, господа! Спасибо за поддержку и поздравления.
- Вы очаровательны даже в этом комбинезоне, - продолжил говорить орк. - И я рад, что вы стали моей Музой. Как и говорил, баллада уже написана. И даже не одна. Надеюсь, вы сегодня вечером все-таки сможете посетить наш праздник? Будем очень рады вашему приезду.
Тут меня в бок аккуратно пихнул Лексин и сделал страшные глаза.
- Варг, господа, позвольте вам представить моего друга и навигатора. Лексин Вертас. Без него ничего бы не получилось. Лексин, а это музыканты группы 'Дикие'. Ты ведь помнишь, как я всегда сходила с ума по их творчеству? - Все рассмеялись на мое непосредственное заявление, а певец добродушно подмигнул мне. - Лексин, познакомься. Варг Гулакай, солист 'Диких'...
Потом я назвала имена тех музыкантов, которых знала и помнила, а остальные представились сами, пожимая руку полутроллю.
- Варг! - к нам мчался, распихивая толпу, Грег, а за ним следовал Себастьян. - Вы все же пришли!
Дослушать разговор я не смогла, так как меня отвлек совершенно обалдевший от сегодняшних встреч и знакомств Лексин.
- Иржи, ну как? КАК? Нет, я всегда знал, что ты проныра. Но за две недели влиться в императорскую семью, подружиться с кумирами своего детства, стать их Музой и общаться накоротке... - Он покачал головой.
- Лекси-и... - Что ответить я не знала, поэтому только развела руками и рассмеялась.
А что сказать-то? Сама в шоке! Причем в таком глубоком, что никак не могу из него выйти. Так как не успеваю я слегка оправиться от одного потрясения, как случается нечто новое, и я снова в нокдауне.
Попрощавшись с нами до встречи в их загородном доме, музыканты ушли, а я наконец смогла пробиться к эльфам, с которыми заключала пари. Себастьян и Грег о чем-то переговаривались с лордом Дагорном, поэтому мы направились вдвоем с Лексином.
- Господа! - окликнула я весело смеющихся мужчин. - Я пришла подтвердить, что выиграла пари.
- О! Стриж! - Раульф хитро переглянулся с Асгареном, а третий эльф, чьего имени я пока не знала, поджал губы. - Скажите честно, леди, вы ведь специально выиграли этот заезд, лишь бы только не идти с нами на свидание? За что же вы нас так?
- О да! - поддержала я их игру. - Я такая коварная и неприступная... Это что-то! Вот верите, господа, каждый раз как меня приглашают на свидание такие красавцы, устоять перед которыми не может ни одна девушка, так я сразу же устраиваю с ними гонки. А когда таких красавчиков сразу трое... Что еще прикажете делать бедной девушке?
- Леди, вы нам льстите! - Раульф хохотнул. - На самом-то деле мы должны сейчас биться головой об стену от горя. Мы лишились возможности пригласить на свидание такую потрясающую девушку. Так мало того! Эта самая красавица нас обвела вокруг пальца и сделала как мальчиков. Керент Роваль до сих пор в трансе от того, что вы потеснили его с пьедестала.
- И я! Я тоже в шоке! Леди, вы меня сдвинули со второго места! - дурашливо воскликнул Асгарен. - А я ведь так к нему привык. И рассчитывал с него сойти только в том случае, если смогу наконец обогнать этого наглого ушастого типа. - Он пихнул в плечо Раульфа.
- От ушастого слышу! - не остался тот в долгу, и эти великовозрастные балбесы рассмеялись.
Даже их третий друг, Керент, не выдержал и улыбнулся.
- Леди Иржина! Стриж! Мы очарованы и покорены вашими способностями! - Именно Керент первым протянул мне руку для рукопожатия.
Так уж сложилось, что гонщики не целуют руки своим коллегам женского пола. Это не принято и считается дурным тоном. Здесь все равны, обращаются друг к другу по имени или прозвищу, на 'ты' и без титулов, если таковые имеются. Почти одна большая семья. Так что Керент, хоть и попытался сделать вид, что не обижен, но на самом-то деле дистанцировался от меня, не признавая как пилота. Гад длинноухий. Впрочем, они все мне 'выкали' и величали 'леди'.
- Просто Иржина! - ответила я на рукопожатие. - Я знаю правила.
- Иржина. - Керент дернул щекой, признавая, что попался.
- Иржина, а ничего, что мы, ну?.. Императорская семья все-таки. Как-то 'тыкать' члену императорского рода... - обронил Асгарен и покосился мне за спину.
- Все в порядке, - оглядываться я не стала, и так понятно, на кого он поглядывает.
- Раульф! - Победитель заезда кивнул и тоже протянул мне руку. - Добро пожаловать в клуб. Позвони мне на днях, обговорим время для твоих тренировок. И кстати, Лексин! Я потрясен вашей с Иржиной сработанностью. Ты молодец! - Он пожал руку и моему навигатору, а потом вынул откуда-то две визитных карточки и подал нам.
- Асгарен! - подтвердил новые дружеские отношения третий эльф. - Рад знакомству, Иржина. Лексин, с первым заездом в нашем клубе.
- Иржик! - позвал сзади голос Грега. - Ты идешь?
- Прошу прощения, Раульф, Асгарен, Керент. Нас ждут. Раульф, я позвоню дня через два, ладно?
- Давай. Счастливо, Иржина. Лексин! - Эльф махнул нам рукой.
- Куда сейчас? - спросил навигатор по пути к императорской семье.
- Думаю, переодеться и привести себя в порядок. А потом к 'Диким'. Тебя где забрать? Или ты сам туда доберешься?
- Я тут неподалеку квартиру снял на первое время. Правда, обжиться еще не успел, сама понимаешь...
Я помрачнела. Да уж! Как же хочется вытрясти из него всю информацию, узнать подробности, что, как, почему? Как он-то здесь оказался? Да еще император никак не передает мне обещанные газеты из Светлой империи. Но ведь не поторопишь, не тот он человек, кого можно подгонять.
- Не надо, Иржи. - Лексин приобнял меня за плечи, увидев, как я поникла. - Все нормально, правда. Поговорим позднее. Спокойно, без спешки. А сегодня у нас праздник и давай не будем его портить.
- Ты прав. Все хорошо. Жизнь продолжается, и мы сегодня победители.
- Кхе-кхе... - многозначительно кашлянул Себастьян, к которому мы уже подошли, и посмотрел на руку Лексина, все еще лежащую на моих плечах.
- Эм-м... - Полутролль отдернул ее, словно ошпаренный. - Да я ничего...
- Ян... - Серьезно глядя в глаза некроманту, я покачала головой. - Лекси мой старинный друг. Он знает меня еще с тех пор, когда я не умела правильно сидеть на мотолете. И все эти годы мы работали вместе.
- О! А я ее брат, - вмешался Грег. - Лексин, а она тебя возила? И как?
- Нет, - рассмеялся мой навигатор. - У нас со Стрижиком разные весовые категории. Если я сяду на ее машину, то она не сможет ею управлять. Меня одного-то не каждый мотолет может выдержать.
- А меня - возила! - Брат многозначительно поднял указательный палец. - Жуткое дело, я тебе скажу!
ГЛАВА 19
Попрощавшись с Лексином до вечера, мы отправились обратно в замок Себастьяна. Грег сказал, что родители его сбежали от прессы, так как леди Эстель очень уж не любит эту братию. Поэтому они отзвонились, передали мне поздравления и сообщили, что будут ждать уже в замке.
Собственно, так оно и было. Как только мы прибыли, то я тут же получила букет цветов от лорда Найтона, объятия, поцелуи и поздравления от леди Эстель, после чего она с заговорщицким видом увлекла меня в свои покои.
- Иржина, вот! - с сияющим видом она указала на женские мотолетные комбинезоны, разложенные на огромной двуспальной кровати. - Твой совершенно испорчен, но какой именно тебе подойдет - я не знала. Поэтому мы забрали все модели твоего размера. Ты должна сейчас примерить и выбрать для себя три подходящих и удобных. А все дополнительное, ну там шлем, перчатки - это вон в той куче. К каждому комбинезону свой комплект. Ботиночки твоего размера тоже есть, несколько моделей.
- О! - Я ошарашенно смотрела на это богатство. - А почему три?
- Как почему? - Она так искренне изумилась, что я тоже удивилась. Я спросила что-то странное? - Один от меня, второй от Найтона, а третий от Грега, разумеется.
Ну да, действительно. И как это мне самой в голову не пришло?
- А-а... Поняла. А может, проще было бы съездить в магазин и на месте все купить? - робко уточнила я.
- Ну что ты! - всплеснула она руками. - Это же неинтересно. И, кроме того, обязательно найдется какой-нибудь подкарауливающий журналист. Проще так, а лишнее потом просто отправим в магазин, и они перечислят средства обратно на карточку.
Да... Действительно. И как я могла подумать, что легче съездить в магазин и потратить на это уйму времени, чем притащить в замок крупногабаритную экипировку в огромном количестве? Это ведь такая ерунда! Ну, подумаешь, вся комната теперь завалена этими комбинезонами, шлемами и перчатками? Просто вещи туда-сюда поперемещаются, и деньги со счета снимут - вернут... Пустяк.
Мне не оставалось ничего другого, как поблагодарить леди Эстель за сногсшибательный сюрприз и заняться примерками. И как стало понятно буквально через пять минут, желающих принять участие в выборе, оказалось предостаточно. После того, как я надевала очередной комбинезон, ботинки и шлем, мне приходилось выходить в гостиную, где уже собралась 'публика'. 'Игра в кукол' продолжалась. Не понять мне этого, честно. Но всем так нравилось, что я улыбалась и принимала участие в этом безумном 'показе мод'.
По итогам моих примерок были выбраны три комплекта. Черный - для регулярных тренировок, белый с черным - 'для красоты', и красный с черным - 'для сногсшибательного эффекта'.
Но и это оказалось не все. Когда мы закончили, а я с облегчением выдохнула, в дверь раздался стук, и Малкольм сообщил, что прибыла коробка для леди Иржины от императора.
О, боги!
Лорд Дагорн прислал мне изумительной красоты вечернее платье из шелка насыщенного изумрудного цвета. К платью прилагались туфли на высоком каблуке и записка. Завтра нас всех ждут на прием во дворце. Ждали бы сегодня, но раз уж мы приглашены к 'Диким', то так и быть - завтра.
- А откуда лорд Дагорн знает мой размер? - растеряно уточнила я, глядя на свое отражение в зеркале. Платье сидело на мне как влитое, что несколько сбивало с толку.
- Да! Я тоже удивлена, - поддержала меня леди Эстель. - С туфлями-то понятно, он уточнял размер обуви у меня, а вот платье?..
- Кхм... - Себастьян недовольно поджал губы и переглянулся с Грегом. - Ты бы еще подольше перед ним побегала полностью раздетая и ногами помахала, так он бы не только размер твоей одежды знал...
- А что еще он бы знал? - мама Грега даже ротик приоткрыла. - И почему Иржина бегала перед ним без одежды?
- Что, что! - свирепо рыкнул Ян, и леди Эстель даже отшатнулась от него. - Он еще и размер ее белья знал бы, и на зуб попробовал бы, и на ощупь!
Я закашлялась и залилась краской. Такое ощущение, что у меня даже уши начали полыхать.
- Что-то я, молодые люди, не понимаю ваших забав и намеков, - нахмурилась леди.
- Оставь их, Эстель, - усмехаясь, бросил лорд Найтон. - Ты же видишь, Ян просто ревнует, а Грег боится попасть под горячую руку, вот и молчит.
Родители Грега обменялись многозначительными взглядами и заулыбались. Ну вот чего они? Я и так готова от стыда под кровать спрятаться, а они!
Ян ушел, хлопнув дверью, Грег старательно прятал улыбку, но она у него все равно прорывалась. А родители его стали вести себя, словно все в порядке и так и должно быть. Ну и ладно...
В конце концов, у меня сегодня праздник, и скоро пора отправляться за Лексином и к 'Диким'.
Заглянул ко мне в комнату Себастьян, когда я была уже полностью готова. Брюки, футболка, куртка из парусины на поздний вечер - а то комары сожрут.
- Ты готова? - Он потоптался у порога.
- Да, уже все. Можем забирать Лекси и отправляться.
- А его обязательно брать?
- Ян, я же уже говорила... Лексин - мой друг. Очень давний, я его знаю с пятнадцати лет. Мы с ним столько часов за эти годы провели на треке, что и сосчитать-то сложно. Когда я готовилась к побегу из дома, даже не стала к нему обращаться за помощью, потому что он был бы первым на кого подумали... А я не хотела его подставлять.
- Какая же ты дурочка еще. - Ян покачал головой. - Именно к друзьям и нужно обращаться. Только попробуй когда-нибудь, если вдруг окажешься в беде, не обратиться ко мне. Сам найду и лично голову откручу.
Я рассмеялась и, чуть наклонив голову, оглядела его. Сейчас он был одет в бесформенные штаны с кучей карманов, какие обычно носит Грегориан, и черную футболку с черепом на груди. Очень так говоряще, мол: я - некромант!
- Ладно... - Себастьян прошел ко мне. - У меня для тебя тоже подарок в связи с твоей сегодняшней победой. Просто не успел отдать, так разозлился из-за этого платья. Дагорн, демоны его побери, не мог не влезть. Очень ему надо было продемонстрировать, что он все разглядел...
- Спасибо. - Я с улыбкой протянула руку, не обратив внимания не его бурчание.
- Я сам надену. Поворачивайся спиной.
И после того как я выполнила его просьбу, он что-то застегнул у меня на шее.
- О-о! Какая красота, Ян! Спасибо!
Я с восторгом рассматривала в зеркале отражение подарка. С витой золотой цепочки свисал кулон. Маленький круг из золота, к которому крепились две подвески: первая буква моего имени - замысловато выписанная буква 'И', усыпанная бриллиантами, и птичка с изумрудными глазками, раскинувшая в полете крылышки. И если мои глаза меня не обманывали - это стриж.
- Мне очень нравится! - развернувшись, я приподнялась на цыпочки и поцеловала Себастьяна в щеку, куда-то выше бороды.
- А мне очень нравишься ты! - напряженно глядя мне в глаза, Ян стал наклоняться, и...
- Иржи! Ты уже готова? А то я тебя жду! - в комнату, как ураган, ворвался Грегориан. - А что это вы тут делаете? Целуетесь? Так я подожду, только быстрее.
С хитрой ухмылкой мой безбашенный братец прислонился к косяку и уставился на нас.
- Грег! Я когда-нибудь тебя все-таки прибью! - сообщил ему хозяин замка и с неохотой выпустил меня.
- Не-а! Тебе без меня скучно будет. Кто ж тебе еще посмеет жизнь отравлять так, как я? - Грег рассмеялся. - Все, давайте уже, двигаем.
И вот мы наконец у 'Диких'. Музыканты были в полном составе, а многие парами. У кого-то девушки, у кого-то жены. Надо же, я как-то не задумывалась над этим, а оказалось, что многие из них уже давно и счастливо женаты.
Симпатичный загородный особняк, окруженный небольшим фруктовым садом, был набит под завязку жильцами дома и их гостями. На заднем дворе уже вовсю жарили мясо, и до нас доносился умопомрачительный аромат. Варг лично встретил нашу группу и представил всем, кто нас еще не знал.
Лексин, которого мы забрали с собой, вернувшись предварительно в Калпеат, с удовольствием оглядывался и улыбался. А потом ушел к барабанщикам 'Диких', которые пообещали ему рассказать что-то о своих инструментах. Оказывается, национальные барабаны орков в чем-то схожи с теми, что используют тролли. И на этой почве мужчины быстро сошлись. Грег тут же ускакал с одним из гитаристов, а мы с Себастьяном неожиданно оказались предоставлены самим себе. Точнее, не себе - а всей прочей толпе. Нам постоянно что-то предлагали, то выпить, то съесть канапе или чипсы. Расспрашивали меня о сегодняшних гонках и поздравляли. Нам давали визитки и приглашали в гости и на различные культурные мероприятия, так как из гостей здесь присутствовали музыканты других групп и две актрисы столичного театра. Ведущие актрисы, кстати, это мне Ян сказал. Был оперный певец, и мы получили контрамарки на премьеру в конце месяца. Я, всем спрашивающим мои контакты, давала номер своего линккера за неимением визиток. Где-то вдалеке сновал Варг, и его голос перекрывал общий гул, но к нам музыкант больше не подходил.
В общем, 'тихая спокойная вечеринка, где только все свои' в представлении Варга разительно отличалась от того, что представляла себе я.
И все это время Себастьян ни на секунду не отпускал мою руку. Так мы и перемещались по территории дома - держась за руки. Сначала я себя чувствовала немного глупо и неуверенно. Как-то не вязалось такое поведение Яна с тем, что я видела в самом начале нашего знакомства. Эта его ругань, когда выяснилось, что я не брат Грега, а сестра. Пренебрежение, ехидная снисходительность, некоторая отстраненность. Даже его предложение о фиктивной помолвке больше вписывалось в уже привычный мне образ. Было оно ироничное и насмешливое, несерьезное какое-то. А вот сегодняшний Себастьян, держащий меня за руку... Не могла я пока понять, нравится мне это или нет.
Одно я осознавала четко - меня тянет к этому странному мужчине. Тянет, несмотря на его непонятное поведение и то, что он намного старше меня. И даже, невзирая на эту его кошмарную бороду. Понимала, что вздрагиваю каждый раз, когда он приобнимает меня за талию, помогая пройти сквозь толпу, а по спине у меня пробегают мурашки. И чувствовала себя дурочкой, раз за разом останавливаясь на мысли о том, как же он все-таки целуется? И мешает ли при этом борода?
Нет, я не склонна к самообману. И хотя даже под пытками не созналась бы никому о своих мыслях и ощущениях, но уж самой-то себе признавалась, что, кажется, я влипла. И от этого становилось жутко. Потому как замуж меня никто не звал, и постель разделить - тоже. От последней мысли меня бросило в жар, а разыгравшееся воображение тут же нарисовало картинку: Себастьян в той белой майке, обтягивающей тело, и вот он эту майку снимает...
Так! Стоп!
Да, Ян меня ревнует, я вижу и понимаю, и мне это очень нравится. Но, демоны! Мне предложили только фиктивную помолвку! Выгодной невестой меня не назовешь, как ни крути. И с его стороны это был просто благородный жест. И что с этим делать я пока не решила.
Принять кольцо? Но я же тогда, как глупая школьница, начну ждать свадьбы, обряда, праздника, платья и фату... С другой стороны - этого же стану и бояться. Шутка ли выйти замуж за практически незнакомого мужчину? Да и вообще! А как же мои планы, гонки и все прочее? Как-то нет у меня уверенности, что мой будущий муж будет восторге от 'безобидных' увлечений его жены. Начнет на детях настаивать, и что?
Не принять? А вдруг Ян сам передумает связываться, даже фиктивно, с такой ненормальной, как я, и заберет свое кольцо? И тогда ни помолвки, ни романа, ни свадьбы... И я со своими разбитыми иллюзиями. Я невольно подергала висящее на цепочке кольцо, которое так и носила, спрятав от посторонних взглядов.
В общем, в голову лезли обычные бредовые девичьи мысли. Хочу, но боюсь, могу, не могу, а я, а он...
Когда совсем стемнело, развели два костра, вокруг которых все расселись на скамейках или расстеленных пледах. И под звездами, под потрескивание костра пошли песни. Пели все, кто мог, не только Варг. Да и песни были разные. Оперная грустная ария, веселые задорные песни, задушевные под гитару.
И уже в самом конце Варг попросил минуту внимания.
- Дорогие друзья, а сейчас я исполню новую балладу, источником вдохновения для которой послужила удивительная девушка, с которой вы сегодня уже познакомились. Иржина! - Он чуть поклонился мне. - Как и обещал, сегодня вы услышите ее. И еще раз - мои аплодисменты вашему мастерству на трассе.
От внимания всех присутствующих я даже смутилась, а Лексин, сидящий поодаль с Грегом, помахал мне рукой.
Варг наклонил голову, глядя в огонь, а один из гитаристов начал перебирать струны. К ночному небу полился сильный голос орка, а я затаила дыхание. Никогда еще мне не посвящали песен.
- Лихая гонщица Иржина,
Богиня ветра, быстрый Стриж Душа светла, черна машина. Скажи мне, Стриж, куда летишь?
- Дорога не для ветхих старцев. Не им судьбу мою решать. Послушен силе тонких пальцев мой мотолет - моя душа.
Была б принцессой - недотрогой, Меня б пугали виражи. Да только скорость и дорога - Моя обыденная жизнь.
Не стоит даже и пытаться в тугой узде держать меня. Послушен силе тонких пальцев мой мотолет - душа моя.
Пусть, как дорога не петляет, Сомненья, страхи - под откос! Пусть черный шлем от глаз скрывает Густое золото волос.
Невзгоды могут не стараться. Задора хватит сделать шаг! Послушен силе тонких пальцев мой мотолет - моя душа.
Как лютый зверь, дорога снова В колеса бьет, и нечем крыть... Дорога - бездна и основа, Судьбы моей тугая нить! Пусть назначают страхи встречу. Неясно, что там впереди...
- Ты только руль держи покрепче! Не упади! Не упади!!!
Голос певца стих, гитарист доиграл последние аккорды, и в глубокой тишине было слышно только потрескивание костра.
Первой начала аплодировать именно я. Все остальные сидели как прибитые, настолько необычна была эта баллада. Словно чей-то подслушанный разговор. А я вполне прочувствовала все, что было в нее вложено. Уж мне ли не знать, какую роль в моей судьбе сыграли 'ветхие старцы'. Не я ли удерживаю руль 'тонкими пальцами'? Не знаю, как Варгу удалось всё это увидеть, понять и изложить. В горле у меня стоял комок, и говорить я пока не могла, только хлопала в ладоши, и ко мне присоединились все присутствующие.
- Спасибо, Варг! - мне наконец удалось справиться с эмоциями и, встав, я коротко поклонилась.
Не как императору, а как гонщику. Да, есть у нас и такой поклон, не только руками мы подаем друг другу знаки. Чем-то он похож на церемониальный, но все же иной. Сжав правую руку в кулак, я приложила ее к сердцу и на несколько мгновений склонила голову. А потом то же самое проделал Лексин.
Варг тоже вежливо поклонился нам в ответ и отвернулся к своему соседу, который о чем-то его спросил.
- И что это означает? - шепотом спросил меня Себастьян, как только я села обратно.
- Дань уважения. Признание заслуг.
- Научишь меня потом вашим жестам? Я видел, как пилоты обменивались ими...
- Зачем тебе?
- Лишним не будет. А я потом тебя научу тайному языку жестов, хочешь?
- Хочу, конечно.
Часть гостей уже отбыли, и только такие как мы, кому не нужно рано утром идти на работу или заниматься срочными делами, не торопились. Наконец мы тоже собрались и пошли прощаться с хозяевами. Грег и Лексин, которые неожиданно сдружились за этот вечер, стояли где-то в стороне, обсуждая что-то с музыкантами. Затем они подозвали Себастьяна, а я как-то неожиданно, впервые за весь вечер, оказалась свободна.
- Варг! Благодарю за прекрасный вечер и за песню. Я тронута до глубины души. - Я с улыбкой протянула орку руку.
- Не стоит, леди. - Он хитро усмехнулся. - Мне ведь тоже нужны источники вдохновения для новых песен. Так что все так, как и должно быть. А кому же еще, как не прекрасным девушкам быть Музами?
- Вы мне льстите, - рассмеялась я. - Но все равно, спасибо. Мне очень приятно.
- Иржи... - Орк начал мне что-то говорить, и вдруг его лицо, освещенное пламенем костра, неуловимо изменилось. Оно словно закаменело, став почти маской.
- Варг? Что-то случилось? - встревоженно позвала я мужчину.
- Маленькая горгулья, поторопись. - Глаза Варга потемнели и превратились в озера черной лавы, в которой отражались языки пламени костра, причудливо танцующие яркими всполохами, а голос стал низким и вибрирующим. - Свобода заканчивается. Отдай чистоту, сделав свой выбор.
- Что?! - ошарашенно переспросила я.
- Тьма ненасытна и всепоглощающа, она заберет твой свет... Поспеши сделать СВОЙ выбор! - выделил он предпоследнее слово.
- Варг, я не понимаю...
- Что? - Орк неожиданно заморгал, озадаченно глядя на меня, и неуверенно улыбнулся. - Я что-то пропустил?
- Варг, о чем вы сейчас говорили?! Я ничего не поняла! - Я положила руку ему на локоть, чтобы удержать на месте, так как сбоку кто-то окликнул музыканта.
- Я что-то говорил? - Певец перестал улыбаться.
- Да, но... И ваши глаза...
- О-о! Опять! - с досадой воскликнул он. - Леди, у меня в роду почти все предки-мужчины были шаманами. Вот... Прорывается иногда! Но я не обучен и не могу потом вспомнить, что говорил и предсказывал. Простите, я не знаю, что вам ответить.
- То есть я сама теперь должна догадываться? - расстроенно протянула я.
- Выходит, что так! - Варг рассмеялся. - Да не обращайте внимания, я редко говорил что-либо стоящее.
- Но было ведь?
- Было, - согласился он. - Но это выяснилось не сразу.
Да уж! Удалось этому потомку шаманов меня ошеломить. О чем он говорил? Как это вообще понять? Нет, про выбор еще можно как-то понять, но все остальное?
- Прошу прощения, мне нужно отойти. - Варг отвлек меня от моих мыслей, поклонился и ушел.
ГЛАВА 20
Вот и поговорили. Я подняла глаза к ночному небу и прошептала подмигивающим звездам:
- Издеваетесь, да? Почему все так сразу и так быстро? Как-то помедленнее нельзя было?
Звезды мне, разумеется, ничего не ответили. Только вот почему мне показалось, что две из них, расположенные на небольшом расстоянии друг от друга, поочередно мне подмигнули? Точно издеваются.
'Сделай свой выбор'... Скажут же тоже. Можно подумать, мне есть из кого выбирать! Я перевела взгляд на своих спутников. Грегориан не в счет - он вроде как брат. Лексин - ну его мы вообще не рассматриваем. Нет, внешне он, конечно, очень так даже... Симпатичное лицо, потрясающая фигура - сплошная груда мышц. Но он - друг и только. Никак иначе я его никогда не воспринимала и не смогу воспринять. И что остается? Точнее, кто? Ха-ха. Я очень внимательно оглядела Себастьяна. Вот он и остается, чего уж лукавить? Да и мои эмоции в его адрес никуда не делись.
Но! Но, демон побери, все эти предсказания! Я что, должна сама его соблазнить?! Как-то я морально не готова к таким подвигам в эротической сфере. И не потому, что так уж сильно дорожу этой самой 'чистотой', от которой мне надлежит спешно избавиться. Просто... Да некому мне было ее отдавать, если уж честно. Как-то ни разу дело не доходило ни до чего серьезного. Те, кто пытались ухаживать за мной в надежде на удачную женитьбу на папиных деньгах, предпочитали не рисковать, затаскивая меня в постель. А то ведь и вправду придется жениться, а вопрос с наследством окончательно не выяснен. Те, кто пытались сделать меня всего лишь своей любовницей, - не интересовали меня. А с обычными парнями встречаться я не имела возможности и времени. Во-первых, опасалась влюбиться по-настоящему. Зачем мне разбитое сердце, если я точно знаю, что выйти ни за одного из них мне никто не позволит? А во-вторых, все то время, которое я могла бы потратить на любовные похождения, у меня отнимали тренировки и учеба. Вот и умудрилась дожить до двадцати лет девственницей.
Валлисе в этом вопросе было проще. Она не заморачивалась тем, что вдруг влюбится и будет страдать. Скорее, это по ней страдали и сохли, а она крутила парнями как хотела. Не зря Лексин назвал ее вертихвосткой. Именно ею Валли и является. Моя любимая подруга, вертихвостка с мужчинами и верный, преданный друг для меня.
Ох, Валли, Валли... Как же мне тебя не хватает! Сколько раз за эти безумные дни я гнала от себя мысли о тебе, потому что хотелось плакать от тоски по вам с папой. Сейчас бы посидели, поболтали, ты посмеялась над всеми моими страхами и глупостями, мы бы обсудили окружающих мужчин и быстро придумали, как мне соблазнить Себастьяна. А ведь придется соблазнять, как ни крути.
Я еще раз прошлась взглядом по его фигуре. Хорош! Но сам он не пытается затащить меня в постель, а мне надо. С богами шутки плохи, и если уж мне подвалила удача в виде предсказания шамана, то тут и думать нечего. Боги просто так ничего не подсказывают, а значит, времени у меня мало.
'Валлиса-а-а...' - мысленно возопила я. - 'Ну вот, что мне делать, а? Явиться к нему в спальню и сказать, вот она - я. Люби меня, а то мне нужно срочно избавиться от девственности?'
Я задержала взгляд на руках Яна, пытаясь представить, как они могут ласкать женщину. Тут же залилась краской - очень уж неприличные мысли пришли в голову, и вспомнился журнал, который я в семнадцать лет стащила у одного из моих телохранителей. Ох и ругался он, когда обнаружил пропажу. Но на меня никто даже не подумал. Как можно?! Я ведь девушка приличная. Но журнальчик мы с Валли проштудировали от корки до корки. О-о-чень познавательная оказалась литература. Никаких розовых соплей, как в любовных романах, все предельно ясно и понятно. А потом я его подкинула обратно, тщательно спрятав, чтобы телохранитель подумал, что это он сам его так засунул и забыл. Так оно и случилось.
В общем, стояла я, полыхая румянцем, и вспоминала картинки из того журнала, пытаясь представить, а я смогу так? Ну... Вот так... Потому что некоторые позы без акробатической подготовки невозможно провернуть, как мне кажется. Да, и кстати! А когда мне это вообще нужно сделать, до того, как кольцо приму, или после?
Если 'до', то велик шанс, что его и не придется принимать. Потому как - зачем Яну тогда эта помолвка, если мы уже... А если 'после', то придется замуж выходить, да? Я же вроде как буду со своим женихом и все такое... Значит, надо 'до'. Потому что расстаться с 'чистотой' надо, а вот замуж пока не обязательно.
- Иржи, ты меня пугаешь...
За своими развратными мыслями я и не заметила, как предмет моих грез приблизился, и сейчас его шепот в ухо меня буквально оглушил. Я даже подпрыгнула от неожиданности, впечатавшись головой в его подбородок.
- Ох! - Себастьян тут же схватился за лицо, с усмешкой глядя на меня. - Ты решила меня добить?
- Эм-м... Нет. Просто задумалась, а ты меня застал врасплох, - пролепетала я.
Да уж, знал бы он, о чем я сейчас думала, еще больше испугался. Я сама себя боюсь в такие моменты.
- Если не секрет, о чем же таком ты размышляла? А то, знаешь, мне как-то даже не по себе было под твоим взглядом...
- О-о... Ну...
Он издевается, да? Как я ему расскажу, о чем таком думала? Может, еще и позы описать? Те самые, из журнала.
- Иржи-и-и... - Ян тихо рассмеялся, а в его голосе снова появились бархатистые нотки, от которых у меня волоски на руках дыбом встали.
Может, мне и не придется его самой соблазнять, а? Пусть он сам все сделает, а я не буду против. Ну не умею я!
- М-м? - Я придвинулась к нему поближе и положила ладошки ему на грудь.
Вау! А там, оказывается, такие мышцы! Он железо тягает в зале? Кстати, мне пора бы тоже возобновить тренировки, а то в кисель превращусь скоро с таким праздным образом жизни. Так, стоп! Не о том думаю! У меня под руками потрясающее тело потрясающего мужчины. Мои ладошки подумали и погладили это самое тело. Тело напряглось и сбилось с дыхания.
Верным путем идем, товарищи гормоны и девственность! Скоро у одних будет праздник жизни, а с другой попрощаемся и расстанемся. Мои руки снова сдвинулись, ласково поглаживая то, на чем лежали. Фух! Жарко-то как, оказывается... Не замечала, пока сидела, а сейчас очень хочется снять куртку. И лицо горит. И уши тоже. А по спине мурашки строем маршируют.
- Иржи-и-и, - и снова жаркий шепот мне в ухо. - Ты издеваешься так, да?
- Н-нет... - Я подняла взгляд вверх.
Вечер издевательств, не иначе. У всех на уме одно и то же слово...
- А по-моему, издеваешься. Как я теперь пойду? - Горячие ладони накрыли мои руки, плотно прижав к груди и не давая сдвинуться.
- А что?.. - смутившись, я быстро опустила взгляд, пряча глаза.
Эм-м... Ну, как бы да. Отойти от меня ему теперь несколько затруднительно. Потому как в отличие от Себастьяна, который задавал глупые вопросы, его тело все прекрасно поняло. И намерения свои высказало весьма твердо.
Пылая пунцовыми щеками, я вскинула глаза и наткнулась на насмешливый взгляд.
- Иржик, Ян, давайте двигать! Нужно еще Лексина закинуть в город. А что это вы тут делаете. Милуетесь? - Грег опять выскочил, как уллис из норы, застав нас врасплох. Он окинул нас внимательным хитрым взглядом. - А вас ничего не смущает? Не?
- И что будем делать? - Ян не смог удержать смешок, глядя не на Грега, а на меня.
- Не знаю, - и, не выдержав нелепости ситуации, я рассмеялась, уткнувшись лицом в каменные мышцы, которые только что гладила.
Секунду ничего не происходило, а потом Ян приобнял меня и присоединился к моему смеху. Весело, ничего не скажешь. А намерения... Да-а... Намерения весьма тверды.
- Они еще и смеются, малахольные... - проворчал сбоку Грег. - Стоят тут, понимаешь ли, милуются так, что на них даже смотреть стыдно. Словно в спальню чужую подглядываешь. Не-э-эт, надо мне срочно девушку найти. Рядом с вами ведь невозможно находиться. У одной такие формы, что скоро косоглазие заработаю, даром, что названный брат. Кстати, Иржик, дай хоть раз пощупать, а? А то выйдешь замуж, и уже нельзя будет. А второй... Эх, со вторым вообще все понятно. Позорище! На, прикройся!
Грег оттащил меня в сторону и сунул в руки Себастьяна свою куртку, которую снял, пока читал воспитательную лекцию. Я отвернулась и увидела Лексина, стоящего в стороне и наблюдающего за нами. Глянула в его насмешливые глаза и пожала плечами. Что тут скажешь?
Лексин в тот вечер к себе так и не попал. Себастьян подумал немного, да и предложил моему навигатору побыть сегодня гостем в его замке, учитывая, что завтра я так и так собираюсь с ним поговорить. И чем завтра снова переносить меня в Калпеат, проще сегодня забрать Лекси с нами.
Мой навигатор сначала дождался моего утвердительного кивка и только после этого поблагодарил Себастьяна за приглашение. На этом наш безумно долгий день и закончился. Я так вымоталась, что, упав в постель, сразу же отрубилась, и мне даже ничего не снилось. И вообще, было такое ощущение, что в какой позе я заснула, в той же и проснулась.
А утро началось с того, что кто-то с разбегу приземлился рядом со мной на постель.
- Иржи-и-и... - замогильным голосом провыл утренний гость.
Я дернулась и, не успев еще проснуться, попыталась выпростать руку из-под одеяла, но гость тут же навалился на меня сверху, прижимая мои руки к матрасу.
- Чур, не драться! Это я, твой любимый брат!
- Грег... - простонала я. - Отвали, а? Будь человеком!
- Не могу. - Он довольно хохотнул и сполз с меня. - Эльфы, сволочи ушастые, подсуетились везде, где могли. Тут у каждого второго их гены имеются.
- А-а-ах. - Я протяжно зевнула, все еще не открывая глаз. - А у Яна?
- И у него, как без этого. - Грег начал прыгать на кровати, причем лежа. Не знаю, как ему это удавалось, но, похоже, у этого типа мотор не только в попе. - Вставай... Вставай... Я есть хочу, а мама без тебя еды никому не дает. Я прямо ревновать скоро начну.
- Гре-э-эг... - мне все-таки удалось выпростать руку и пришлепнуть этого неугомонного оболтуса. - Исчезни, божье наказание.
- Не исчезну! Вставай! Вставай! - И он принялся меня тормошить.
Задыхаясь от смеха, я пыталась отбиться от него, потому что ужасно боюсь щекотки, а он этим бессовестно пользовался.
В какой-то момент нашей борьбы одеяло с меня все-таки сползло, и я осталась только в крошечной пижаме, состоящей из короткого кружевного топика и шортиков. Так что взгляду Грегориана стало доступно все, что только можно.
- Ой! А что это у тебя? А откуда оно у тебя? - Рука братца сцапала висящие на моей шее медальон и кольцо Себастьяна. А так как я вырывалась, то Грег придавил меня к матрасу всем своим весом.
- Грег! Ну что ж ты за ненормальный-то? - попыталась я возмутиться и вырваться, но он второй рукой тут же пощекотал меня за бок, и я снова сжалась от смеха.
- Не, Иржик, ну откуда у тебя это кольцо? И почему не на пальце? Это ведь Себастьяна.
- Ну Себастьяна, и что?
- Как это 'что'? - экспрессивно воскликнул он. - Он предложил тебе свое кольцо?! А ты его не надела?! Почему?!
- Потому! Много будешь знать, скоро состаришься.
- Не-а, скоро не состарюсь. Я, конечно, маг так себе, паршивенький. Не то что Ян. Но эльфийская кровь все равно свое дело сделает.
- Брысь! - Я попыталась стряхнуть с себя этого наглеца.
- Ну, Иржик. Давай ты его наденешь? Ну давай! Знаешь, как все рады будут? И я за тебя спокоен буду, пристрою сестру в хорошие руки. И Яну хорошо будет.
Этот балбес снова принялся меня тормошить, пытаясь стащить цепочку с моей шеи. Я уже просто задыхалась от смеха, потому что он умудрялся при этом еще меня щекотать и даже случайно укусил за грудь, когда я, мотнув головой, стукнула его лбом. Взвыв от такого произвола, я стукнула его коленом. Тут Грегу удалось меня перевернуть на живот и навалиться сверху. Вот гурзуб мосластый! Вроде тощий и нескладный, а тяжелый, зараза. И ведь в шутку же боремся, не могу я его по-настоящему бить.
- Сейчас Грегориан тебе поможет... - пыхтел он, отбиваясь от меня и продолжая свое дело. - Сейчас Грегушка об Иржике позаботится. Наденет ей на пальчик колечко, станет она невестой. Свадебку сыграем... Салатика покушаем...
- Убью! - раздался от двери очень тихий и очень злой голос.
Мы с братом одновременно затихли и перестали дышать. Голос как-то не шутил... Только вот повернуться к нему я не могла, так что продолжала лежать, распластанная под Грегом, и прислушиваться к разговору.
- Да ладно тебе! Подумаешь, за грудь укусил чуток, нечаянно ведь. Не лапал же! - выпалил Грегориан.
- Точно убью!
- Не надо! Я, между прочим, о тебе забочусь! Сейчас надену ей на палец колечко и свадебку сыграем...
- Во-о-он!
От этого вопля Грега с меня буквально смело, а я смогла наконец перевернуться и взглянуть на происходящее в комнате.
В дверях стоял взбешенный Себастьян, а за его спиной маячил Дарик.
- Эм-м... Доброе утро, - промямлила я, не очень понимая, как вести себя в такой идиотской ситуации.
Мне никто ничего не ответил. Грег посмотрел на родственника с укоризной, потом на меня и вышел из комнаты с видом оскорбленной невинности, громко захлопнув за собой дверь. А мы со злющим, как сумчатый норбер, Себастьяном остались наедине.
- Что, демоны вас пробери, тут происходит?! - проговорил он.
- Кхе... Ну... Мы это... Боролись. Немножко... - Под его немигающим взглядом я сползла с постели и выпрямилась. Даже как-то захотелось встать по стойке 'смирно' и отдать честь.
- Боролись? Боролись?! Что он говорил насчет кольца?
- А! Ну так он хотел, чтобы я невестой стала. Кольцо мне пытался надеть на палец, - сдала я брата со всеми потрохами.
- Я все-таки прибью его когда-нибудь! - Ян прикрыл глаза и резко вздохнул. Ужас! Точно - сумчатый норбер, такой же мрачный, черноволосый и злобный. - Он - твой брат! Он не может на тебе жениться. Никогда и ни при каких обстоятельствах. А даже если бы мог, то я бы ему все равно этого не позволил.
- Ян, да ты не...
- Куда он тебя укусил? - Некромант неуловимо быстрым движением преодолел всю комнату и оказался рядом. Я даже не поняла - как. Портанулся, что ли?
- Э-э... - Я опустила взгляд в глубокий вырез кружевного топика.
Там еще был виден небольшой след от зубов Грега. Вот же, засранец! Мне сегодня платье с огромным декольте надевать, а он меня за грудь случайно цапнул! А что, если след от укуса к вечеру не сойдет?!
А потом я забыла, как дышать, потому что Себастьян поднял руки и... Одной рукой он приобнял меня и подтащил поближе, а второй... Ой, мамочки! Я со всхлипом втянула воздух сквозь сжатые зубы, а тело меня уже не слушалось. Демоны! Даже не предполагала, что это так волнующе, когда мужская рука гладит твою грудь.
И пока я пыталась справиться с дрожью в коленках, его губы нежно прикоснулись к моей шее возле уха. Скользнули ниже, обжигая короткими поцелуями, словно раскаленная лава. На секунду замерли на ключице, и я даже не заметила, как выгнулась навстречу, судорожно схватившись за его рубашку, чтобы не упасть. А он уже целовал то, что перед этим погрыз Грег.
И самое непонятное, что у меня в голове не было ни одной мысли в этот момент. Никаких возражений или, наоборот, триумфа. Было только плавящееся под его прикосновениями тело. Грохот крови в ушах и колотящееся сердце.
В себя я пришла от звука чьего-то протяжного стона, и с ужасом осознала, что это мой стон. И в ту же секунду твердые горячие губы накрыли мой рот, а я оказалась прижата к груди Яна. Прощай девственность! Я точно сейчас не устою... И, обняв его руками за шею, я зарылась пальцами в волосы на затылке. А борода, кстати, не мешает. Только щекочется.
- Кхе-кхе! - раздавшееся рядом покашливание прозвучало, как взрыв. - Дорогой братец, не мог бы ты ненадолго отпустить девушку?
Император, с комфортом устроившись в кресле напротив, с интересом на нас смотрел.
- Дагорн! Ты! - Себастьяна аж перекосило. - Что ты здесь делаешь?!
Он со свистом выдохнул воздух и спрятал меня за спину, а у меня так тряслись ноги, что я даже стоять сама не могла, поэтому вцепилась в его талию, чтобы не упасть. Нет, надо срочно переезжать в другие комнаты. В этих - проходной двор. Вламываются все кому не лень и даже не стучатся.
- Я приехал к Иржине, - совершенно не смущаясь, ответил лорд Дагорн. - Очень, знаешь ли, хочу послушать рассказ ее навигатора о том, что же происходило после ее исчезновения и о том, как он сам здесь оказался.
- Как ты узнал, что он здесь? - Ян пригладил растрепанные волосы.
- Да уж не глупей некоторых. - Император хмыкнул. - Мне еще предстоит решить, что с ним делать.
- А что с ним делать? - Я встревоженно высунулась из-за плеча Яна.
- Вот это я и решу, когда выслушаю его рассказ. Иржина, одно дело вы. Вы теперь член семьи. Вы спасли Грега, а я долги не оставляю и очень ценю своих близких. И совсем другое - перебежчик из Светлой империи. И мне нужно решить, что с ним делать. Надеюсь, он сможет внятно все рассказать и объяснить. Иначе мне придется передать его отделу Службы Безопасности, занимающемуся именно этими вопросами. Или вы полагали, что ему можно будет жить здесь нелегально? Да и сам факт его проникновения на наши территории... Это, кстати, недосмотр моих служащих, и они за это еще ответят. С вами-то понятно, Грег и вы попали сюда по семейному амулету. А вот ваш навигатор...
- Я... поняла. А... Лексину грозит что-то серьезное?
- Было бы странно, если бы вы не поняли. Ваш отец занимается именно этими вопросами на вашей родине. - Император встал. - А насчет остального - решу по факту. Я и так уже иду вам навстречу, помня о том, что он ваш друг и навигатор. Вы ведь не думаете, что я лично занимаюсь такими вопросами?
Говорил лорд Дагорн без тени улыбки, и я оценила этот жест. Действительно, было бы странно, если бы император лично беседовал со всеми потенциальными преступниками или перебежчиками. Даже мой отец сам проводил беседы далеко не со всеми, этим занимаются служащие совсем другого, намного более низкого, уровня.
- Спасибо, ваше императорское величество. Я очень ценю ваш жест. - Я почтительно склонила голову, хотя и понимала, насколько нелепо выгляжу: в одной пижаме, лохматая и прячущаяся за спину Себастьяна.
- Одевайтесь, Иржина. И мы все ждем вас внизу. Позавтракаем и побеседуем. А после отдам вам газеты, я привез то, что обещал. Но сначала я хочу услышать версию событий от живого жителя Светлой империи, а не из печати. Сравним. Себастьян, а пока я хотел бы поговорить с тобой.
Лорд Дагорн прошелся по мне внимательным взглядом, задержав его в вырезе топика. Внимательно оглядел кольцо Яна, потом, чуть прищурившись, всмотрелся в медальон.
- Иржина, вы можете показать мне портрет вашей матери? - Он взглянул мне в глаза.
- Но... откуда?.. - Я схватилась за украшения, пряча их в ладони.
- Я уже видел этот медальон, и хочу убедиться, верны ли мои подозрения. - Встав, лорд обошел брата и встал передо мной, требовательно протянув руку. - Ну же, маленькая Горгулья. Покажите мне лицо вашей матери.
- То есть вы?.. - Я даже задохнулась от этих слов. - Вы знали? Но почему же?..
- Я жду. - Император пошевелил пальцами.
И мне не оставалось ничего иного, кроме как открыть медальон и, не выпуская его из рук, повернуть к лорду Дагорну, демонстрируя портрет мамы.
- Так я и думал. - Император кивнул, а мою руку накрыла ладонь Яна и повернула медальон к себе.
Я не сопротивлялась и позволила Себастьяну взглянуть. Чего уж... Тем более, мне все равно нужна информация о маме и о Горгульях. Потому что я проштудировала обе книги, выданные мне Яном. К сожалению, никакой важной информации из них я не почерпнула. Только общие сведения о горгульях-монстрах и такие же общие - о клане Горгулий. Все то, что мне уже рассказал Дарик. Это действительно общедоступная информация.
И тот рисунок монстра горгульи, что изображен внутри медальона - это не родовой знак отдельной семьи, а символ всего клана. У княгинь тьмы, правящих Горгульями, родовым знаком является меч, обвитый виноградной лозой, а в рукояти его, вместо обычного в таких случаях крупного самоцвета, красуется черная звезда.
- Иржина, Себастьян, я даю согласие на вашу свадьбу. - Я отвлеклась и не заметила, как лорд Дагорн протянул руку и пальцем качнул кольцо Яна, свисающее с цепочки. - Девочка... Мне бы не хотелось на вас давить, но... Поверьте, это в ваших интересах. И чем быстрее, тем лучше.
- Дагорн! - Себастьян недовольно одернул старшего брата.
- Я столько лет Дагорн, что самому уже страшно, - невозмутимо отозвался тот. - Но ситуация такова, что со свадьбой вам стоит поторопиться.
- Но... - Это уже я попыталась что-нибудь сказать.
Они сговорились? Что за возмутительное вмешательство в частную жизнь? То есть я, конечно, понимаю, что у аристократов особо нет прав на личную жизнь. Ни о какой любви и личных предпочтениях в их браках речь, как правило, даже не ведется. Это если повезет, то молодожены любят друг друга. Но все же! Я так радовалась, что мне удалось сбежать от навязанной мне свадьбы, от приказа светлого императора. И вот вам, здрасьте, приехала... Сбежав от приказов одного владыки, попала к другому, который тоже, видите ли, 'дает согласие на свадьбу, но чем быстрее, тем лучше'. А я прямо такая дура деревенская, что не понимаю, что сейчас фактически прозвучал приказ, а не разрешение. И если Себастьян еще как-то может оспорить слова своего старшего брата, то мне даже трепыхаться бесполезно. Мое мнение никого не интересует.
Что же им всем неймется-то? И если причины императора Эктора я осознавала, так же как отдавала себе отчет в том, что сама виновата, связавшись с его племянником - чтоб он сдох, хлыщ придворный! То зачем торопить меня со свадьбой императору Дагорну, да еще не с кем-нибудь, а с собственным братом,- я не понимала. Нет, ну честно! Что во мне такого? Ни титула у меня здесь нет, ни собственного родового имени, даже легализации и то пока нет. И получить я ее смогу только через полгода, став совершеннолетней. А в отсутствие рядом родного отца, я попадаю под опеку императора.
- Одевайтесь, Иржина! - с нажимом произнес владыка Темной империи. - Мужской взгляд ваш внешний вид, конечно, радует, но...
Я залилась краской и поджала губы, а он, усмехнувшись, развернулся и покинул мою комнату. Мужской взгляд... А какого демона вы все вламываетесь ко мне в спальню?!
ГЛАВА 21
- Значит, маленькая Горгулья... - протянул Себастьян, как только за императором закрылась дверь.
- Я только недавно об этом узнала, да и то не до конца уверена. А кто была моя мама, до сих пор не знаю.
- Понятно, - сухо обронил он. - Мне нужно идти. Дагорн хотел поговорить...
- Да, конечно, - отойдя от него, я присела на кровать.
Времени нет, меня все ждут. А так хотелось бы подумать... Проводив взглядом Себастьяна, я опустила взгляд на кольцо. Ну что ж! Все могло бы быть намного хуже. Мне и так несказанно повезло. По крайней мере, Ян мне нравится, и очень. И я сильно надеюсь, что скоро моя искренняя симпатия и влечение к нему сменятся любовью. Да и он ясно дал понять, что я ему не безразлична, и главное, его интересуют не деньги моего отца. А это уже много! У меня-то сейчас вообще ничего нет. Усмехнувшись, я расстегнула замок цепочки, позволив украшению соскользнуть в ладонь. И решительно надела обручальное кольцо на левую руку. Подождав, пока оно уменьшится, плотно облегая палец, я пошла в душ.
Когда я с вежливой улыбкой вошла и поздоровалась, почти все уже сидели за столом, переговариваясь. Только Ян и Лексин стояли у окна, но тут же повернулись ко мне, впрочем, как и все присутствующие. А вот реакция на кольцо, которое невозможно было не заметить, у всех была разная. Радостная улыбка у Грега, чувство удовлетворения в глазах императора, приятное удивление у леди Эстель и лорда Найтона. Не очень поняла я выражение глаз Лексина. А потом я взглянула на Яна, все еще продолжая улыбаться. Ведь сейчас он должен будет объявить о помолвке, и я уже собралась подойти к нему, но... Он смотрел на меня и не было в его глазах ни радости, ни... А вообще ничего не было. Наоборот, на мгновение лицо его исказила какая-то гримаса. Брезгливость? Презрение? Досада? Я не смогла опознать. И моя улыбка медленно угасла.
На секунду я закаменела, глядя прямо перед собой в никуда, и часто заморгала, пытаясь удержать лицо.
А потом... Вздернув подбородок, я прошла к столу и села на свое место. Ничего. Мне не привыкать... И это переживу.
О нашей помолвке Себастьян так и не объявил, не обращая внимания на вопросительные взгляды Грега и его родителей. А я, как каменная, сидела и молча пыталась есть, хотя мне кусок в горло не лез. Но как бы то ни было, мы позавтракали, после чего переместились в гостиную.
- Итак, господин Лексин Вертас, - заговорил лорд Дагорн. - Мы все в нетерпении. Расскажите, пожалуйста, все, что вам известно о событиях, произошедших после исчезновения леди Иржины с собственной свадьбы.
- Да, ваше императорское величество. Но сначала, можно я отдам Иржи то, что мы доставили сегодня утром с лордом даль Техо?
- Разумеется. Мне и самому интересно, что там, - махнул рукой император.
Лексин наклонился и вынул из своего рюкзака, лежавшего у его ног, большой сверток.
- Иржина, пока ты спала, лорд Себастьян был так любезен и перенес меня в мою квартиру... Это мне дал твой отец. Только я не знал, что это для тебя. Он просто вручил мне это со словами, что однажды я сам пойму кому нужно отдать эту вещь. Вот уж не ожидал, что это окажешься ты, после похорон-то... Но больше некому. Так что - вот, - встав, Лекси прошел через комнату и положил сверток мне на колени.
- Себастьян, спасибо за помощь, - предельно вежливо поблагодарила я своего начальника.
А затем под взглядами присутствующих вынула из обертки большую шкатулку-ларец. Мою шкатулку. Папа подарил мне ее на восемнадцатилетие, и она всегда стояла на моем трюмо. Этот ларец делали на заказ, и открыть его могли только мы с папой, потому что он был не только зачарован на магии крови, но еще и завязан на ауру. Там я хранила свои драгоценности и милые сердцу безделушки.
Я судорожно вцепилась в него руками, не решаясь открыть. Не могу... Не сейчас...
- Лексин, расскажи нам пока? - сглотнув, я посмотрела на своего друга.
- Н-да, - вздохнул он. - Ну, собственно, ты исчезла, а к вечеру этого же дня начался сущий переполох. Как я потом узнал, ты пропала прямо из здания мэрии в день свадьбы. И никто не видел, как ты покидала здание. Вечером в клуб явились дознаватели. Перетрясли все здания и ангары, нашли свидетелей, которые видели, что твой мотолет стоял там вплоть до дня твоего исчезновения. Если честно, я так и не понял, как он там оказался, ты ведь всегда уезжала на нем домой. Нас обвинили в содействии тебе и в том, что кто-то из нас переправил тебе машину для побега. К этому времени версию о твоем похищении уже отмели. Всех нас гоняли на допросы несколько дней, меня так вообще увезли и продержали в одиночной камере четыре дня, ежедневно допрашивая. Только я ничего не знал, даже о твоей свадьбе. Почему ты мне ничего не рассказала? - Он с укоризной посмотрел на меня.
- Продолжай, - хрипло попросила я.
- Потом вмешался твой отец, и меня выпустили. А еще через два дня в горах нашли разбитый сгоревший мотолет. Твой. И обгорелое женское тело в твоем комбинезоне. Меня снова пригласили, но уже на опознание, - Лексин закашлялся и его передернуло от воспоминаний. - Я опознал твои вещи и машину. Мы похоронили... тебя. Все наши пришли. У тебя очень красивая могила... А Валлиса так плакала, ее успокаивающим пришлось накачать.
- А... папа?
- Лорд Маркас периодически потирал сердце и как неживой был. Но держался. Тебя похоронили, а за меня снова взялись, но уже служба императора. Мне выдвинули обвинение, что это я помог тебе бежать, переправив мотолет в заранее обговоренное место. И в том, что по моей вине транспорт оказался неисправен - там нашли какие-то повреждения в тормозах. В общем, это я был виноват в гибели Иржины эль Бланк, - развел он руками. - И как следствие, нес вину в том, что сорвался ее брак с очень выгодным женихом, неким лордом Аурватором дер Касар. Император был весьма... недоволен. - Лексина снова передернуло и он потер шею.
- Тебя били? - тихо задала я вопрос.
- Нет, Иржи, не били. Ты ведь знаешь, сейчас на допросах используют совсем другие методы. Так вот... Этот лорд, он приходил ко мне. Жуткий человек!
- Ты знаешь, кто он?
- Я знаю, - перебил нас император Дагорн. - Глава Ордена Света Негасимого. Религиозный фанатик, помешанный на чистоте человеческой крови и главенстве светлой магии.
- Что?! - ошарашенно воскликнула я. - Но ведь Орден давно разогнали! Они же убийцы, маниакальные убийцы! Приносить в жертву разумных живых существ уже давно запрещено, а их культ именно на этом и зиждется!
- Официально разогнали. А по факту Орден все так же существует и действует, только в качестве жертв им теперь отдают преступников.
- Что?! - почти прохрипела я, и у меня даже волосы дыбом встали. - То есть меня фактически принесли в жертву, как преступника?
Мне никто не ответил, наоборот, все старательно отводили глаза, а я дышать от ужаса не могла. Даже мои собственные 'похороны' не так потрясли меня, как известие о том, кому именно отдал меня император Эктор.
- Ну вот... - продолжил Лексин. - Через сутки мне организовали побег из тюрьмы. Я только потом узнал - кто, когда меня привезли в какой-то загородный дом. Лорд Маркас сказал, что я не виноват, и он поможет. Но если я хочу жить, то мне лучше бежать как можно дальше. Я согласился, в Светлой империи меня ничего не держало: мои родители мертвы, а жены и детей нет. Тогда он передал мне вот этот сверток, и сказал, что очень надеется на то, что однажды я встречу кое-кого и сразу пойму, что нужно отдать эту посылку. Посоветовал устроиться в гоночный клуб аналогичный нашему, так как найти другую нормальную работу без документов об образовании я вряд ли смогу. Я тогда не понял его...
- Что было потом? - снова заговорил лорд Дагорн, потому что у меня голос пропал.
- Лорд Маркас предложил мне поспать пока, сказал, что все сделает сам. А утром я проснулся с дикой головной болью и не сразу понял, где я. Спал я на траве под деревом. Оказалось, что это лесок неподалеку от Калпеата. В рюкзаке обнаружил документы на банковский счет, открытый на мое имя, и карту местности. Ну, пошел в город. Сначала проверил, что там со счетом, снял с него небольшую сумму и арендовал квартирку. А на следующий же день устроился в мотоклуб навигатором.
- То есть вы не знаете, как попали в Темную империю? - уточнил император.
- Нет, ваше императорское величество. Засыпал в каком-то доме в Светлой империи, проснулся в лесу, находящемся в Темной.
- Вот что мне всегда нравилось в лорде эль Бланке, так это умение заметать следы, - усмехнулся правитель Темной империи. - Очень жаль, что он не мой советник.
- А когда я столкнулся с Иржиной через неделю, после того как попал к вам, то сначала даже глазам своим не поверил... - продолжил говорить Лексин. - Я ведь видел ее тело, видел как его хоронили. Но, по крайней мере, мне теперь понятно, кому именно я должен был отдать посылку.
- Ну что ж... - побарабанил пальцами по подлокотнику кресла лорд Дагорн. - Вы ни в чем не соврали, а потому к вам претензий никаких нет. Легализацию и подданство получите в течение недели. Распоряжение я отдам, можете смело идти в отдел миграции и регистрировать свои документы. Но это разовая акция, имейте в виду. И скажите спасибо, что вы друг Иржины.
А у них есть отдел миграции? У нас вроде нет, темные не бегут в Светлую империю, нечего им у нас делать - с нашими-то законами. А нелегалами занимается служба, которую курирует мой отец. Заторможенное сознание с трудом воспринимало информацию. Впрочем, услышала я и то, что император различает ложь. Приму к сведению.
Лексин благодарил императора, но я уже не слушала.
- Иржина! - донесся до меня голос лорда Дагорна. - Иржина-а. Вы меня слышите?
- Д-да?
- Можно узнать, что вам передал отец?
- М-м?
- В ларце, спрашиваю, что? - терпеливо уточнил он, видя, что я в ступоре.
- В ларце? - Я перевела взгляд на свои пальцы, которые так вцепились в шкатулку, что уже побелели. - В ларце...
Я попыталась разжать пальцы, только вот они совершенно меня не слушались. Такое ощущение, словно они окаменели, и я никак не могла выпустить из рук то, что мне передал папа.
- Я... не могу...
- Что именно? - Император даже чуть наклонил голову, с интересом глядя на меня. - Не можете мне сказать?
- Не могу пальцы разжать. Свело.
- Ох, Иржина, деточка! - всплеснув руками, леди Эстель начала вставать с дивана.
- Сидеть! - негромко обронил император и сам, встав, подошел ко мне.
Леди замерла и перевела взгляд на Себастьяна. А тот так странно смотрел на меня, не предпринимая, впрочем, никакой попытки встать или сказать что-либо. А у Грегориана, озадаченно поглядывающего то на меня, то на Себастьяна, в глазах стояло недоумение.
- Ну-ка! - Сильные пальцы императора нажали на какие-то точки на моих запястьях и на тыльной стороне рук. - А теперь осторожно разжимайте. Вот так... - И он, один за другим, сам разогнул мои сведенные судорогой пальцы. - Вот так-то лучше. Сейчас станет легче.
Я ошарашенно пережидала, пока император Темной империи разминал мне руки, восстанавливая кровообращение. И ладно бы только это... Тут еще можно понять - мужчина пожалел девушку. Но он сидел передо мной на корточках. А я... Я сидела в кресле. Наверное, мир сошел с ума. Потому что в нормальной жизни так не бывает. Просто не бывает, и все! Я, распахнув глаза, смотрела на этого огромного мужчину, и тут он мне подмигнул, разрушая напряженность момента.
- Ну вот. А теперь, Иржина, удовлетворите мое любопытство?
- Д-да...
Вставив кончики четырех пальцев в специальные небольшие углубления на крышке, большой палец я опустила на место запора. Привычное покалывание, щекотка, пробежавшая к запястью, и щелчок открываемого замка.
Сверху лежал мой игрушечный плюшевый зайчик, с которым я росла и неизменно спала долгие годы. Когда повзрослела, эту игрушку я не стала отдавать, и он сидел на моем трюмо, каждый день радуя своей потрепанной мордашкой. Даже не знаю, как папа умудрился засунуть его в шкатулку, заяц все же не маленький. Наверное, потом с большим трудом удалось закрыть крышку.
Император хмыкнул, но не стал комментировать то, как я погладила зайчика по мордочке и переложила к себе на колени. Под ним лежали все мои драгоценности, которые мне покупал и дарил папа, и те, что я приобретала сама. Я подвигала их, проверяя, есть ли там еще что-нибудь. Некоторые из украшений мне были незнакомы, вероятно, они были приобретены уже после моего бегства. Один крупный браслет вызвал комок в горле - это любимый браслет Валли, который очень нравился и мне, но она всегда в шутку говорила, что не видать мне его на этом свете, как своих ушей. Значит, посмертный подарок любимой подруге. На самом дне ларца обнаружился еще футляр с колье из фамильных драгоценностей рода эль Бланк. Жемчуг и бриллианты в оправе из платины, и там же - родовая печатка, та, которой я всегда пользовалась, запечатывая письма. Носить повседневно я это кольцо не хотела, слишком крупное, но как печать - использовала.
Только вот понятно, что пользоваться ни колье, ни печаткой я теперь не могу. Лишь на память и мог папа передать мне одно из фамильных драгоценностей, мое самое любимое.
- Вот теперь я окончательно верю в то, что вы дочь лорда Маркаса - Иржина эль Бланк, - вывел меня из задумчивости голос императора. И он покачал пальцем одну из жемчужин-висюлек на колье.
- А нет больше Иржины эль Бланк, ваше императорское величество. Она умерла около двух недель назад и похоронена на кладбище в Меркивале. Могила у нее, как говорят, красивая. - Я смотрела в глаза императора, стараясь не моргать. Мигну - слезы покатятся.
- Иржик! - воскликнул расстроенный Грег, порываясь встать, но замер, остановленный жестом императора.
- А кто есть? - уточнил лорд.
- Не знаю. Я уже ничего не знаю, - не удержавшись, я все же моргнула, и император вздрогнул от упавших на его руки капелек.
- Ладно, все ясно. Документы вы получите сегодня же. Найтон, Эстель, вы же не против того, что у вас теперь есть приемная дочь Иржина?
- Нет-нет! - торопливо откликнулась леди Эстель.
Лорд Найтон просто молча кивнул, и император встал, жестом остановив меня и Лексина, так как мы попытались тоже подняться - сидеть в присутствии стоящего императора недопустимо.
- Учитывая сегодняшний стресс для всех, я переношу прием во дворце на завтра. Сегодня отдыхайте, изучайте прессу, и... - Он поморщился и повернулся к маме Грега. - Эстель, отвезите девочку в салон красоты. Ну, все эти женские штучки, вы же их любите. Пусть ей там массаж сделают, что ли. Или чем вы там еще занимаетесь? Пусть расслабится, а то на нее смотреть тошно. Сидит как неживая.
- Дагорн, погоди, - поднялся Себастьян. - Нужно поговорить. Пойдем ко мне, там спокойно все обсудим.
Братья ушли, а следом за ними и я сбежала, извинившись и объяснив, что мне необходимо недолго побыть одной. Только сначала подошла к леди Эстель и, взяв ее за руку, поблагодарила.
- Ступай, Иржи, - та отмахнулась и заморгала, пряча от меня глаза.
В свои покои я почти бежала, прижимая к груди ларец и плюшевую игрушку. Войдя, поискала глазами, чем бы подпереть дверь, чтобы никто не вломился, как обычно. Подтащила к ней кресло, а потом, скинув пиджак, который не давал дышать, прошла в ванную. Заперлась и, сев на пол, снова открыла ларец. Высыпала все драгоценности на расстеленное на полу полотенце, на котором уже лежал плюшевый заяц, и нажала в одном из внутренних углов шкатулки. Кольнула иголочка, проверяя кровь, и после прозвучавшего тихого щелчка я подняла дно. Да, в этом ларце двойное дно и об этом знали только мы с папой и мастер, изготовивший его. И вот там лежало два ключа с прицепленными бирками. Один - от квартиры, судя по форме, а на бирке был написан адрес. Второй - от банковской ячейки.
А под ними записка и я развернула ее, дрожащими пальцами.
'Наедине сказать тому, кто передал тебе эту посылку, слово, которым ты называла меня, когда была маленькой. Затем название твоего любимого в детстве десерта. После всего - название вина, которое я больше не пью, и команду: 'Стереть'!'
Я несколько раз перечитала текст, запоминая команды и их последовательность, после чего разорвала записку на малюсенькие клочки и смыла их в унитаз. Еще минута ушла на то, чтобы убрать все обратно, разложить драгоценности и закрыть крышку ларца.
Спасибо, папочка! Теперь я окончательно убедилась в своих подозрениях о личности дарителя мотолета. Представляю, как же ты переживал, когда я не появилась у того темного мага в Киршасе. Но кто же знал, что я столкнусь с Грегорианом? Случайности всегда вносят свои коррективы даже в самый тщательный план.
Теперь мне бы поговорить с императором.
Поставив ларец на туалетный столик, я оглядела себя. Нет, так не годится. Слишком строго и официально я выгляжу в этом брючном костюме, нужно немного изменить облик. Буду пользоваться той малостью, что у меня есть - внешностью. Быстро переодевшись в платье и схватив в руки туфельки, - надену потом, а сейчас нужно спешить, - я почти бегом направилась искать лорда Дагорна, пока он не отбыл обратно в императорский дворец.
И начать я решила с кабинета Себастьяна или его покоев. Скорее всего, именно там они и решили поговорить.
ГЛАВА 22
Голоса с повышенными интонациями доносились именно из кабинета хозяина замка. Подойдя поближе, я наклонилась и стала надевать туфли, - не босиком же появляться перед ними, - да так и замерла.
- ... сказал - НЕТ!
- Да почему?!
- Дагорн, я все понимаю. Но я не стану жениться на шлюхе! - со злостью выплюнул слова Себастьян.
- О боги! Да с чего ты взял, что она - шлюха? - насмешливо отозвался император.
- С того! Когда я предлагал ей свое кольцо, еще не знал, что она из Горгулий.
- И что? Выросла-то она не среди них.
- Да какая разница, где она выросла? Я, дурак, тоже повелся на эти невинные зеленые глазки. Только я вот что тебе скажу, брат, шлюха - она и есть шлюха, где бы она ни росла.
- Ты меня удивляешь, Себастьян. Мне показалось, что между вами что-то есть и она тебе нравится. Я даже обрадовался, что наконец-то тебя хоть кто-то расшевелил.
- Нравилась, - не стал отпираться Себастьян. - Только я-то думал, что это светлая перебежчица, аристократка, попавшая в беду. А оказалась, что это просто дочь одной из Горгулий, которую та нагуляла от лорда эль Бланка.
- Одно другому не мешает. Девчонка-то ни в чем не виновата, - протянул император и прошелся по комнате, судя по шагам.
- Не виновата? Возможно. Только вот жениться на потаскушке, пусть даже потенциальной, я не собираюсь. И мне плевать на то, что ты так хочешь породниться с княгинями тьмы. Надо - сам и женись на ней. А с меня хватило одной гулящей дряни.
- Себастьян! Прекрати ее оскорблять. Иржина не сделала ничего плохого, насколько я знаю. Она же еще невинна, и это очевидно. Неужели не видишь? А твоя несостоявшаяся невеста, леди Риверия, - эльфийка и к Горгульям никакого отношения не имеет.
- Не знаю, не знаю, - неприятно рассмеялся Себастьян. - Я сначала тоже думал, что Иржина еще невинна, а на мои поцелуи отвечает, потому что я ей нравлюсь. Только от дурной крови никуда не денешься, Дагорн. И даже если она еще не лишилась невинности, то это ненадолго. Девочка темпераментна, это чувствуется. А Горгульи из княжеского рода никогда не ограничивались одним мужчиной. А уж кто отцы их дочерей - так вообще никто не знает. И мне как-то совсем не хочется воспитывать в итоге ребенка, которого она нагуляет от кого-нибудь. Пусть даже от...
- Молчи! - приказал лорд Дагорн. - Это только слухи и не стоит гневить богов, поминая всуе их имена.
- Дагорн, я все сказал! К тому же мне теперь понятно ее нежелание принимать мое кольцо. Иржина надела его только после твоего приказа. Счастье, что я не успел стать ее любовником, от такого позора не отмыться.
- Так ты из-за этого так бесишься?- удивился император.
- Я, так и быть, согласен почислиться некоторое время ее женихом, хотя, видят боги, меня мутит от отвращения, - продолжил Себастьян, не обращая внимания на последний вопрос брата. - Но никогда я не возьму ее в жены. Так надо породниться с княгинями - выдай ее за Грегориана. Наверняка их братание можно расторгнуть в храме. Или женись на ней сам. В конце концов, ты сам холост и у тебя нет детей.
- Скажешь тоже, сам, - засмеялся лорд Дагорн. - Сколько лет мне, а сколько этой девочке?
- Ну твоему отцу возраст не помешал жениться на маме. Сколько ей было тогда? Семнадцать? А императору более пятьсот, так что не прибедняйся. Тебе же немногим больше ста...
- Не смешно! - отрезал лорд Дагорн. - Плохо то, что если на ней не женишься ты, успеет подсуетиться кто-то бесполезный для короны. Не говоря уж о том, что девочка - настоящая красавица и умница, жаль упускать такую драгоценность.
- Не успеет. Мы с ней подписали договор, по которому она не может выйти замуж без моего одобрения, а я - жениться без ее согласия. Так что пользуйся - я даю свое дозволение на ее брак с тобой. - Себастьян невесело рассмеялся.
- М-да, брат. Ты делаешь ошибку, и громадную... Возможно, самую большую в своей жизни. И я уверен, ты еще не раз пожалеешь о своих словах, - ответил ему император. - Но я тебя услышал. Ладно, теперь давай вернемся к тому, с чего мы начали разговор - к нашему 'другу', занимающемуся вопросами на севере империи.
Судя по тому, что голоса стали тише, тема была более спокойная, и я перестала прислушиваться. Я постояла, продолжая держать в руках туфли и восстанавливая дыхание. Было не просто плохо. Больно было до такой степени, что перед глазами кружили черные мушки, а горло так перехватило, что вдохнуть воздух казалось непосильной задачей.
Опять за меня все решает мое происхождение. Как у породистой суки, которая внешне-то - породистая, а на деле - в предках дворняжка затесалась. И все, не годится уже эта псина для аристократов. Для публики помельче - пожалуйста. А представители 'голубой крови' и 'белой кости' требуют чистой породы.
Обо мне даже говорили сейчас не как о человеке, о девушке, в конце концов, а как о... племенной кобыле. Красавица, умница и упускать жаль, кровь опять-таки чем-то моя полезна для короны. Надо бы воспользоваться! Но вот беда... Маменька-то у 'кобылки' подкачала, а от дурной наследственности никуда не денешься.
С тихим всхлипом втянув в себя воздух, я сжала зубы и несколько раз моргнула, прогоняя черноту перед глазами.
Ну что ж...
Я с глупой надеждой попыталась снять с пальца кольцо Себастьяна и горько усмехнулась, когда то не поддалось. Почему-то я так и думала. Дура, боги, какая же я дура! Как я могла поверить в то, что хоть немного значу сама по себе. Наивность умирает болезненно, это факт. Но и жизнь учит, жаль, что на собственных ошибках.
Значит, пойдем другим путем. Но сначала нужно переговорить с Грегом и его семьей.
На цыпочках я удалилась подальше, надела, наконец, туфли и, так никем и не замеченная, вновь спустилась на первый этаж. Леди Эстель и лорд Найтон по-прежнему были в гостиной, оттуда же доносился и голос Лексина. На пороге я несколько раз глубоко вздохнула, собираясь с силами и мыслями, и решительно вошла в комнату.
- Это снова я, - привлекла я их внимание.
- Боги, Иржик, что случилось? - вскочил Грег, глядя на меня. - Ты белая, как мел. Тебе плохо?
- Да, Грег, мне плохо. - Я криво улыбнулась и подошла к нему. - Но у меня есть на это причины. Не каждый день узнаешь такие новости...
- Иржик... - Названный брат шагнул и обнял меня.
- Леди Эстель, лорд Найтон... - пожав Грегу руку, я обернулась к его родителям. - Я бы хотела вам кое-что сообщить до того, как будет поздно, и меня признают вашей приемной дочерью.
- Да, Иржина? - внимательно глядя на меня, ответил лорд Найтон.
- Так уж случилось... - Я откашлялась. - В общем... Мой отец действительно лорд Маркас эль Бланк, это вы уже знаете. А вот моя мать... Уже попав сюда, я узнала, что она принадлежит к клану Горгулий. Я до сих пор не знаю ее имени, но вполне вероятно, хотя я и не уверена, она имеет отношение к роду княгинь тьмы, которые правят кланом. Я покажу вам ее портрет, возможно, вы ее знаете.
- И что? - не поняла леди Эстель.
- Ну... Я тут почитала все, что мне удалось найти об этом клане. Как-то у них репутация не очень. Поэтому я пойму, если вы не захотите связывать свое имя с одной из... Со мной. - Я с трудом выдавливала из себя слова.
- Иржина, это ничего не меняет. Ты спасла Грегориана и ты - его названная сестра. Так какая разница, кто твоя мама? - улыбнулась мне леди Эстель.
- Могу я взглянуть на портрет? - Отец Грега встал и подошел ко мне.
- Да. - И я продемонстрировала ему содержимое медальона.
- Красавица! - Лорд улыбнулся. - А я помню ее. Одна из юных фрейлин, которая пробыла при дворе совсем недолго. Леди Анлисса. Эстель, помнишь ее? Вы, кажется, общались в те годы?
- Не то чтобы общались, но знакомы были, - подошла к нам леди. - Она как-то быстро исчезла. Много позже ходили слухи, что она умерла от осложнения после тяжелых родов. Только я не помню, чтобы была информация о ее замужестве.
Беседа была короткой, но далась мне тяжело. Моя мама действительно была при дворе одной из фрейлин. И она действительно принадлежала к княжескому роду Горгулий. Леди Анлисса... Вот и узнала я ее имя. И умерла очередная моя глупая надежда, что возможно, мама жива, просто скрывается где-то, и я смогу ее найти.
Разговоры, разговоры... Столько разговоров за сегодня и как же от них больно. А когда леди Эстель искренне удивилась, почему я думаю, что их остановит мое родство с Горгульями, я едва не расплакалась. Наверное, потому что несколько минут назад я узнала о том, что я гулящая девка, только на том основании, что моя мать принадлежала к этому демонову клану. А может, еще потому, что от меня отказался жених, так и не успевший им толком стать. И я потеряла того, кто называл себя другом и говорил, что поможет, если я попаду в беду. И все - из-за моего происхождения. Только из-за него. Потому что родословная решает все, что бы мне до этого не говорил Себастьян.
Даже мысленно я уже не могла называть его Яном. Ян был моим другом, тем, кто помог мне и очень нравился. Себастьян даль Техо - мой начальник, причем по моей собственной глупости и неосторожности; некромант; брат императора и хозяин дома, где меня приютили. За что - огромное ему спасибо. Но и это решаемо.
- Грег, а лорд Дагорн уже отбыл? - решила я прикинуться несведущей о местонахождении императора.
- Нет, они с Яном наверху.
- Мне бы поговорить с ним? Проводишь меня?
- Пойдем. - Брат пожал плечами. - Мам, пап, мы быстро. Лексин, ты тоже подожди, мы тебя с собой в город захватим.
Молчаливый и задумчивый Лексин благодарно кивнул ему и сел обратно в кресло, из которого поднялся, когда я вошла. Я мазнула по нему взглядом, ничем не выдавая своих чувств мыслей. Поговорю с ним позднее, кода мы действительно окажемся наедине.
С императором и Себастьяном мы столкнулись в холле.
- Дядя? - позвал Грег. - Ты уже уходишь? С тобой Иржи хотела поговорить.
- Да, Иржина? - тут же повернулся ко мне лорд Дагорн.
Он заинтересованно меня осмотрел, пряча усмешку, а Себастьян хмурился и отводил взгляд.
- Я вас не очень отвлекаю? - с радужной улыбкой я подошла к лорду Дагорну. - Можно вас похитить на несколько минут и поговорить... - сделав паузу, я с придыханием закончила, - наедине?
- Вы меня интригуете, - рассмеялся тот. - Ну идемте, прогуляемся на свежем воздухе.
Под неодобрительным взглядом хозяина замка император предложил мне локоть, и я положила на него пальцы.
- А это ничего, что вы без охраны гуляете? - спросила я, как только мы вышли во двор.
- А с чего вы взяли, что я без охраны?
- Ну...
- Просто их не видно, только и всего. Совершенно необязательно афишировать их присутствие, - с улыбкой ответил мне мой кавалер. - Так что идемте. Давненько я вот так просто не гулял с красивыми девушками по свежему воздуху. О чем вы хотели поговорить?
- О чем? Да... Ваше императорское величество. - Я остановилась и повернулась к нему. - Я заранее прошу простить меня, но ситуация такова, что я вынуждена просить вас об отмене вашего приказа.
- Какого? - Он прищурился.
- О моем браке с лордом даль Техо.
- Неужели?
- Да. Лорд Дагорн, вы были ко мне так добры, и я очень ценю это. Пожалуйста, не заставляйте меня выходить за него замуж. Очень вас прошу!
- Как интересно, - хмыкнул император. - А можно узнать обоснование вашей просьбы? Мне показалось, что между вами что-то есть, и он вам нравится. Вы ведь приняли его кольцо.
- Не приняла. Просто взяла время на раздумье, никому его не показывая и не рассказывая о нем. И уж никак не ожидала, что вы увидите это кольцо. - Я лукаво улыбнулась. - Как-то, знаете ли, раньше не бывало такого, чтобы ко мне в спальню без приглашения вламывались посторонние мужчины. Да еще тогда, когда я не одета.
- А не посторонние? - Глаза лорда хитро блеснули.
- А не посторонним можно это делать, - не поддалась я на провокацию. - Тем более что Дарик - не мужчина уже, он зомби. Грег - брат. А раньше был отец, но папа - это папа.
- Так и я не посторонний? - Он подмигнул мне. - Я как-никак теперь ваш император и почти родственник.
- Все равно! - Я шутливо погрозила лорду пальцем и рассмеялась.
А что делать? Приходится действовать своим единственным оружием - тем, что я привлекательная девушка, а он мужчина. А то, что у меня душа болит, никому знать не обязательно.
- А если не секрет, почему вы не хотите замуж за Себастьяна?
И что мне говорить? Врать нельзя, он это сразу поймет, но и правду сообщать я не намерена.
- Потому что, как оказалось, я принадлежу по материнской крови к клану Горгулий. Причем имею отношение к их княгиням, а они не выходят замуж. Так зачем это делать мне? Я сейчас поговорила с лордом Найтоном. Оказывается, он когда-то давно знал мою маму. Ну и, во-вторых, Себастьян не любит меня, и жениться не планировал, просто предложил помолвку, чтобы оградить от сплетен. Что было очень благородно с его стороны. Но тогда ведь я не знала, эти сплетни мне безразличны. Собственно, об этом я и думала три дня: согласиться на временную помолвку или не обращать внимания на слухи. О свадьбе речь даже не велась.
- Быстро вы сориентировались. И что же намерены делать? Найдете любовника? Или даже не одного? - Ладонь лорда легла на мои пальцы.
- Возможно. - Я невесело усмехнулась. - Со временем. Когда-нибудь. Нужно же оправдывать репутацию. Но спешить мне некуда.
- Вы слышали, - утверждающе сказал мой собеседник.
- Что? - от неожиданности я вздрогнула.
- Говорю, вы слышали.
- М-м? - 'непонимающе' похлопала я ресницами.
Демоны! А ведь он в курсе, что я подслушала их разговор, раз у него тут где-то рядом охрана, находящаяся в режиме невидимости. Странно, что они меня не шуганули от двери. Вероятно, сочли, что раз тема имеет отношение непосредственно ко мне - то можно не гнать. Но неизвестно, что бы произошло, задержись я дольше и постарайся услышать беседу о каком-то их 'друге' на севере империи. Занятно... Но признаваться в том, что подслушивала, я не собираюсь. Это же нечаянно получилось. Если бы я собиралась сделать это специально, то не стояла бы как дура под дверью, рискуя быть пойманной, а нашла иной способ узнать то, что мне интересно.
- Решили наказать Себастьяна? - продолжил задавать вопросы император.
- Я вас не понимаю. - И я снова невинно моргнула. Главное - не врать. А правду можно произнести так, чтобы ничего не сказать, но и не обмануть. - Мне не за что наказывать Себастьяна. Он был ко мне очень добр и приютил тогда, когда я нуждалась в помощи. Дал работу. Сейчас я, конечно, вынуждена буду просить его расторгнуть наш договор. В свете последних открытий я не смогу находиться в его замке и работать на него.
Ну вот, так просто все объяснить.
Мстить? Нет, мстить Себастьяну я не собираюсь. Он не первый и не последний человек в моей жизни, для которого происхождение оказалось важнее личности и качеств моего характера. Пытаться наказать всех, кто посчитал так же? Глупо и бессмысленно. Моя жизнь - это моя жизнь и тратить ее на глупую месть за слова? Неуважительная причина. Я признательна Себастьяну за то, что он уже сделал. Папа всегда говорил, что судить нужно не по словам, а по поступкам. И вот за уже совершенные Себастьяном поступки - большое ему спасибо. Но на будущее я вычеркиваю его из своего круга общения и больше ничего от него не жду. Как только смогу, отблагодарю его за ту помощь, что он уже мне оказал, но на этом - все.
А дальнейшее... Разберусь как-нибудь, не пропаду.
- И какие у вас планы? - поинтересовался лорд Дагорн.
- Поселиться в городе, снять жилье, найти поблизости новую работу, но такую, которая не потребует проживания в доме нанимателя. Тренироваться, участвовать в гонках и просто жить, - ответила я предельно честно.
- Я не позволю Себастьяну расторгнуть этот договор. Это будет не выгодно, - с иронией отозвался лорд.
- Да? - Я сделала вид, что не понимаю о чем он. - А вам во дворце, случайно, не нужны сотрудники? Может, хотите перекупить мой контракт? Жалование положите то же самое, но вам не придется содержать меня - жить и питаться я буду у себя. А то мне как-то совсем не хочется перебираться к моей странной родне. Я об этих Горгульях раньше никогда даже не слышала, и совсем не горю желанием вливаться в клан. А если у меня не будет нормального источника дохода или условия жизни станут невыносимыми, придется идти на поклон к этим княгиням и сообщать, что я их родственница. - И опять ни слова лжи. Не хочу я к этим Горгульям, но если жизнь заставит...
- Ну надо же! - захохотал император.
Понятно, что моя детская угроза не могла его ничем напугать. Но ведь зачем-то же я ему нужна? Значит, он не захочет, чтобы я уезжала.
- Соглашайтесь, лорд Дагорн. - Я тоже тихо рассмеялась. - Подумайте сами, какая у вас будет замечательная сотрудница. У меня хорошее образование, я много знаю, помогала отцу с документами по нашим владениям. Жить я буду у себя, и вам даже не придется выделять мне комнату во дворце. Опять-таки, официально я работаю по договору уже недели две как, но вам не придется выплачивать мне за них жалование, да и Себастьяну тоже - это уйдет в счет оплаты неустойки. Да и в глазах общественного мнения вам бонус.
- И какой же? - Император, уже не скрывая, веселился.
- Ну как же? Я ведь стану вашей родственницей. И все будут видеть, что даже для своей родни вы не делаете поблажек, и они работают на благо империи, а не бездарно прожигают деньги рода.
- Да, и как это я не подумал. Грегориана тоже привлечь, что ли? Этот оболтус и так два года развлекался, как хотел.
Тут я предпочла промолчать. Мне бы со своей жизнью разобраться, Грег и его родня пусть сами решают свои дела.
- А вы не хотите жить с Грегорианом в их городском особняке? Зачем вам снимать отдельное жилье?
И я не смогла сдержать облегченный выдох. Раз уж речь пошла о том, где я буду жить в Калпеате, значит, дело близится к положительному разрешению.
- Не хочу никого обременять. Продам что-то из тех драгоценностей, что передал отец. Этого хватит, чтобы оплатить первичные взносы за квартиру. А дальше буду платить из зарплаты как все.
И опять я не сказала ни слова лжи. Я ведь еще не знаю, что там за квартира, ключ от которой передал мне папа, можно ли в ней жить, и не знаю, что в банковской ячейке. Возможно документы, а не деньги.
- Я вас услышал, - произнес император. - Откровенно говоря, на грядущем приеме я собирался объявить о вашей с Себастьяном помолвке. Но учитывая ваше нежелание...
- Да? - Я затаила дыхание, ожидая его решения.
- Завтра будет объявлено о том, что вы становитесь приемной дочерью Найтона и Эстель.
- Х-ху-у, - выдохнула я. - Спасибо! А... Контракт с Себастьяном?
- Я поговорю с ним. Не думаю, что он будет против. По большому счету ему совершенно не нужен ассистент. Но вот его кольцо я пока запрещаю снимать, хотя бы несколько дней. Мне нужно обдумать этот вопрос.
- А...
- Я уже сказал.
- Поняла, - тут же заткнулась я.
Ладно, кольцо можно потерпеть. Спрячу под перчатками.
Когда мы вернулись во дворец, лорд Дагорн тут же решительно выставил нас всех, кроме Себастьяна и заупрямившегося Грега, из замка. Просто открыл портал в гостиной и дал приказ отправляться в город. Лексину - домой или в клуб, леди Эстель и мне - в салон красоты и куда там еще нам нужно, а лорду Найтону - по своим делам.
Побеседовать ни с Лекси, ни с Грегом, ни с Себастьяном я не успела. Но это уже не страшно, главное, что я смогла переговорить с императором. Остальное подождет.
Остаток дня прошел для меня и моей будущей приемной матери в женских радостях. Сначала я попросила ее заглянуть в тот салон дамской одежды, откуда было изумрудное платье, присланное мне к приему. Там приобрела длинные шелковые перчатки в тон - нужно же спрятать кольцо. Заодно несколько пар митенок разных оттенков, подходящих к моим нарядам - вдруг придется носить это кольцо еще несколько дней. Леди помалкивала, но я видела, что она не одобряет мои действия. Эх... Сама себя не одобряю, потому как сглупила я нереально. Но теперь приходится расхлебывать последствия собственной глупости, так что пенять не на кого.
Затем была клиника и моя приватная беседа с лекарем. Леди Эстель я сказала, что мне немного нездоровится. Не объяснять же ей истинные причины? Как, интересно, я смогу ей объяснить то, что мне вдруг втемяшилось в голову ввести себе инъекцию контрацептива сроком на полгода? Но и пускать ситуацию на самотек весьма чревато. Раньше мне не приходилось подобного делать, но от Валлисы я знала все о таких препаратах. Валли предпочитала обновлять их каждый месяц, но у меня нет представления, что со мной случится в ближайшее время и куда меня опять занесет. А потому, чтобы не рисковать и не оказаться вдруг в пикантном положении...
Нет, искать любовника я не собиралась. Хотя предсказания потомка шаманов Варга имеется, и, возможно, мне все же придется с этим что-то делать.
Посмотрим. Пока просто буду готовиться к возможным неожиданностям.
Остаток дня прошел в салоне красоты, где я постаралась выкинуть из головы все неприятные мысли. Иржина эль Бланк умерла. Ну что ж, подготовимся ко дню рождения Иржины тель Ариас ден Агилар.
...ПРОДОЛЖЕНИЕ ОТСУТСТВУЕТ... ВСЕГО В РОМАНЕ 27 ГЛАВ.
Москва,
Декабрь 2013
ГЛОССАРИЙ
Мотолет - двухколесное транспортное средство, выглядит как мотоцикл, но имеет функцию воздушной подушки. В качестве источника энергии используются кристаллы-аккумуляторы, которые заряжают магией.
Гурзуб - дикое животное, живущее в северных областях обоих материков. Выглядит как худой горбатый медведь с длинным хвостом. Зимой впадает в спячку. Весной активно линяет и к середине весны его шкура в больших проплешинах. Полностью обрастает новой шерстью к концу весны.
Даранкайская дирела - плоды фруктового дерева, растущего на юге Светлой империи в Даранкае. Плодоносят круглый год. Зимой плоды приобретают багряный окрас и горчат, летом - ярко-оранжевые с кисло-сладким вкусом. Особенностью плодов является то, что их можно употреблять только в свежем виде. Через трое суток после того, как их сорвали, они становятся ядовитыми.
Линккер - коммуникатор, нечто среднее между телефоном и планшетом.
Дигна - одна из богинь Судьбы, покровительствующая тем, кто не боится идти наперекор обстоятельствам и сам творит свой путь.
Уллис - некрупное хищное животное из семейства псовых, обитает в северных территориях обоих материков. Летом имеет серовато-бурую окраску, зимой - белую. Линька происходит два раза в год. Шерсть очень длинная и мягкая, поэтому уллисы ценятся за густой теплый мех и на них часто устраивают охоту. Обладают хитрым и смышленым характером, из-за чего их название часто используют как ругательство.
'Идущие за радугой' - молодежное движение, аналог земных хиппи. Их лозунг: 'Радуга укажет путь, а конца пути - нет'.
Крагос - бог, покровительствующий авантюристам и гонщикам.
Тракис - насекомоядное животное маленького размера черного цвета. Обитает в почвенной среде, ведет подземный образ жизни, копая туннели и кормясь подземными беспозвоночными и, реже, частями растений.
Великая Матерь - богиня, покровительствующая семейной жизни и материнству.
Муратонд - крупное животное обитающее в жарком климате. Обладает большими ушами и длинным хоботом. У мужских особей длинные бивни.
Каранья - крупное хищное морское животное с огромной пастью, усыпанной острыми зубами в три ряда.
Караман - крупное парнокопытное животное с ветвистыми рогами из семейства оленевых. В период брачных игр издают громкие гортанные крики, для привлечения самок и отпугивания соперников. При непосредственном общении с самкой караманы совершают высокие прыжки и гоняются за ними, а самки делают вид, что убегают.
Гимн гонщиков 'Обращение к Крагосу' - автор Анатолий Варкост - написано специально к роману 'Иржина. Всё не так, как кажется'.
"Баллада о Стриже" группы 'Дикие' - авторы Марина Чистякова, Анатолий Варкост - написано специально к роману 'Иржина. Всё не так, как кажется'.
Сумчатый норбер - плотное и приземистое животное из семейства хищных сумчатых размером с небольшую собаку, однако, тяжёлым телосложением и тёмной окраской больше напоминающее миниатюрного медведя. Обитают повсеместно на обоих материках. Отличаются крайне злобным и агрессивным характером, как самцы, так и самки, которые съедают своих новорожденных детенышей, кроме тех, что успели присосаться к соскам, находящимся в их сумке.
Варкхаделе элепсаро! Горна луксардо! Таркха дерр! - нецензурная брань на древнем языке эльфов.

Связаться с программистом сайта.

Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"

Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется Что сделать если все не так как хочется

Читать далее:




Классное поздравление любимой дочери




Поиск как сделать диск в на жестком диске




Как сделать очень приятно в постели




Мир вышивка бисером официальный сайт




Схема циркуляционных насосов отопления